Les fonds d'investissement axés sur les femmes aident-ils réellement les femmes, ou sont-ils …

Une augmentation du nombre de fonds de capital destinés aux femmes promet d'aider à combler les écarts entre les sexes dans la fourniture de capital financier.

Le financement en capital est l'argent que les prêteurs et les détenteurs de capitaux propres fournissent à une entreprise.

Une étude récente que j'ai menée avec Susan Coleman de l'Université de Hartford aux États-Unis et la candidate au doctorat Yanhong Li de l'Université d'Ottawa a examiné la façon dont les femmes entrepreneures sont décrites dans les fonds d'investissement axés sur les femmes. Nous avons examiné 27 fonds de capital destinés aux femmes en Amérique du Nord.

Des études internationales montrent que le découragement des emprunteurs et les refus informels des investisseurs potentiels dissuadent de nombreuses femmes de demander des prêts lorsqu'elles démarrent une entreprise.

Historiquement, les investisseurs en actions étaient principalement des hommes fortunés. Et donc une préférence pour investir dans des propriétaires d'entreprise qui regardent et pensent «comme moi» renforce les stéréotypes de genre. Alors que les oiseaux d'une plume s'assemblent, les femmes et leurs entreprises peuvent être considérées comme des investissements trop féminins et donc moins attrayants. Les innovations féminines qui profitent aux femmes et aux filles peuvent également être considérées comme moins attrayantes.

Notre étude a demandé si les fonds de capital destinés aux femmes visent vraiment à améliorer l'équité entre les sexes ou simplement à créer de la richesse pour les investisseurs. Nous avons été surpris d'apprendre que peu de fonds remettaient en cause les contraintes institutionnelles qui freinent les femmes entrepreneurs. Certains renforcent en fait les stéréotypes de genre en raison de la façon dont ils considèrent les prétendues déficiences entrepreneuriales des femmes.

«Pinkwashing»

Pour nos besoins, nous avons défini le «pinkwashing» comme des fonds d'investissement destinés aux femmes uniquement à des fins de marketing. Le Pinkwashing est très probablement le résultat de la création de fonds axés sur les femmes comme complément aux services financiers traditionnels, plutôt que comme élément central de la mission de l'organisation de soutenir les femmes.

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Plusieurs autres de nos conclusions devraient être intéressantes pour les investisseurs potentiels. Peu de fonds ont des audits tiers. Les informations en ligne sur la performance des fonds sont généralement absentes. Il est souvent difficile de discerner les structures de gouvernance et de propriété des fonds. L'absence de normes de déclaration peut refléter le début de ce marché des capitaux.

Les défis stéréotypés auxquels sont confrontées les femmes ont également tendance à être amplifiés pour légitimer les fonds, tels que l'incapacité d'accéder au capital financier et leur besoin de soutien émotionnel et social. Les femmes sont décrites comme averses au risque, moins performantes et manquant de contacts professionnels et de modèles.

Les stéréotypes persistent parmi les investisseurs en actions, dont certains considèrent les femmes entrepreneures comme peu enclines à prendre des risques et ayant besoin d'un soutien émotionnel. (Shutterstock)

En revanche, certains fonds se concentrent sur le renforcement de la communauté, la connaissance des investissements et le contournement des préjugés sexistes, offrant une perspective positive par rapport au besoin de réparer les femmes.

Paradoxalement, les résultats de notre étude fournissent à la fois optimisme et scepticisme quant à la mesure dans laquelle l’égalité est au cœur de ces fonds.

Nous concluons que seule une minorité de fonds cherche à surmonter les obstacles structurels liés à l’accès des femmes au capital, comme une préférence pour investir dans des entreprises et des secteurs à prédominance masculine. La plupart des fonds sont positionnés pour faciliter la création de richesse individuelle. Et peu de fonds accordent la priorité aux peuples autochtones racialisés et aux autres femmes sous-représentées par rapport aux femmes blanches privilégiées.

Doublure argent

Dans le même temps, les fonds d'investissement axés sur les femmes créent de nouveaux espaces qui permettent aux femmes investisseurs et aux propriétaires de petites entreprises de faire des choix en fonction de leurs valeurs, de leurs connaissances financières et de leurs capacités d'investissement.

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La Journée internationale de la femme sera bientôt à nos portes et des centaines d’investisseurs et de propriétaires de petites entreprises identifiées par des femmes se réuniront à Toronto le 9 mars pour le Sommet mondial SheEO. La fondatrice Vicki Saunders a un objectif: mobiliser le capital, le pouvoir d'achat et les réseaux d'un million de bénévoles pour financer 10 000 entreprises dirigées par des femmes.

Aux États-Unis, Alicia Robb, PDG fondatrice de Next Wave Impact, travaille à réduire le déséquilibre entre les sexes dans l'investissement providentiel et à éduquer les femmes investisseurs. La PDG fondatrice Kathryn Finney de Digitalundivided se concentre exclusivement sur l'avancement du capital financier aux fondateurs latino-américains et noirs aux États-Unis.Le Fonds pour l'entrepreneuriat des femmes autochtones avance des fonds pour les entreprises autochtones au Canada.

Certains fonds, tels que Next Wave Impact, perturbent le statu quo de l'investissement institutionnel en créant un engagement local et des réseaux d'investisseurs et de femmes entrepreneurs axés sur le genre.

Ces acteurs du changement sont des exemples du féminisme entrepreneurial sur le marché en pleine croissance des fonds de capital axés sur les femmes. Les investissements ciblent les entreprises identifiées par des femmes, détenues et dirigées par des femmes, ainsi que les femmes et les entrepreneurs non binaires.

Demandez «qui en profite?»

Les investisseurs doivent garder cela à l'esprit avant de supposer que tous les fonds d'investissement axés sur les femmes servent un programme économique inclusif.

Bien que le blanchiment puisse être acceptable pour certains, une plus grande transparence est nécessaire pour prendre des décisions d'investissement éclairées. Pour identifier le blanchiment, les investisseurs et les entrepreneurs sont encouragés à examiner la structure de gouvernance des fonds et à demander: «Qui semble bénéficier du fonds et comment?»

Une autre suggestion consiste à déterminer si le fonds contribue à développer l'écosystème entrepreneurial de manière à bénéficier aux femmes et aux femmes entrepreneurs non binaires, ou si le fonds sert à perpétuer les stéréotypes et les contraintes implicites dans les écosystèmes existants.

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Notre étude suggère qu'un nombre croissant de fonds d'investissement décrits comme «axés sur les femmes» ne respectent pas cette norme dans la pratique.

À la lumière de ces résultats, une diligence raisonnable de la part des investisseurs et des entrepreneurs est essentielle.

Barbara Jayne Orser, Professeure titulaire, Deloitte Professeur en gestion des entreprises en croissance, L’Université d’Ottawa / Université d’Ottawa

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

Avertissement: Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur et ne reflètent pas la position officielle de The Jakarta Post.

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Julien