Les petites entreprises chinoises supportent les coûts du coronavirus

Par Cheng Leng, Sophie Yu et Keith Zhai

BEIJING / SINGAPORE (Reuters) – Ce qui inquiète plus Rao Yong que les nouvelles quotidiennes d'une épidémie de virus qui envahit la Chine, c'est qu'il pourrait bientôt devoir fermer son magasin d'artisanat en ligne et dire aux 1 400 artisanes qu'il emploie qu'il n'est plus en mesure de vendre leur travail.

Rao, originaire de la province du Zhejiang (est de la Chine), fait partie des millions de propriétaires de petites entreprises qui ressentent les effets d'entraînement de l'épidémie qui a tué 490 personnes en Chine et infecté plus de 20 000.

Les entreprises sont confrontées à des perturbations généralisées alors que les gouvernements locaux ordonnent aux entreprises de prolonger leurs vacances du Nouvel An lunaire pendant au moins une semaine et de réduire les liaisons de transport, tandis que les clients potentiels restent chez eux par peur de la contagion.

Les petites et moyennes entreprises (PME), qui luttent déjà pour l'accès au crédit, en subissent le poids. Cela représente une menace supplémentaire pour l'économie chinoise, car elle connaît sa croissance la plus lente en trois décennies.

Les PME représentent plus de la moitié des recettes fiscales de la Chine, les deux tiers de la production économique du pays et huit emplois urbains sur 10.

"Cela a un impact énorme sur l'entreprise", a déclaré Rao, qui achète de la broderie à des artisanes dans des villages de montagne isolés. Ils peuvent gagner environ 2 000 yuans (285 $) en un bon mois, a-t-il dit.

Mais Rao ne peut pas recevoir ou envoyer les marchandises en raison de restrictions de transport. "Maintenant, la logistique s'est arrêtée car cela nécessite un contact humain."

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QUELQUES EFFORTS

Pékin a injecté plus de liquidités dans l'économie et ordonné aux banques et aux gouvernements locaux d'aider les entreprises à faire face, notamment en prolongeant les dates de paiement des prêts ou en réduisant les taux d'emprunt.

Les institutions financières se sont également engagées à réduire les taux pour les entreprises infectées par le virus basées dans la province du Hubei, l'épicentre de l'épidémie, et d'autres mesures sont à l'étude.

Les exploitants de centres commerciaux tels que Dalian Wanda disent qu'ils renonceront temporairement aux loyers et aux frais pour les locataires commerciaux dans tout le pays.

Mais les pertes importantes dues aux suspensions d'entreprises ne sont pas entièrement couvertes par les produits d'assurance existants, et certaines sources du secteur financier disent que de nombreux prêteurs hésitaient à accroître leur exposition aux PME.

"Prêter plus signifie aussi assumer plus de risques, nous ne pouvons pas couvrir toutes les PME touchées", a déclaré un responsable d'une banque commerciale locale dans l'est de la Chine, qui a demandé l'anonymat car il n'est pas autorisé à parler aux médias.

"Après tout, la décision sera modifiée au cas par cas en fonction de la quantité de garanties dont ils disposent."

Hache à tomber

D'autres propriétaires d'entreprises ont déclaré à Reuters qu'ils n'auraient peut-être pas beaucoup de temps pour attendre de l'aide ou que les inquiétudes du public concernant le virus disparaissent.

"La plupart des PME comme moi ne peuvent pas tenir trop longtemps", a déclaré Zhou Zhen, propriétaire d'un restaurant à Shanghai qui a dû fermer pendant la lucrative saison du Nouvel An. Elle envisage de licencier du personnel à temps partiel car elle a du mal à obtenir des prêts auprès des banques.

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"La hache va bientôt tomber sur nous."

Des exportateurs comme Zhao Zhenyu, directeur exécutif de Shenzhen Cham Battery Technology, avaient espéré une meilleure année à venir après que Washington et Pékin aient conclu un accord commercial intérimaire début janvier, apaisant 18 mois de tensions.

Mais son entreprise, qui fabrique des pièces de batterie pour voitures électriques, est maintenant aux prises avec l'arrêt des opérations et une pénurie de main-d'œuvre car de nombreux travailleurs ne peuvent pas voyager parmi les efforts pour arrêter la propagation du virus.

"Il y aura un impact énorme sur le personnel et les commandes de l'étranger", qu'il aura du mal à remplir, a déclaré Zhao.

La fleuriste basée à Shanghai, Wang Haiyan, estime qu'elle a déjà perdu 10 000 à 20 000 yuans sur des fleurs invendues, certains clients ayant annulé des événements ou reporté des mariages en raison de l'épidémie.

Comment elle va payer son loyer, ses fournisseurs et les salaires de ses huit employés est un gros casse-tête. Si la situation persiste, Wang a dit qu'elle pouvait attendre au plus six mois.

Elle n'est pas optimiste non plus pour la Saint-Valentin, affirmant qu'elle envisage de préparer moins de fleurs pour la saison.

"La Saint-Valentin, c'est quand les fleuristes gagnent le plus d'argent. Maintenant, ces espoirs sont brisés cette année."

(1 $ = 7,0048 renminbi de yuan chinois)

(Reportage par Cheng Leng, Sophie Yu et Keith Zhai; Montage par Brenda Goh et Lincoln Feast)

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Julien