Les partisans voient les coopératives de travailleurs comme un moyen de répartir la richesse

Sur une photo du 14 janvier 2020, des empreintes de mains d'employés de Happy Earth Cleaning sont peintes sur l'un des murs du bureau de Minneapolis. Les anciens propriétaires de Jesse et Marion Dunbar ont aidé les employés à en faire une coopérative appartenant aux travailleurs, avec l'aide de responsables municipaux et de groupes à but non lucratif.
    
    
        
            
                Radio publique du Minnesota via AP
            
        
        
            Christine T. Nguyen
        
    

                        
                    
                
            
        
    
    
        
    

                
            

            

            
                
                    MINNEAPOLIS

Il y a trois ans, LA Luebbers a conduit neuf heures du Missouri à Minneapolis pour un entretien d'embauche en tant que femme de ménage. Elle a obtenu le travail, est retournée au Missouri et a fait ses valises.

Luebbers a déclaré qu'elle était attirée par ce travail spécifique par la culture du lieu de travail des Happy Earth Cleaning Services.

"Je venais de sortir de l'université, je me disais:" Ce n'est pas comme ça que le travail est, ce n'est pas comme ça les patrons. "Je m'attendais vraiment à aller dans un endroit et à être juste un drone", a déclaré Luebbers au Minnesota Public Radio News. "Ils semblaient vraiment se soucier de nous en tant que personnes … et cela ne m'a jamais donné envie de partir."

Avec le soutien des fondateurs de l'entreprise de nettoyage, en janvier, les employés ont officiellement transformé l'entreprise en Happy Earth Cleaning Co-op – une coopérative détenue et dirigée par des travailleurs.

Les employés des coopératives de travail associé ont leur mot à dire sur le fonctionnement de leur entreprise et la réduction des bénéfices. Alors que les disparités de richesse continuent d'augmenter dans le pays, certains espèrent que les coopératives pourront rendre l'économie plus équitable et démocratique.

Happy Earth a été fondée par Marion et Jesse Dunbar en 2010. Jesse Dunbar a déclaré qu'ils s'étaient tous les deux épuisés par des emplois d'entreprise.

"Elle travaillait dans un magasin local à grande surface et était misérable", a-t-il dit. "Au fond, elle avait été très mal traitée et faisait le ménage pour quelqu'un sur le côté, et est rentrée à la maison et a dit:" Si je dois supporter ces conneries, je ferais aussi bien de commencer à nettoyer les toilettes pour gagner ma vie. ""

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Dix ans plus tard, Happy Earth compte maintenant une vingtaine d'employés, avec environ 300 comptes clients en cours. Mais les Dunbars s'impatientaient de retourner sur la côte ouest pour être proches de leurs familles – les deux parents de Jesse Dunbar ont 70 ans. Jesse a déclaré qu'il était «prêt à redevenir un employé».

Mais la vente pure et simple de l'entreprise à des investisseurs, qui auraient pu conserver la liste des clients et licencier les employés, aurait pu annuler tout le travail que les Dunbars avaient fait pour bâtir l'entreprise où, selon eux, les employés étaient traités avec respect.

Marion Dunbar a déclaré que le simple fait que le couple voulait déménager ne signifiait pas que leurs employés devaient perdre leur emploi ou leurs avantages. C’est le genre d’entreprise où les employés sortent une bande dessinée collaborative chaque année ou organisent des pizzas le week-end.

"Certaines de ces choses qui les font se sentir plus appréciées auraient disparu parce qu'elles nous rendraient plus rentables", a déclaré Marion Dunbar. "Les traiter avec respect et leur faire sentir qu'ils font partie de quelque chose est plus important pour moi que d'avoir le plus gros résultat. "

C'est à ce moment-là que les Dunbars et un noyau d'employés ont commencé à explorer plus sérieusement la possibilité de transformer l'entreprise en coopérative appartenant aux travailleurs. Les propriétaires et un noyau d'employés ont suivi un cours offert par la ville de Minneapolis pour aider les résidents à lancer des coopératives. St. Paul a un programme similaire.

Les employés de longue date souhaitaient préserver la situation de l'entreprise grâce à une coopérative, mais on ne savait pas tout de suite comment ils pouvaient légalement le faire, a déclaré Rachel Battles, l'une des nouvelles employées-propriétaires et la nouvelle directrice générale.

