Les femmes qui fabriquent de l'huile d'argan veulent un meilleur salaire

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                    Samira Chari dit que l'extraction des graines d'argan est le seul travail qu'elle peut trouver

Qu'elle soit arrosée de salades ou transformée en crèmes pour le visage, l'huile d'argan du Maroc est le dernier incontournable culinaire et cosmétique. Mais avec la flambée des ventes dans le monde, des inquiétudes demeurent quant au salaire et aux conditions de la main-d'œuvre principalement féminine qui produit l'huile.

Je regarde un groupe de femmes utiliser chacune deux pierres, une grande, une petite, pour briser le fruit et atteindre les graines à l'intérieur d'une coquille centrale très dure.

Ils sont assis sur des coussins sur le sol d'une maison en pierre fraîche, à côté de gros tas de fruits.

«Je veux un meilleur emploi, avec un meilleur salaire», explique l'une des travailleuses, Samira Chari, 37 ans. "Mais il n'y a rien d'autre. C'est ma seule option."

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                    L'arganier est originaire du Maroc

Nous sommes dans la campagne marocaine, à environ 25 km (15,5 miles) à l'intérieur des terres de la ville portuaire d'Essaouira, à mi-chemin sur la côte atlantique du pays. Il fait chaud et ensoleillé, et des arganiers verts luxuriants parsèment le paysage aride.

Les femmes sont employées par une entreprise appelée Marjana, l'une des quelque 300 petites entreprises, principalement des coopératives, qui produisent maintenant de l'huile d'argan en l'extrayant des graines. Les arbres eux-mêmes, qui mesurent jusqu'à 10 mètres de haut, se trouvent partout au Maroc.

Souvent appelé «l'or liquide» du pays, les ventes mondiales d'huile d'argan montent en flèche, aidées par des études qui suggèrent qu'elle présente des avantages pour la santé. La production, qui provient presque entièrement du Maroc, devrait atteindre 19623 tonnes US, soit 1,79 milliard de dollars (1,4 milliard GBP) d'ici 2022, contre 4836 tonnes US en 2014.

Au Maroc, l'argan est traditionnellement utilisé comme aliment – une trempette pour le pain ou un filet de couscous – et comme médicament. Mais la forte croissance de la demande est dirigée par l'industrie cosmétique mondiale. En plus des crèmes pour le visage, des produits comme le brillant à lèvres, le shampooing, les crèmes hydratantes et les savons sont désormais ajoutés.

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                    Pour arriver aux graines, la chair du fruit, puis une coquille de noix dure, doivent être enlevées

Les femmes qui récoltent les graines sont plus souvent issues de l'ethnie berbère, et c'est le cas à Marjana, où la responsable du personnel Amina Bouna affirme apporter des compétences séculaires.

"Seules les femmes berbères savent comment extraire l'huile", dit-elle. "C'est une vieille connaissance berbère. Sinon, nous avons toutes sortes de femmes ici – jeunes, vieilles, mariées et divorcées."

Les 80 femmes de l'entreprise sont autorisées à travailler autant qu'elles le souhaitent. Mais malgré que beaucoup travaillent du début de la matinée jusqu'au soir, ils gagnent normalement moins de 221 $ (170 £) par mois, explique Mme Bouna – en dessous du salaire minimum national recommandé par le Maroc.

"Mais c'est mieux qu'ils ne restent à la maison", soutient Mme Bouna. "Avant, elles fabriquaient l'huile à la maison. Leurs maris la vendaient sur le marché et gardaient l'argent. Maintenant, elles n'ont plus besoin de l'argent de leur mari, car elles en font leur propre. C'est une situation gagnant-gagnant."

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                    Au Maroc, l'huile est plus souvent utilisée comme trempette pour le pain

Les travailleurs bénéficient d'une assurance maladie et de pensions, mais Mme Chari souhaite que les salaires augmentent. Divorcée, elle dit qu'elle doit travailler de longues heures pour acheter des médicaments à sa fille. Elle dit que si elle était mieux payée, elle pourrait passer plus de temps avec son enfant.

Alors que l'industrie devient plus lucrative, la question du salaire des femmes est devenue un sujet de plus en plus d'actualité. Zoubida Charrouf, professeur de chimie à l'Université Mohammed V de Rabat est l'un des principaux défenseurs de salaires plus élevés.

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                    L'huile d'argan est de plus en plus utilisée dans les produits cosmétiques

Le professeur Charrouf, qui a également contribué à stimuler la croissance des ventes d'huile d'argan après avoir publié des études sur ses bienfaits pour la santé, affirme que les salaires peuvent être aussi bas que 50 $ par mois.

Elle ajoute que certaines entreprises préfèrent payer les chauffeurs de taxi et de bus pour amener les touristes dans leurs installations afin qu'ils puissent leur vendre le pétrole, plutôt que de payer les travailleurs correctement.

La situation est devenue un tel problème dans le comté que le ministre marocain de l'Agriculture a demandé au professeur Charrouf de l'aider à forcer les entreprises à rejoindre les organisations professionnelles de l'industrie et à s'engager à verser au personnel le salaire minimum.

Faits sur l'arganier

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  • Les chèvres locales grimpent encore aux arganiers pour manger les fruits
  • Les chèvres ne peuvent pas digérer les noix et les graines qu'elles contiennent, et à la place, elles traversent leurs systèmes. Dans certaines communautés, les noix seraient ensuite cueillies dans les excréments de chèvre, tout comme le grain de café civette, mais de nos jours, les humains récoltent les fruits avant que les chèvres ne puissent les atteindre.
  • Les arbres ont des racines très profondes pour accéder à l'eau
  • Il faut 40 kg de fruits secs pour produire un litre d'huile
  • Le professeur Charrouf indique que ce travail a maintenant commencé près de la ville d'Agadir, à 175 km au sud d'Essaouira, et devrait s'étendre vers le nord. "Les femmes ne sont pas heureuses et ont besoin d'aide pour se battre", ajoute-t-elle.

    Le ministère de l'Agriculture n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

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                        Khadija Tiktoutj dit qu'elle aime le travail

    Le professeur Charrouf se dit également préoccupée par l'augmentation de la production d'huile d'argan industrielle, où l'huile est extraite mécaniquement à grande échelle, ce qui fait baisser les prix.

    Le pétrole produit de cette façon peut coûter aussi peu que 22 $ le litre, soit moins de la moitié du coût du pétrole produit par les petites coopératives.

    Cependant, elle ajoute qu'elle est heureuse que le géant des cosmétiques L'Oréal se soit engagé à acheter toute son huile d'argan auprès de petites coopératives adhérant aux principes du commerce équitable.

    Commerce international

    Plus de la série de la BBC ayant une perspective internationale sur le commerce:

    De retour à Marjana, l'employée de 55 ans, Khadija Tiktoutj, est beaucoup moins optimiste quant à son travail de récolte des graines que sa collègue Samira Chari. Mme Tiktoutj a commencé à travailler là-bas en 2008, après avoir précédemment été employée ailleurs comme femme de ménage.

    «L'argan est un produit local, et je voulais vraiment travailler avec ça», dit-elle. "En tant que femme de ménage, je n'avais pas non plus d'assurance maladie ou pension. Maintenant, mon fils peut aller à l'université et je peux acheter ce dont j'ai besoin."

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    Julien