L'évaluation communautaire met en évidence les domaines potentiels à améliorer e …

Jefferson City souffre d'une fuite des cerveaux de jeunes talents et d'un manque de logements abordables, a constaté une évaluation communautaire par un consultant extérieur, validant certains problèmes dans la capitale que beaucoup avaient déjà vus.

La tâche suivante du consultant est de trouver des moyens de relever ces défis dans l’espoir d’améliorer le développement économique.

La Chambre de commerce de la région de Jefferson City a engagé Market Street Services, à Atlanta, pour créer et aider à mettre en œuvre une stratégie de développement économique et communautaire, stimulée en partie par la perte du comté de Cole en tant que partenaire de développement économique.

Le projet fournira en fin de compte quatre choses:

• Évaluation communautaire et fiches de notation.

• Stratégie de développement communautaire et économique.

• Une évaluation organisationnelle.

• Un plan de mise en œuvre.

Le président du conseil de chambre, Darren Heckman, a déclaré que Market Street devrait remettre son rapport au comité directeur à la mi-mars.

Pour démarrer le processus d'élaboration de la stratégie, Market Street a créé une évaluation communautaire en collectant les commentaires et les données quantitatives de la communauté et des parties prenantes.

Jefferson City a été comparée à trois communautés de pairs: le comté de Boone (Columbia), le comté de Cape Girardeau (Cape Girardeau) et le comté de Shawnee, Kansas (Topeka). Des comparaisons avec l'État et le pays dans son ensemble ont également été incluses.

Tout au long de l'évaluation, un retour direct des entretiens individuels, des groupes de discussion et d'un sondage en ligne communautaire est inclus.

Market Street s'est concentrée sur trois aspects d'une communauté – ses habitants, la communauté en tant que lieu et les niveaux de prospérité dont jouissent les résidents de la communauté. Les principales conclusions de l'évaluation communautaire formeront la base de la stratégie de développement communautaire et économique.

L'évaluation communautaire se divise en quatre sections: menaces et opportunités pour la main-d'œuvre; une économie en stagnation; l'attachement à la communauté par la qualité de vie et le lieu; et la nécessité du régionalisme.

Menaces et opportunités pour la main-d'œuvre

Le comté de Cole a connu une très faible croissance démographique au cours des 15 dernières années, en particulier par rapport au comté de Boone voisin, selon les données du Bureau du recensement des États-Unis.

De 2003 à 2018, le comté de Cole a connu une croissance de seulement 5,6%, contre 25,9% dans le comté de Boone. Le comté de Cole est à la traîne de l'État du Missouri, qui a enregistré une croissance de 7,3%, et des États-Unis, de 12,8%.

La seule communauté de comparaison qui a connu une croissance moindre au cours de cette période était le comté de Shawnee, au Kansas, avec une croissance de 3,9% en 15 ans.

La répartition par âge d'une population est un facteur clé du développement de la main-d'œuvre. Selon les données du recensement de 2018, plus de la moitié de la population du comté de Cole a entre 25 et 64 ans – 26% ont entre 25 et 44 ans et 26% ont entre 45 et 64 ans.

Le nombre qui concerne la répartition par âge est celui des 18-24 ans, qui ne représente que 8,7% de la population du comté. Dans le comté de Boone, le nombre est presque le double, à 19,2%.

De nombreux intervenants ont exprimé leur inquiétude face à ce qu'ils ont appelé la «fuite des cerveaux» – un manque d'opportunités de carrière et une forte migration de sortie pour les jeunes adultes en quête d'avancement professionnel, selon l'évaluation.

Heckman a déclaré que certains des points à retenir de l'évaluation de la communauté, comme le manque de jeunes talents, étaient des choses qu'ils connaissaient mais ont été validées par le consultant.

«Il s'agit en grande partie de valider parfois des choses que nous ressentions pour nous – si vous voulez vous appeler cette communauté – un peu comme nous étions», a déclaré Heckman.

En tant que membre du milieu des affaires et membre du conseil d'administration de la chambre, Heckman a constaté le manque de jeunes talents. Il a dit que la stratégie pourrait aider à changer cela à Jefferson City.

