L'État de l'Arkansas envisage d'ouvrir une école vétérinaire à but lucratif

L'Arkansas State University étudie un partenariat avec une entreprise à but lucratif pour construire une école de médecine vétérinaire.

Bien que ce soit la première école de ce type dans l'État, on ne sait pas si c'est nécessaire, et certaines questions se posent si un partenariat avec un organisme à but lucratif est une bonne chose pour une institution publique.

«En faisant en sorte que l’organisation à but lucratif opère sur le campus, l’université publique prête sa crédibilité à un collège à but lucratif», a déclaré Robert Shireman, directeur de l’excellence dans l’enseignement supérieur et chercheur principal à la Century Foundation. "Les collèges à but lucratif ont une réputation sommaire en raison des abus disproportionnés des consommateurs."

La société en question est Adtalem Global Education, la société mère de la Ross University School of Veterinary Medicine, et anciennement connue sous le nom de DeVry Education Group. L'Université Ross est un collège à but lucratif basé sur l'île des Caraïbes de Saint-Kitts. Bien qu'il soit accrédité par l'American Veterinary Medical Association, il a été critiqué pour avoir sellé des diplômés endettés. La dette moyenne des diplômés américains de Ross et d'une autre école vétérinaire des Caraïbes est de près de 275 000 $, soit environ 90 000 $ de plus que les diplômés non résidents des collèges vétérinaires basés aux États-Unis.

Les salaires de départ des vétérinaires peuvent être inférieurs à 35 000 $ pour les stages, selon les données de l'association, ce qui rend le remboursement de la dette difficile.

Bien que l'État n'ait pas sa propre école vétérinaire, il a des partenariats avec d'autres institutions publiques pour y remédier. Paul Jenkins, président de l'Association de médecine vétérinaire de l'Arkansas et partenaire de la Vilonia Animal Clinic, a déclaré que l'État de l'Arkansas avait établi des relations avec les institutions publiques des États voisins, comme la Louisiane, pour offrir des places aux étudiants vétérinaires de l'Arkansas avec des frais de scolarité dans l'État. Mais le nombre de places dans certains de ces collèges a diminué au fil du temps, le financement public des partenariats ayant diminué.

Alors que certains législateurs craignent que ces étudiants ne retournent pas en Arkansas, Jenkins a déclaré que plus de la moitié finit généralement par le faire. Ils pourraient juste faire un stage ailleurs avant de rentrer chez eux.

"Nous avons un mécanisme qui a très bien fonctionné et peut fonctionner encore mieux si l'État les finance", a-t-il déclaré.

Donald Kennedy, le doyen par intérim du Collège d'agriculture de l'État d'Arkansas, a déclaré que la dette de prêt étudiant est "une très grande préoccupation pour moi et pour les autres".

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Le collège disposera d'une période d'exploration de 180 jours avant de prendre une décision sur le partenariat. Pendant ce temps, Kennedy espère que le groupe de travail qui examinera l'accord explorera «des façons créatives de réduire l'endettement des étudiants».

Elizabeth Story, directrice des communications externes chez Adtalem, a déclaré que la société ne spéculait pas sur les détails du partenariat potentiel, mais elle a déclaré qu'elle était "résolue à répondre à la pénurie critique de vétérinaires aux États-Unis, et nous sommes ravis d'être engager des conversations avec l'Arkansas State University. "

Interrogé sur l'Université de Ross en particulier, Story a déclaré que ses frais de scolarité étaient compétitifs par rapport à d'autres collèges privés et que ses étudiants avaient un taux de défaut de cohorte de 1,2%. La plupart des écoles de médecine vétérinaire sont publiques.

"Plus de 5 000 diplômés de la RUSVM exercent dans presque tous les États et dans de nombreux pays étrangers, fournissant des solutions de main-d'œuvre vétérinaire avec des hôpitaux et des partenaires très respectés tels que Banfield Pet Hospital, VCA Inc., National Veterinary Associates et Compassion First", a-t-elle ajouté.

Les partenariats entre les collèges publics et les organisations privées à but lucratif sont une tendance croissante, selon Noah Black, porte-parole des collèges et universités de formation professionnelle, ou CECU. Les partenariats peuvent combiner les expériences de formation et les relations avec les employeurs des organisations à but lucratif avec les profils plus larges et la base étudiante des collèges publics.

Un exemple est un partenariat entre la Louisiana State University et Fullstack Academy, une filiale de Zovio, pour offrir des programmes de codage.

La CECU soutient ces partenariats s'ils peuvent aider à améliorer l'accès et les résultats des étudiants, a déclaré Black.

"Ce qui est important, c'est de s'assurer que les étudiants sont conscients du coût total du programme et des revenus attendus", a-t-il déclaré.

Mais certains à Arkansas State sont nerveux à propos de l'accord. Erik Gilbert, professeur d'histoire, craint qu'il ne puisse y avoir des pièges au partenariat que le collège ne prévoit pas, et qu'il pourrait absorber trop de temps des administrateurs alors que l'enseignement supérieur fait face à une crise des inscriptions.

