Les législateurs de Virginie adoptent une importante loi sur les énergies renouvelables

RICHMOND, Va.

La Virginia House et le Sénat ont adopté mardi une législation énergétique radicale qui remanierait la façon dont les services publics de Virginie génèrent de l'électricité et, selon ses partisans, feraient passer l'État de l'arrière du peloton à la pointe de la politique des énergies renouvelables aux États-Unis.

Les critiques, cependant, ont averti que la législation, rédigée en privé par un groupe comprenant des représentants de l'industrie et des défenseurs de l'environnement, prive les régulateurs de l'État d'une certaine surveillance et laisse les contribuables sur la sellette pour ce qui pourrait être des coûts excessifs.

Cette mesure, appelée Clean Economy Act, établit un plan pour amener la Virginie à une production 100% renouvelable. La version de la Chambre exigerait que cet objectif soit atteint d'ici 2045 et la version du Sénat fixe une échéance de 2050, conformément à l'objectif fixé par le gouverneur démocrate Ralph Northam dans un décret du mois de septembre.

Les différences entre les deux versions devront être résolues avant que la mesure puisse être envoyée à Northam, dont l'administration a participé à la négociation du projet de loi.

Dans un discours au sol, le parrain de la Chambre, Del. Rip Sullivan, a qualifié le projet de loi de "transformateur", affirmant qu'il propulserait la Virginie "dans le futur et dans le plus haut niveau des États en termes de politique climatique et énergétique".

La législation ouvre la voie à une énorme expansion de la production d'énergie solaire et éolienne offshore ainsi qu'au stockage des batteries, et établit une norme d'efficacité énergétique que les services publics doivent respecter. Il comprend également un libellé qui ajouterait la Virginie à la Regional Greenhouse Gas Initiative, un programme de plafonnement et d'échange de droits d'émission de carbone.

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Les versions de la Chambre et du Sénat bloqueraient efficacement les nouvelles installations de production de combustibles fossiles à court terme tandis que les responsables de l'État étudient l'opportunité d'une interdiction permanente. La version House contient une disposition qui dit que si les responsables de l'État déterminent d'ici 2028 que les réductions de gaz à effet de serre ne sont pas conformes aux objectifs, alors il y aura un moratoire sur la délivrance de permis pour les nouvelles installations de production d'énergie fossile d'ici 2030.

Les auteurs du projet de loi ont déclaré lors des audiences du comité que des centaines d'heures de négociations avaient été consacrées à l'élaboration de la législation. Les participants à ces discussions comprenaient Dominion Energy, des groupes environnementaux influents, notamment la Virginia League of Conservation Voters et le Southern Environmental Law Center, ainsi que des intérêts solaires et Advanced Energy Economy, une association nationale d'entreprises.

Les législateurs portant la mesure ont déclaré qu'elle aiderait à lutter contre le changement climatique en faisant progresser la Virginie vers un avenir sans carbone tout en créant des milliers d'emplois bien rémunérés en même temps.

Le projet de loi ouvre la voie au développement de 5 200 mégawatts d'énergie éolienne en mer, ce qui est plus coûteux que d'autres formes d'énergie renouvelable, en le déclarant dans l'intérêt public. Dominion a actuellement un petit projet pilote en cours et a déjà annoncé des plans pour un projet de 220 turbines dans les eaux fédérales.

Les défenseurs ont noté qu'une course est en cours parmi les États de la côte Est pour trouver une place dans une chaîne d'approvisionnement qui devrait se développer pour l'industrie éolienne offshore naissante. Ils disent que la Virginie pourrait récolter des milliers de nouveaux emplois bien rémunérés dans la fabrication et la construction, un coup de pouce au port de l'État et des milliards de dollars d'investissements privés tout en soutenant une industrie qui aidera l'environnement.

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Mais les critiques soulèvent des inquiétudes concernant le prix.

«Au cours de ce siècle, nous disposons désormais de technologies pour produire de l'électricité propre et bon marché», a écrit Tom Hadwin, un ancien responsable des services publics qui travaille pour des groupes environnementaux en Virginie et a examiné la législation. "Ce projet de loi encourage le" propre "mais perd le" bon marché "."

Le bureau du procureur général Mark Herring a averti les législateurs que le libellé du projet de loi élimine expressément le rôle de la Commission des sociétés d'État pour déterminer si les «coûts énormes» de la mise en œuvre de ses plans sont raisonnables et prudents et peuvent donc être transmis aux clients.

"À notre avis, la législation empêchera le régulateur de travailler pour atteindre les objectifs du Commonwealth en matière d'énergie propre d'une manière compatible avec les protections des contribuables", a déclaré le procureur général adjoint principal Meade Browder à un comité sénatorial examinant le projet de loi.

Une analyse du CCN d'une version du projet de loi a révélé que le client résidentiel typique verrait probablement une augmentation de 23,30 $ par mois entre 2027 et 2030. La législation comprend actuellement des dispositions visant à protéger les personnes à faible revenu contre une augmentation des tarifs.

La sénatrice parrain du projet de loi, la sénatrice Jennifer McClellan, a déclaré qu'elle n'était pas d'accord avec l'analyse du CCN, en partie parce qu'elle ne tenait pas compte du coût «stupéfiant» de ne rien faire.

«Nous devons faire quelque chose pour briser notre dépendance à l'énergie qui détruit notre planète. Période », a-t-elle déclaré mardi.

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Julien