«Il s'agit de déterminer, dans le cadre de cette stratégie, ce que nous essayons d'accomplir pour créer une situation où nous attirons plus de ces personnes, que ce soit pour les amener à déménager ici ou pour développer notre propre talent et les garder ici », A déclaré Heckman.

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Dans un sondage communautaire offert en ligne, la moitié des répondants concernés ont déclaré qu'ils ne resteraient pas dans la région après avoir obtenu leur diplôme collégial. Dans les réponses écrites, plusieurs répondants ont mentionné s'installer dans de plus grandes collectivités offrant plus d'options d'emploi, de diversité et d'activités.

Bien que les répondants au sondage aient convenu que Jefferson City est une bonne ville pour la retraite et l'éducation des enfants, l'attrait pour les jeunes professionnels était beaucoup plus faible.

Seulement 23 pour cent ont convenu que Jefferson City peut rivaliser pour les jeunes et les nouveaux résidents; et 35 pour cent ont convenu que Jefferson City est attrayante pour les jeunes professionnels, contre 78 pour cent convenant que c'est une communauté attrayante pour les familles avec enfants.

"Vous entendez beaucoup parler de comment pouvons-nous faire vivre la jeune génération ici?" Dit Heckman. «Quelles sont les options concernant la collaboration avec nos universités locales? Lincoln (Université), par exemple. Que pouvons-nous faire de plus avec Lincoln? À quoi ça ressemble? En essayant de créer une situation où nous gardons certains de ces jeunes sur notre marché, travaillant et vivant ici. »

Jefferson City avait également un taux d'activité plus faible en 2017 que les communautés de comparaison, à l'exception du comté de Shawnee. La participation à la population active mesure le pourcentage de la population de plus de 16 ans qui travaille dans la communauté. Le comté de Cole était de 62,9% en 2017, une baisse de 3,5% par rapport aux cinq années précédentes. Le comté de Boone, en comparaison, avait une participation de 68,1%.

Une économie en stagnation

Une observation récurrente dans l’évaluation de Market Street est que Jefferson City en tant que communauté «s’est installée dans un niveau de complaisance et de confort» qui, selon le consultant, peut avoir de graves conséquences pour l’avenir.

Les intervenants ont dit au consultant qu'il peut être difficile de briser le statu quo dans la ville. Heckman a déclaré que l'ambiance dans la ville était «satisfaite».

"Ils ont eu le sentiment qu'il n'y avait pas ce sentiment d'urgence", a-t-il déclaré. "Ils ne l'ont pas ressenti."

Dans le cadre de l'enquête auprès de la communauté, ceux qui se sont identifiés comme cadres ou chefs d'entreprise de niveau C, entrepreneurs ou propriétaires de petites entreprises ont évalué le climat des affaires à Jefferson City.

Les entreprises ont été invitées à classer les éléments du climat des affaires en fonction de leur avantage pour les entreprises nouvelles et existantes. Aucun élément n'a reçu la majorité des réponses favorables.

Le coût de la main-d'œuvre affichait le plus grand nombre de réponses «avantage ou avantage majeur» à 40,3%, et le coût des services publics était ensuite à 34,1%.

Le coût des soins de santé a reçu plus de réponses négatives que positives, avec 26,6% déclarant qu'il s'agissait d'un «désavantage ou d'un désavantage majeur».

Plusieurs des éléments – le coût d’acquisition du permis, la facilité et la rapidité du processus d’examen des permis et la fourniture d’incitations économiques – ont reçu plus de réponses «Je ne sais pas ou sans objet» que toute autre réponse.

Les parties prenantes ont critiqué «la réticence apparente de la ville à travailler avec les entreprises, en particulier les petites entreprises et les nouveaux entrepreneurs, pour les aider à atteindre leurs objectifs», a révélé l’évaluation. Les représentants de la ville ont reconnu que la ville pourrait faire plus pour éduquer et guider les nouveaux propriétaires d'entreprise.

«Nous avons la possibilité de faire un bien meilleur travail en soutenant et en facilitant la croissance des petites entreprises», a déclaré Heckman. «Cela peut signifier beaucoup de choses différentes. Mais je pense que nous ne fournissons pas suffisamment de soutien et de structure pour le petit entrepreneur qui veut se développer. Parfois, nous rendons cela très difficile, je pense; que ce soit à cause de la réglementation ou du code ou simplement de l'accès à l'aide et au soutien, il semble que ce soit une opportunité qui existe. "

Les entreprises ont également été invitées à évaluer les éléments de l'infrastructure de la ville comme des avantages ou des inconvénients pour les entreprises. Encore une fois, aucun élément n'a reçu plus de 50% de réponses positives.

