Les véritables coûts de lancement d'une startup

Chaque jour, quelqu'un me demande combien cela coûte de créer une application de téléphonie mobile, un site Web ou un site de commerce électronique. En tant que copropriétaire de Crowd Interactive et PDG d'un service d'évaluation des performances à 360 ° en ligne appelé ClearGears, je suis parfaitement conscient des coûts associés à la création et à la gestion d'entreprises en ligne.

Voici quelques conseils pour vous aider à maîtriser vos frais généraux:

Les sites d'information sont bon marché, souvent gratuits: Vous avez de la chance si votre site est informatif plutôt qu'interactif. Vous pouvez créer un site WordPress en quelques heures si vous n'êtes pas pointilleux sur le design et en quelques semaines si vous embauchez un designer. Vous n'avez probablement pas besoin d'une entreprise de développement Web pour créer un site d'information. Vous pouvez probablement embaucher une personne pour concevoir et construire votre site.Le développement coûte cher: Les applications et magasins mobiles et Web sont interactifs et plus chers. Les sociétés de développement Web intelligent factureront leurs services comme un cabinet d'avocats – pour le temps et les matériaux. Plus cela prend de temps et plus de personnes sont impliquées dans la construction de votre système, plus cela coûte cher. Certaines entreprises facturent des frais fixes, puis elles livrent en retard et perdent de l'argent.

Pour créer une boutique en ligne ou une application à partir de zéro, attendez-vous à ce qu'une équipe de 4 développeurs passe au moins 6 mois à la concevoir, l'implémenter, la tester et la lancer. À 50 $ par personne et par heure, travaillant à temps plein chaque mois, le coût mensuel est de 32 000 $ par mois. Dans ce cas, vous paieriez 196 000 $ sur six mois.

Le développement ne s'arrête pas: Les coûts de développement ne diminuent pas après le lancement. Ils peuvent même augmenter. Considérez Amazon.com, Zappos.com ou même Facebook. Toutes ces entreprises dépensent des millions chaque année pour innover et changer de site. Hormis l'innovation, la nature changeante d'Internet – et la façon dont nous y accédons – oblige les entreprises à constamment mettre à jour leurs sites. À mesure que les navigateurs et le matériel changent, votre site doit également changer.

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La croissance de l'entreprise nécessite plus de développement: lorsque vous lancez une boutique en ligne pour la première fois, le volume des ventes peut être suffisamment faible pour gérer les ventes avec un e-mail envoyé à une ou deux personnes. Mais une fois que vous aurez commencé à traiter des centaines ou des milliers de commandes et de retours, vous aurez besoin d'une solution personnalisée.

Le service client coûte cher: les meilleurs sites en ligne ont également le meilleur service client. En fait, le service client peut vous aider à vous développer plus rapidement qu'un design élégant ou un marketing adword. Le service client est également intensif en personnel, vous devrez donc payer le personnel pour répondre aux téléphones, répondre sur le mur Facebook et même écrire des notes manuscrites à de nouveaux clients.

Le succès coûte cher: selon certaines estimations, Facebook dépense plus d'un million de dollars par mois en électricité. Bien que votre entreprise ne devienne pas aussi importante que Facebook, vous devrez tenir compte des coûts extraordinaires en termes de personnes, d'hébergement, d'alimentation et d'équipement associés à la gestion d'un site populaire. J'ai vu des clients payer plus de 20 000 $ par mois pour les services d'hébergement.

Avec toutes ces dépenses, vous allez devoir être débrouillard.

Quelques stratégies pour réduire les coûts:

  • Si vous débutez en ligne, utilisez un système basé sur des modèles comme Magento, Shopify.com et BigCommerce.com. Mettez en œuvre des conceptions personnalisées par-dessus. Utilisez le système basé sur des modèles jusqu'à ce que vous ayez établi un excellent service client et une viabilité commerciale. Créez un site personnalisé à partir de zéro plus tard.
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    Créez un public à travers des blogs et un véritable service client. Gagner une entreprise n'est pas une question de référencement, de recherche payante ou de campagne publicitaire fastueuse. Au début, il s'agit de se connecter et d'impressionner un client à la fois. Dans la pratique, cela signifie des notes de remerciement écrites à la main, l'envoi d'informations aux gens que vous pensez qu'ils aimeraient et leur demander conseil.

  • Ne dépensez pas sur le marketing imprimé traditionnel. Dépensez exclusivement en marketing en ligne. Lorsque vous pensez qu'il est temps de faire de la publicité, ignorez les affiches, les publicités à la radio et tout autre marketing traditionnel. Essayez plutôt de vous adresser aux clients avec des articles de blog utiles, une recherche en ligne payante et Facebook.

  • Quelques stratégies de réduction des coûts à éviter:

  • Ne demandez pas à votre ami / mari / voisin qui est concepteur de le créer gratuitement pour vous. Construire une entreprise en ligne est une entreprise gigantesque. À moins que vous ne deveniez officiellement des partenaires commerciaux, ne demandez pas à vos amis et à votre famille de créer votre site ou votre application, car vous ruinerez probablement à la fois votre entreprise et votre relation en même temps.

  • Ne comptez pas sur des stagiaires non rémunérés pour développer votre activité en ligne. Vous voulez trois choses chez vos partenaires techniques: compétence, stabilité et responsabilité. Vous avez peut-être un stagiaire vraiment pointu, mais si vous ne les payez pas et qu'ils prévoient de partir à la fin de l'été, vous n'aurez ni stabilité ni responsabilité.

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  • Ne mettez pas la charrue avant le cheval. Si vous vendez des articles, ne chargez pas l'inventaire avant d'avoir du trafic sur votre site. La grande chose à propos d'Internet est que vous pouvez vendre des stocks que vous n'avez même pas encore. Vous pouvez mesurer les clics et les commandes pour déterminer la quantité de chaque produit que vous devez transporter, et ce n'est qu'après avoir collecté de vraies données que vous commencez à conserver une grande quantité de stock.

  • Gardez tout cela à l'esprit avant de quitter votre travail de jour pour rejoindre la ruée vers l'or de démarrage. Pour les startups en ligne, l'argent est roi, et votre accès à celui-ci peut déterminer votre succès.

    Arshad Chowdhury, un entrepreneur en série passionné par l'amélioration de la vie au travail, est le PDG de ClearGears, un logiciel en tant qu'entreprise de services qui remplace les avis traditionnels par des commentaires sociaux en temps réel. Avant de développer ClearGears, Chowdhury a dirigé deux entreprises axées sur la culture: une société de conseil Web appelée Crowd Interactive et une société de gestion de la fatigue appelée MetroNaps. Pour plus d'informations, lisez le blog d'Arshad et suivez-le sur Twitter.

    [Image: Flickr user seanmcmenemy]

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    Julien