Les travailleurs bloqués de la Chine entraînent une économie dévastée par les virus

Li Zhenguo s'efforce de retourner au travail après avoir passé cinq semaines chez elle à Zhumiao, un village de la province centrale du Henan.

Mais il n'y a pas de transport public entre Zhumiao et la ville la plus proche de Zhumadian. De là, M. Li, 51 ans, pourrait monter dans un train à grande vitesse à destination de la province du sud du Guangdong où il travaille comme assembleur pour une usine de batteries.

Même s'il pouvait d'une manière ou d'une autre se rendre à la gare, il ne serait pas en mesure de payer le billet de train. Le train à grande vitesse coûte plus de trois fois le service régulier, qui ne fonctionne plus depuis janvier.

"Je ne peux aller nulle part tant que le trafic n'est pas redevenu normal", a déclaré M. Li.

Des dizaines de millions de travailleurs migrants chinois, principalement de l'arrière-pays sous-développé, sont également bloqués. Depuis la fin des vacances du nouvel an lunaire, ils tentent de retourner dans les usines côtières après que Pékin a restreint le trafic pour contenir le coronavirus à propagation rapide.

Le bilan des restrictions de voyage sur l'économie souligne les défis auxquels la Chine est confrontée. Alors que Pékin a déclaré que 70% des grandes entreprises fonctionnaient à nouveau, les chiffres pour les petites usines en particulier sont désastreux.

Le ministère de l'Industrie et des Technologies de l'information a déclaré la semaine dernière que moins d'un tiers des petites et moyennes entreprises, qui emploient près de 80% de la main-d'œuvre chinoise, fonctionnent normalement.

"La pénurie de main-d'oeuvre fait tout effort pour relancer l'économie une futile", a déclaré Larry Hu, économiste au Groupe Macquarie.

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Depuis que Pékin a déclaré l'épidémie une urgence nationale en janvier, les gouvernements locaux ont imposé des restrictions strictes aux mouvements des résidents. Les mesures sont particulièrement strictes dans les campagnes, où des barrages routiers ont même empêché les habitants de visiter les villages voisins.

La prévention de la propagation du virus reste une priorité pour les autorités © Reuters

Le virus peut montrer des signes de diminution sur le continent, le nombre de nouvelles infections tombant à zéro dans de nombreuses provinces, selon les chiffres officiels, mais les autorités rurales ont hésité à faciliter le verrouillage.

À Zhumiao, qui n'a jamais signalé de cas de virus, les villageois doivent passer par au moins trois postes de contrôle pour se rendre à la gare routière la plus proche, qui reste fermée. Pour voyager en dehors du village pour le travail, les résidents ont besoin d'un certificat de leur employeur indiquant que l'entreprise a rouvert ainsi que d'un engagement écrit de ne pas retourner au village jusqu'à la fin de l'épidémie.

Les exigences créent une interdiction de voyage virtuelle pour ceux qui n'ont pas d'emploi officiel. Zhang Yanwei, un résident de Zhumiao, a déclaré qu'il avait repoussé un voyage prévu dans la ville de Lanzhou, dans le nord-ouest, pour trouver des travaux de plomberie car il n'avait pas de contrat.

"Je ne peux rien faire d'autre qu'attendre", a déclaré M. Zhang, 31 ans.

Nous ne pouvons pas gérer une entreprise normale lorsque la moitié de nos travailleurs sont pris au piège dans leur ville natale rurale du Henan

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À la fin de la semaine dernière, moins d'un cinquième de la population adulte de Zhumiao était parti, selon le gouvernement local. Avant les vacances, presque toute la population en âge de travailler du village était employée ailleurs.

Mais ces problèmes ne se limitent pas à Zhumiao. Une enquête universitaire de Wuhan la semaine dernière sur 104 villages dans 12 provinces de l'intérieur a révélé que moins d'un tiers des adultes locaux avaient voyagé en dehors de leur ville natale pour travailler après le nouvel an lunaire. Normalement, entre 80 et 90% des adultes voyagent pour le travail.

L'activité industrielle a été gravement entravée car les usines recherchent désespérément des travailleurs pour gérer les chaînes de montage. La pénurie de main-d’œuvre a contribué à faire chuter l’indice des directeurs d’achats manufacturiers de la Chine, indicateur de la santé économique, à un creux record de 35 en février.

"Nous ne pouvons pas gérer une entreprise normale lorsque la moitié de nos travailleurs sont pris au piège dans leur ville natale rurale du Henan", a déclaré un responsable de la Yaoxin Glass Company dans la ville orientale de Hangzhou.

Pékin a tenté d'améliorer la mobilité de la main-d'œuvre, de nombreuses villes côtières organisant des bus et même des avions pour ramasser les travailleurs migrants à l'intérieur.

Cependant, leurs efforts n'ont pas permis de résoudre le problème. Le service de bus spécial ne s'arrête que dans certains villages, ce qui signifie que les travailleurs vivant ailleurs ne peuvent pas se rendre au point de rendez-vous.

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Un universitaire basé à Wuhan a déclaré que le maintien des contrôles de la circulation était compréhensible car les responsables locaux seraient tenus responsables de permettre, même à leur insu, aux porteurs de virus de propager l'épidémie. Cela est particulièrement difficile pour les fonctionnaires, car les transporteurs ne présentent souvent aucun symptôme avant plusieurs jours après avoir été infectés.

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«Les gouvernements locaux seront confrontés à des pressions politiques en assouplissant le contrôle car l'exode des travailleurs migrants pourrait se traduire par une exportation de risques», a déclaré le chercheur. «Leur meilleure option est de maintenir le statu quo et d'attendre que le gouvernement central annonce que le tournant est arrivé.»

De retour à Zhumiao, la prévention des maladies reste une priorité pour les autorités, même si la plupart des villageois ont cessé de porter des masques. Un responsable du canton de Qihai, auquel appartient Zhumiao, a déclaré que le gouvernement discutait du moment de reprendre le service de bus.

"Notre tâche principale est d'éliminer le virus", a déclaré le responsable, "et la libre circulation des personnes rendra notre travail plus difficile".

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Julien