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Elle et les autres nettoyeurs ont également obtenu de l'aide de Project Equity, basée en Californie, et de Nexus Community Partners, basée à St. Paul. Les coopératives peuvent être un moyen de créer et de conserver la richesse que les employés ont créée dans leurs propres communautés, a déclaré Theresa Gardella, vice-présidente de Nexus Community Partners.

«Nous considérons les coopératives de travailleurs comme un moyen, encore une fois, de démocratiser la richesse. Nous pensons que c'est un moyen d'ancrer la richesse », a déclaré Gardella. «Bien que ce ne soit peut-être pas à grande échelle pour le moment, cela peut vraiment changer la façon dont les économies locales sont.»

Il y a plus de 1 000 coopératives actives au Minnesota, qui rapportent 1,62 milliard de dollars de salaires par an, selon une étude du Center for Cooperatives de l'Université du Wisconsin. À l'échelle nationale, il existe environ 30 000 coopératives commerciales. Les organisations qui suivent les entreprises coopératives affirment que l'intérêt pour les coopératives s'est accru ces dernières années.

Gardella a déclaré que son groupe a commencé à soutenir les entreprises en transition vers des coopératives comme moyen de créer de la richesse dans les communautés, en particulier pour les communautés de couleur et d'autres qui, historiquement, se sont vu retirer leur richesse.

"La première raison pour laquelle les entreprises ne vendent pas à leurs employés est qu'elles ne le savent pas comme une option", a déclaré Gardella. "Et quand nous avons entendu cela, nous avons pensé:" Eh bien, c'est un problème résoluble. ""

La transition vers une coopérative n'est pas toujours facile. Cela impliquait la mise en place d'un tableau, décrivant un flux de travail et déterminant comment financer l'achat. Même avec le soutien de Dunbars et toute l'aide d'autres groupes, la création de Happy Earth Cleaning Co-op a pris environ trois ans du début à la fin.

Jusqu'à présent, cinq des travailleurs de Happy Earth ont adhéré à la coopérative, ce qui nécessite un investissement de 1 000 $ sur un an, y compris un acompte d'au moins 150 $. Tous les autres employés sont éligibles pour rejoindre après six mois de travail dans l'entreprise. Les propriétaires participent à une baisse des bénéfices qui, selon eux, pourrait représenter des milliers de dollars pour chaque propriétaire à la fin de l'année si l'entreprise se porte bien.

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Le propriétaire-travailleur et directeur des ventes, Tom Crouse, a déclaré qu'il espérait que Happy Earth pourrait servir d'exemple à d'autres entreprises qui souhaitent faire le saut vers une coopérative, en particulier alors que les baby-boomers cherchent à se retirer de leurs petites entreprises.

"Au lieu de vendre ou de dissoudre des entreprises, la transformation en coopérative peut être une excellente alternative", a déclaré Crouse. "Il maintient l'économie en vie, transmet l'entreprise à une nouvelle génération."

Pour les travailleurs, la coopérative est davantage une question d'argent ou même de préservation de la culture de Happy Earth.

La propriétaire-travailleuse LA Luebbers a déclaré que l'expérience avait changé sa façon d'aborder sa vie professionnelle.

"Quand j'ai commencé à travailler ici, je me disais: 'Mec, je ne veux pas de responsabilités. C'est trop de pression'", a déclaré Luebbers. "Mais maintenant, je veux relever des défis et des responsabilités, je veux avoir quelque chose travailler c'est vraiment difficile – parce que maintenant je crois en moi. »

Les anciens propriétaires de Happy Earth, Marion et Jesse Dunbar, se sont dits étonnés de la croissance de leurs employés tout au long du processus de démarrage de la coopérative. Alors qu'ils se préparent à retourner à Seattle, ils ont dit qu'il est bon de savoir que leur entreprise familiale est désormais aussi l'entreprise familiale des employés.

"Chaque entreprise vous dit d'agir comme si vous étiez propriétaire de l'entreprise et d'en devenir propriétaire, mais elle ne vous la donne jamais", a déclaré Marion. "Alors, nous leur avons donné."

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Julien