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Les plus élevés, ou les plus avantageux, étaient la préparation aux catastrophes naturelles à 41,1%, la disponibilité d'espaces de bureaux de qualité à 38,9% et la disponibilité de terrains industriels à développer à 37%.

Heckman a déclaré que l'amélioration des infrastructures est un domaine d'intérêt possible pour l'avenir. Par exemple, il peut être important de fournir un meilleur accès à Internet haute vitesse pour attirer les résidents et les jeunes professionnels travaillant dans la ville.

"Il y a des poches dans notre communauté où l'accès à Internet n'est pas ce qu'il faut", a-t-il déclaré. "Aujourd'hui, lorsque vous parlez à certaines entreprises et à certaines données démographiques ou groupes d'âge, c'est une chose d'une importance vitale, d'avoir un accès Internet approprié. C'est donc une autre chose à titre d'exemple – il peut ne pas être flashy ou faire un gros éclaboussement parce que vous ne voyez pas quelque chose se construire à partir du sol, mais il serait très important de s'assurer que nous avons ce genre d'infrastructure en place . "

Dans le sondage, 39,9% ont déclaré que la disponibilité d'Internet haute vitesse est un inconvénient dans cette communauté.

Les deux principaux inconvénients concernent le service aérien à Jefferson City. La proximité du service aérien de passagers et la fréquence et la commodité du service aérien de passagers ont été considérées comme des inconvénients.

L'aéroport Jefferson City Memorial, situé de l'autre côté de la rivière Missouri dans le comté de Callaway, ne fournit pas de service aérien commercial. Le plus proche est l'aéroport régional de Columbia, à 32 km.

Certains répondants au sondage ont dit qu'ils aimeraient voir une expansion de l'aéroport de Columbia pour offrir plus d'options de voyage plus près de chez eux. Columbia travaille actuellement à la construction d'un nouveau terminal à l'aéroport.

L'aéroport de Jefferson City Memorial a également subi des dommages importants lors des inondations printanières de 2019, et bien que le service ait repris quelques mois plus tard, le terminal devrait être démoli dans le courant de 2020.

Qualité de vie et lieu

Tout au long des séances de consultation publique, Market Street a déclaré que les points forts de Jefferson City concernant la qualité de vie, les personnes, la beauté naturelle et les possibilités de loisirs de plein air, l'abordabilité, le manque de congestion de la circulation et le sentiment de sécurité étaient souvent mentionnés comme des atouts majeurs.

«Nous parlons beaucoup de« lieu », a déclaré Heckman. «Vous entendez des gens parler d'essayer d'avoir une qualité de vie. Quel rôle cette entité ou cette stratégie peut-elle jouer si cela est jugé important? "

La qualité du lieu attire autant les gens à vivre dans votre communauté que les opportunités d'emploi, a-t-il dit. Les nouvelles entreprises ou les entreprises en expansion sont intéressées par le type de qualité de vie qu'auraient leurs employés.

"C'est plus que ce que vous allez payer à quelqu'un par heure pour avoir un emploi ou où il va vivre, mais que vont-ils faire?" Dit Heckman. "Cette qualité de lieu, c'est une définition différente pour tout le monde."

Les participants au sondage, comme la population du comté de Cole, étaient majoritairement blancs. En 2018, 81,5% des résidents du comté de Cole étaient blancs, contre 61,5% aux États-Unis.

Les répondants ont déclaré que la ville est «conviviale et hospitalière», mais ils ont reconnu la nécessité d'une plus grande diversité. Plusieurs ont noté que Jefferson City est perçue comme un lieu non ouvert à de nouvelles idées.

Un autre aspect de la qualité du lieu est la connectivité – à quel point il est facile de se déplacer dans toute la zone. Près de 86% des travailleurs du comté de Cole se rendent au travail en conduisant. Les intervenants ont déclaré que les transports publics de Market Street n'étaient pas suffisamment fiables ou complets.

