Les villes rendent extrêmement difficile l'obtention d'une licence commerciale.

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Photo de Timothy A. Clary / AFP / Getty Images.

La semaine dernière, après avoir lu mes propres écrits sur la façon dont il est moins cher d'acheter une maison que d'en louer sur la plupart des marchés, j'ai décidé de suivre mes propres conseils. Ma femme et moi avons acheté un nouvel endroit et au lieu de vendre notre ancien condo, nous allons le louer. Et ainsi je suis devenu un petit entrepreneur.

Ou plutôt, je le deviens. L'entreprenariat – même à l'échelle la plus petite et la plus banale – s'avère être une souffrance chronophage dans le vous-savez-quoi. Mes inconvénients personnels ne sont pas un gros problème, mais dans l’ensemble, la difficulté de lancer une entreprise est un problème et elle peut être plus importante au fil du temps.

Dans le district de Columbia, je dois obtenir une licence commerciale de base simple pour louer un logement individuel. Après avoir intrigué un peu le site Web du ministère de la Consommation et des Affaires réglementaires, il est devenu clair que l'étape n ° 1 consistait en fait à déposer le formulaire FR-500 auprès de l'Office des impôts et des recettes, ce que vous pouvez faire en ligne. Ensuite, il était temps de se rendre au DCRA (qui ferme à 16h30) pour déposer les documents. Une fois sur place, j'ai appris que le dépôt en ligne du FR-500 n'était pas suffisant – j'avais besoin d'une copie papier. Heureusement, le bureau et les impôts et les recettes étaient juste de l'autre côté de la rue, alors j'y suis allé et j'ai refilé. Ensuite, il était de retour à la DCRA de faire la queue pour obtenir un numéro, d'attendre que le numéro soit appelé, de faire plus de paperasse, d'attendre dans une autre ligne le caissier, de débourser plus de 100 $ de frais, puis d'obtenir un feuillet du caissier pour finaliser la paperasse.

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Mais il s'est avéré que je devais me rendre dans un troisième bureau, la Division des logements locatifs du ministère du Logement et du Développement communautaire. Il ferme à 15h30 dans l'après-midi et a nécessité une promenade de 15 minutes dans un quartier sommaire. Le lendemain matin, je suis donc allé au bureau de Rental Rentals pour déposer une demande de dérogation à la loi sur le contrôle des loyers de D.C.

La chose frappante à propos de tout cela n'est pas tant qu'elle était ennuyeuse – ce qu'elle était – mais qu'elle n'avait fondamentalement rien à voir avec l'objectif principal de la réglementation des propriétaires – m'assurer que je n'attire pas les locataires dans une sorte ou une autre de situation dangereuse. La partie où l'unité est inspectée pour voir si elle est conforme au code est une étape distincte. On m'a demandé d'attendre un appel de planification qui devrait avoir lieu au cours des 10 prochains jours ouvrables.

Pas que j'attende ta pitié. Je ne me plains même pas. En passant par le processus, je me suis surtout senti chanceux d'être un diplômé d'un collège anglophone avec un horaire de travail flexible. Mais la présence d'une brochure errante proposant une traduction en espagnol, chinois ou amharique semblait ne servir que marginalement à un entrepreneur immigré. Une personne qui doit être à son travail de jour de 9 à 5 ans aurait un énorme problème même à se rendre à ces bureaux pendant qu'ils sont ouverts.

Les tracas bureaucratiques de l'entreprenariat se révèlent varier considérablement d'un endroit à l'autre. La Banque mondiale a une mesure assez grossière de la facilité avec laquelle il est possible de démarrer une entreprise dans différents pays et classe les États-Unis au 13e rang. Au nord de la frontière au Canada (troisième rang), il n'y a généralement qu'une seule «procédure» – un dépôt de documents, essentiellement – nécessaire pour lancer une entreprise. En Amérique, il en faut plutôt six.

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Il existe également des variations importantes aux États-Unis. Un sondage réalisé par Thumbtack et la Fondation Kauffman a révélé que les propriétaires de petites entreprises locales accordent à D.C. une note F pour la facilité de démarrer une entreprise. Malheureusement, bon nombre de nos villes les plus grandes et les plus prospères partagent des notes médiocres sur cet indicateur – New York est un F, Boston et Los Angeles ont un taux D, San Francisco obtient un D + – tandis que les villes plus favorables aux startups comme Dallas et Indianapolis ont tendance à avoir revenus moyens inférieurs et clientèle moins prometteuse. Portland, Oregon, se distingue parmi les villes côtières riches pour sa note A.

Mis à part l'idéologie, le simple fait de réfléchir un peu plus au processus pourrait faciliter les choses. Transférer autant de formulaires que possible sur le Web, où ils sont accessibles 24h / 24 et 7j / 7, ne saperait aucun objectif réglementaire légitime. Dans mon cas, étant donné que les locations d'un logement sont uniformément exemptées du contrôle des loyers en D.C., pourquoi devriez-vous vous rendre au bureau de contrôle des loyers pour certifier ce fait? Ces problèmes de commodité peuvent facilement passer entre les mailles du filet politique. Chaque jour, ce n'est pas un problème pour la grande majorité des gens. Et les entreprises titulaires, déjà titulaires d'une licence, tirent un avantage mineur de la difficulté à entrer de nouvelles entrées. Mais à une époque où une marée montante de robots et d'autres facteurs poussent la part des salaires de l'économie à des niveaux historiquement bas, la capacité de quitter la main-d'œuvre et de se lancer en affaires est plus importante que jamais. Et l'option devrait être accessible aux personnes de tous horizons, sur nos marchés les plus grands et les plus prospères.

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Les formalités administratives, les longues files d'attente, les heures de bureau incommodes et d'autres problèmes logistiques n'empêcheront probablement pas le super-génie de demain de lancer la prochaine grande société d'un milliard de dollars. Mais c’est un moyen de dissuasion important et inutile pour la formation des humbles entreprises de travail qui, pour de nombreuses personnes, sont un chemin vers l’autonomie et la prospérité.

Les villes rendent extrêmement difficile l'obtention d'une licence commerciale.
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Julien