"Compte tenu du succès de nos précédents efforts public-privé, il n'est pas difficile d'imaginer que cela va mal de manière prévisible ou imprévisible", a déclaré Gilbert. Le chancelier de l'État de l'Arkansas a reconnu que les récents partenariats du collège avec des entités privées, comme le New York Institute of Technology, n'avaient pas encore généré de revenus.

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"Nous sommes actuellement dans une crise des inscriptions. Elle a besoin de toute notre attention", a ajouté Gilbert. "Faire une priorité de l'école vétérinaire signifiera détourner l'attention institutionnelle du ballon d'inscription."

Cependant, Kennedy a déclaré qu'il y avait un intérêt à créer un collège de médecine vétérinaire depuis "un certain temps".

"Ce qui a déclenché l'idée, c'est le besoin de plus de vétérinaires dans notre région", a-t-il déclaré. "Non seulement il n'y a pas de collège de médecine vétérinaire dans notre état, nous sommes situés là où nous pourrions aider les régions voisines."

Le groupe de travail collectera des données spécifiques à l'Arkansas sur la demande de vétérinaires supplémentaires dans l'État pendant la période d'exploration, a-t-il déclaré.

Il y a au moins un comté dans l'État qui signale une pénurie de vétérinaires pour la médecine des aliments pour animaux, selon l'Institut national de l'alimentation et de l'agriculture. Le Bureau américain des statistiques du travail prévoit que l'emploi des vétérinaires dans l'État augmentera de 15,3% d'ici 2026.

Mais Jenkins a déclaré que la demande de plus de vétérinaires dans l'État dépend de l'endroit où les gens vont. Les pratiques des petits animaux ont de nombreuses possibilités d'emploi, a-t-il dit, mais il est difficile de déterminer s'il y a un besoin de vétérinaires plus grands.

Alors que ceux qui possèdent de gros animaux, comme les éleveurs de bétail ou d'autres agriculteurs, pourraient dire qu'il y a un besoin, Jenkins a déclaré que ses collègues voient l'économie comme le vrai problème.

"Le fait est que ces personnes qui sont des consommateurs de la pratique des grands animaux ne veulent parfois pas vraiment payer pour la pratique des grands animaux", at-il dit.

Le partenariat proposé viserait également les étudiants à l'extérieur de l'Arkansas, ce qui, selon Jenkins, pourrait affecter les places réservées aux étudiants de l'Arkansas ailleurs.

L'association est très préoccupée par le fait que l'association à but lucratif offrirait des frais de scolarité compétitifs et une éducation de qualité, a-t-il déclaré. À l'heure actuelle, le programme ne comprendrait pas non plus de formation clinique, ce qui est préoccupant.

"Nous devons reconnaître que la dette des étudiants pour les diplômés vétérinaires est très élevée", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il est important que les étudiants obtiennent leur diplôme avec le moins de dettes possible, non seulement pour pouvoir éventuellement ouvrir leurs propres cabinets, mais aussi pour qu'ils peut acheter des maisons et fonder des familles pour contribuer à l'économie de l'État.

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Shireman a averti que, si "l'État de l'Arkansas peut exiger que l'école à but lucratif inclue une langue dans ses documents déclarant qu'il s'agit d'institutions distinctes", elle pourrait tout de même être tenue responsable de "tout ce qui ne va pas, car c'est dans une relation commerciale qui inévitablement implique une approbation de tout ce que l'école à but lucratif fera à l'avenir. "

Kennedy a déclaré que le collège envisage de s'associer à un organisme à but lucratif, car les écoles vétérinaires sont coûteuses à démarrer et à gérer, et ce modèle pourrait aider le collège à surmonter ces coûts. Lorsqu'on lui a demandé comment le collège contribuerait à soutenir le programme, Kennedy a répondu que le groupe de travail travaillerait avec Adtalem.

Lors d'une réunion du Sénat de la faculté où la proposition a été annoncée, Gilbert a déclaré qu'un membre du corps professoral a demandé pourquoi le collège n'a pas élargi les programmes populaires existants, comme les programmes d'études supérieures professionnelles du College of Nursing qui doivent refuser les candidats.

Gilbert a deux théories sur les raisons pour lesquelles le collège ne poursuit pas cette stratégie.

"La première est que nous sommes tellement ruinés que nous ne pouvons pas rassembler les ressources nécessaires pour accueillir une augmentation du nombre de professeurs dans ces programmes, même si cela était sûr d'apporter la croissance des inscriptions et de générer des revenus. La deuxième possibilité est que le démarrage de la La première école vétérinaire de l'État grâce à un partenariat public-privé (pas d'argent!) semble beaucoup mieux sur votre CV que de dire que les programmes existants ont augmenté sous votre surveillance, même si l'accomplissement le plus ennuyeux fait plus pour la santé financière de l'université. " Il a ajouté: "Donc, mon argent est dans une nouvelle école vétérinaire et un autre investisseur privé auquel l'université a concédé une partie de son autonomie et à laquelle nous sommes financièrement tenus."

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Julien