Le système de bus de la ville, JeffTran, fonctionne selon un horaire régulier, mais uniquement en semaine jusqu'à environ 18 heures, ce que certains intervenants souhaitent voir élargi.

Walk Score, une entreprise privée qui mesure les communautés en fonction de leur aptitude à marcher et de leur capacité à vélo, a donné à Jefferson City un score de marche de 55 et un score de vélo de 35, par rapport à un score de marche de 94 pour Columbia.

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D'autres aspects de la qualité des lieux comprennent le réaménagement, les parcs, la sécurité, l'accès à Internet et le logement.

Les problèmes de logement dans le comté de Cole sont moins liés aux coûts qu'aux problèmes de choix, selon l'évaluation communautaire. Les intervenants ont souligné le manque de logements à prix modéré ou bon marché.

La tornade de mai 2019 a également affecté l'offre de logements à Jefferson City.

«L'un des défis dont vous entendez parler maintenant est celui du logement pour les personnes à revenu moyen ou faible, et notre quartier de la ville en a été durement touché. La tornade a affecté cela spécifiquement », a déclaré Heckman. "Cela fait partie de la discussion parce que vous ne pouvez pas ignorer la reprise, l'impact économique et ce que nous essayons de faire en tant que ville pour revenir là où nous étions."

Besoin de régionalisme

Market Street a déclaré que les parties prenantes ont demandé que la nouvelle stratégie se concentre non seulement sur Jefferson City, mais sur la région, y compris des communautés comme Wardsville, Russellville et Osage Bend, et qu'elle pourrait inclure une coopération avec d'autres villes voisines comme Columbia.

Mais jusqu'où la région doit s'étendre est la question. La zone statistique métropolitaine de Jefferson City à quatre comtés (comprenant les comtés de Cole, Osage, Moniteau et Callaway) est directement connectée à la zone statistique combinée Columbia-Moberly-Mexique, qui pourrait devenir une grande région du Mid-Missouri.

Les aspects partagés incluent déjà un aéroport régional et des effectifs.

Alors que la plupart des répondants au sondage ont déclaré vivre à Jefferson City, certains vivent à Holts Summit ou Columbia. En plus petit nombre, les résidents de Centertown, Bonnots Mill, Russellville, Linn et Californie étaient également représentés.

Une étude de 2017 a révélé que 30541 travailleurs se rendent quotidiennement dans le comté de Cole et 12285 se déplacent du comté de Cole pour travailler. De plus, 21 444 autres personnes vivent et travaillent dans le comté de Cole. Market Street a souligné que l'emploi dans l'État était un facteur important de la main-d'œuvre à Jefferson City.

Les travailleurs font la navette dans le comté de Cole depuis les comtés de Callaway, Boone, Osage, Moniteau, Miller et St. Louis.

Le régionalisme a été un facteur dans la décision du comté de Cole de se retirer de sa relation avec la chambre en 2018, en raison de son manque de concentration sur les projets en dehors de Jefferson City, note l'évaluation.

Prochaines étapes

Grâce à son évaluation, Market Street a identifié plusieurs défis auxquels la communauté est confrontée en raison du manque de jeunes talents, du soutien aux petites entreprises et du régionalisme.

À l'aide de cette évaluation, Market Street suggérera des domaines d'intérêt pour la nouvelle stratégie de développement communautaire et économique, qu'un comité directeur limitera ensuite à quelques domaines spécifiques pour s'attaquer à l'avenir, a déclaré Heckman.

La recherche d'un changement est la première étape, mais la mise en œuvre de la stratégie est la suivante. Heckman a déclaré que le comité directeur n'a pas peur d'avoir des situations inconfortables pour y arriver.

"Les conversations ne devraient pas toujours être faciles", a-t-il déclaré. «Nous en avons parlé en comité. Certaines des choses qui sont soulevées et discutées ne sont pas le sujet le plus agréable tout le temps parce que vous leur demandez de vous donner une perspective et une opinion sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas. Et nous ne les aurions pas amenés, ou nous ne passerions pas par là, si tout le monde sentait que tout allait bien.

"Nous sommes évidemment déterminés à faire mieux."

L'évaluation communautaire met en évidence les domaines potentiels à améliorer e …
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Julien