Lexington – Moment (très cher) de Mike Bloomberg | Unir…

15 fév 2020

PAR UN APRÈS-PLUIE à Chattanooga, la file d'attente pour Mike Bloomberg traînait autour du pâté de maisons. Onze semaines après le début de sa campagne présidentielle, l’ancien maire de New York et le 12e homme le plus riche du monde est déjà bien connu au Tennessee. Il s'agissait de sa quatrième visite dans l'État, l'une des 14 qui tiendra son premier vote le 3 mars. Il domine également ses ondes, avec des publicités télévisées vantant ses critiques de Donald Trump, le record du maire et le soutien philanthropique pour le contrôle des armes à feu et la politique sur le changement climatique en boucle. "C'est presque comme si c'était avec Obama", a déclaré un retraité détrempé de Chattanoogan, émerveillé par la taille de la foule.

La bizarrerie de la campagne de M. Bloomberg a suscité beaucoup de mépris. Les primaires présidentielles ont été traditionnellement décidées par les quatre premiers États à vote anticipé qui, en raison de son entrée tardive dans la course, il est absent. Sa politique, en tant qu'ancien républicain, autrefois synonyme de police à caractère raciste, semblait également désespérée pour de nombreux commentateurs de gauche. Pourtant, les milliardaires autodidactes ont tendance à ne pas être mauvais à compter leurs chances. Et, bien sûr, alors que les rivaux de M. Bloomberg se sont mutuellement éliminés dans l'Iowa et le New Hampshire, sa campagne agressive dans les États du Super Tuesday a produit la vague de vote la plus importante et la plus rapide du concours.

Il occupe le troisième rang des sondages nationaux de The Economist, avec 16%. Et avec la chute de Joe Biden, il pourrait bientôt être deuxième derrière le sénateur Bernie Sanders, le vainqueur du New Hampshire. Cela a déjà attiré une vague impressionnante d’approbations, y compris de la part de trois membres du Congressional Black Caucus – jusqu’à présent le plus grand champion de M. Biden – cette semaine. Et si la primaire devait en effet commencer à ressembler à une confrontation entre M. Bloomberg et M. Sanders, très méfiant, beaucoup d'autres suivraient. Diminutif, épineux et pauvre en parole en public, M. Bloomberg n'est presque rien comme Barack Obama – sauf potentiellement à un égard. Contrairement à leurs opposants plus uniformes, le premier souci des démocrates est de trouver un chef capable d'unir la coalition ethno-politique divisée de leur parti. M. Obama l'a fait magnifiquement – c'est pourquoi M. Biden, son adjoint maladroit, a été donné un coup de poignard si étendu pour assumer ce rôle. L'enthousiasme naissant pour M. Bloomberg, avant qu'il ait contesté une primaire ou débattu l'un de ses rivaux démocrates, suggère qu'il pourrait bientôt être auditionné pour cela.

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Il y a deux raisons à son ascension. Tout d'abord, l'immensité de ses dépenses. On estime qu'il a dépensé plus de 300 millions de dollars sur la télévision, la radio et la publicité numérique uniquement. Pour mettre cela en perspective, Amy Klobuchar, une rivale modérée, avait récemment 5 millions de dollars en main. M. Bloomberg a également réuni une énorme équipe de campagne talentueuse – avec jusqu'à présent 2 100 employés, dont beaucoup gagnent deux fois le salaire des autres campagnes. Les ressources et le professionnalisme de ses rallyes sont à un niveau différent de celui de ses rivaux. Quand il est devenu clair que le lieu de Chattanooga ne pouvait pas accueillir au moins 200 de ces personnes en file d'attente, ses techniciens ont monté un système de son à l'extérieur du bâtiment en quelques minutes. Lors d'un événement ultérieur à Nashville, plus de 1 000 participants ont reçu un souper barbecue et tous les badges et T-shirts «J'aime Mike» qu'ils pouvaient porter.

La deuxième chose en faveur de M. Bloomberg est que le verdict des premiers États est loin d’être décisif. Le centre-gauche est actuellement partagé entre Pete Buttigieg, Mme Klobuchar et M. Biden, qui s'estompe. Cela a fait de M. Sanders, par sa domination de la petite faction de gauche, un faible favori. Pour le défier, soit M. Biden devrait rallier ses anciens partisans non blancs, soit M. Buttigieg ou Mme Klobuchar devraient les gagner. Pourtant, M. Biden a l'air soufflé. Et, malgré leurs attributs, M. Buttigieg et Mme Klobuchar accordent encore une pause à de nombreux électeurs. Ni un maire gay ni une femme ne sont encore parvenus à la Maison Blanche. Le fait que M. Bloomberg soit lui-même un «milliardaire juif court et divorcé de New York», comme il se disait jadis lui-même avec dépréciation, ne semble plus maintenant disqualifiant.

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En réalité, aucun candidat ne semble capable d'unir les démocrates comme l'a fait M. Obama: M. Bloomberg aliénerait certainement de nombreux Sandernistas. Pourtant, le meilleur argument pour sa candidature est peut-être qu'il est inhabituellement capable de concentrer les esprits démocrates errants sur l'ennemi commun: M. Trump. Les nombreuses symétries entre les deux New-Yorkais sont flagrantes et sans faille au crédit de M. Bloomberg. C'est un milliardaire autodidacte; M. Trump a hérité de sa richesse et a mis ses entreprises en faillite. M. Bloomberg a la réputation d'améliorer le gouvernement en lui apportant une efficacité commerciale; le président est un naufrageur. M. Bloomberg est l'un des philanthropes les plus généreux d'Amérique; M. Trump a utilisé sa fondation familiale pour acheter un portrait de lui-même à accrocher dans l'un de ses clubs de golf. Et si les démocrates doutent de l'importance de telles comparaisons, ils devraient refléter le fait que, si M. Bloomberg était son adversaire, M. Trump ne penserait à rien d'autre. Une plaisanterie récente de M. Bloomberg sur la moindre richesse de M. Trump (interrogé sur la perspective de deux milliardaires en lice pour la présidence, il a demandé: "Qui est l'autre?") Était clairement destiné à un public d'un.

Terminal Bloomberg

Il y a encore d'énormes questions sur sa candidature. Son soutien a été gonflé par une grande reconnaissance du nom dans les endroits où ses adversaires sont absents. S'il se comportait mal lors de ses premiers affrontements avec eux – à commencer par un débat télévisé à Las Vegas le 19 février – cela pourrait se rétrécir. Ayant été largement ignoré par ses rivaux jusqu'à présent, il mérite également une attention potentiellement dommageable. La découverte cette semaine de quelques remarques de voyous du passé par M. Bloomberg à l'appui de sa police controversée a été un avant-goût.

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Une crainte plus grande est qu'au lieu de capitaliser sur le champ divisé des démocrates, il puisse le fracturer davantage. Il pourrait obtenir suffisamment de soutien de M. Biden avec des non-Blancs pour empêcher M. Buttigieg ou Mme Klobuchar d'unir le centre-gauche, sans toutefois pouvoir le faire lui-même. Peut-être que ses qualités valent le risque. Mais si cela se retourne contre lui, il aura fait plus que presque n'importe qui pour faire de M. Sanders le candidat. ■

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Cet article est paru dans la section États-Unis de l'édition imprimée sous le titre "Le moment (très cher) de Mike Bloomberg"

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Julien