Les propriétaires de petites entreprises saluent les chauffeurs de la rue President …

Avec des pancartes, des œillets et des bonbons faits à la main, un groupe de propriétaires de petites entreprises du sud-est de Baltimore se rend dans la médiane de President Street cette semaine pour saluer et donner des cadeaux aux navetteurs du matin arrivant en ville.

Mardi matin, Nick Johnson, propriétaire du magasin de meubles Su Casa à Fells Point, souriait aux côtés de Sergio Vitale d'Aldo, Patrick Russell de Kooper Tavern, Beth Hawks de Zelda Zen, les propriétaires de Max's Taphouse Ron et Gail Furman – qui ont donné loin des nickels en bois échangeables contre de la bière gratuite dans leur bar – et d'autres arborant fièrement des pancartes avec des slogans tels que "You are Our Valentine" et "Small Businesses Welcome You".

"Pour moi, la partie amusante est que j'ai rencontré un tas de mes clients dans le trafic", explique Johnson. "C'est agréable de mettre un sourire sur leurs visages. C'était toute l'intention. Certaines personnes disent: «N'y a-t-il pas un message plus large? Est-ce une chose politique? "Et la réponse est non, il s'agit de sourires et de vagues, et c'est tout."

La mission derrière le rassemblement à l'une des entrées les plus importantes de la ville au bas de la I-83 – un endroit souvent fréquenté par les enfants de raclettes, les personnes sans abri et les organisations qui collectent des dons – fait partie d'une plus grande initiative de petite entreprise appelée « Love Local Bmore »dirigé par les membres du conseil Zeke Cohen et Bill Henry.

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«Nous avons entendu beaucoup trop de gens dans les comtés environnants qu'ils ne viennent plus à Baltimore», explique Vitale d'Aldo, mentionnant des perceptions négatives de la ville basées sur la couverture médiatique du taux de criminalité. «Toutes ces histoires méritent beaucoup d'attention, mais en même temps, beaucoup d'entre nous ici dans la ville font de grandes choses, et nous avons des employés qui dépendent des gens qui visitent. Nous voulions donc contrer ce récit avec amour, positivité et un peu de générosité. »

Rassembler sur President Street est considéré par beaucoup comme le premier plan d'action pour faire avancer le projet Love Local Bmore. Johnson, un membre du conseil d'administration de Fells Point Main Street, dit que l'idée est le résultat que lui et ses voisins ont collectivement «ressenti l'impact de moins de gens au centre-ville».

"L'une des choses que nous avons remarquées, c'est à quel point nous sommes devenus conditionnés à essayer d'ignorer les gens dans la rue", ajoute Vitale. "On dirait que tout le monde a des oeillères, mais une fois que nous avons traversé cela et que les gens ont réalisé que nous ne demandions rien, juste donner des choses, la plupart étaient super positifs. C'était en quelque sorte un rassemblement dynamique pour les petites entreprises à bien des égards. »

Les propriétaires prévoient de continuer leur présence pendant les trajets matinaux tout le reste de la semaine menant à la Saint-Valentin. Vitale laisse même entendre qu'il pourrait y avoir des bonbons gratuits supplémentaires, y compris des biscuits préparés par des boulangers dans la Petite Italie.

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Johnson dit que l'espoir est que cela inspire d'autres propriétaires d'entreprises dans différents quartiers de la ville à lancer des projets similaires, voire à se joindre à President Street. (Anna Leventis, propriétaire du SoBo Cafe à Federal Hill, faisait partie de ceux qui ont salué mardi matin.)

Comme le dit Vitale: «Lorsque vous dirigez avec amour, toutes les autres choses se mettent en place.»

"J'ai eu une telle explosion, nous l'avons tous fait", ajoute-t-il. "Gail Furman m'a dit:" Vous allez être revigoré par cela. Vous allez retourner à votre entreprise et vous sentir super pompée et chargée d'être à Baltimore. "Elle avait raison à 100%."

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Julien