Les femmes au sommet, c'est mieux pour les affaires et l'environnement …

Dans les couloirs pâles et masculins du pouvoir des entreprises, Indra Nooyi représente une rare exception. C'est une femme, bien sûr. Mais elle a également été félicitée pour sa vision stratégique à long terme, mise en évidence par son engagement à rendre la gamme de produits PepsiCo plus nutritive.

Pour un fabricant de boissons gazeuses et de chips, c'est un gros problème. Bien qu'il n'y ait pas encore eu de refonte majeure des produits, les investisseurs sont toujours nerveux. "Wall Street l'a battue et a dit qu'elle devait se concentrer sur les rendements trimestriels", explique Kellie McElhaney, professeure au Center for Responsible Business de la Haas School of Business. "Mais elle est restée fidèle à sa vision."

La vision et la capacité de la transmettre de manière convaincante aux autres sont deux attributs fondamentaux que McElhaney attribue au leadership féminin et qui diffèrent des traits masculins du court terme axé sur les objectifs.

Ils aident également à expliquer pourquoi, selon les recherches de McElhaney (pdf), les entreprises avec une représentation féminine plus élevée dans leurs conseils ont tendance à accorder une priorité plus élevée aux questions environnementales et sociales. Plus une équipe de direction est équilibrée entre les sexes, plus l'entreprise est susceptible d'investir dans les énergies renouvelables, les produits à faible émission de carbone et l'efficacité énergétique, a révélé son étude de plus de 1 500 sociétés mondiales.

Les résultats reflètent une autre étude plus récente du Credit Suisse (pdf) qui montre la corrélation positive entre le leadership féminin et la performance financière. Entre 2005 et 2013, les entreprises comptant plus d'une femme au conseil d'administration ont retourné un composé de 3,7% par an par rapport à celles sans femme. Malgré cela, moins d'un sur sept (12,9%) parmi les cadres supérieurs féminins dans le monde sont des femmes, selon le rapport du Credit Suisse.

Le secret insoutenable de la durabilité

En apparence, la profession du développement durable se porte mieux. Une récente enquête mondiale révèle peu d'écart entre le nombre d'hommes (53%) et de femmes (47%) dans les rôles de responsabilité d'entreprise.

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Creusez plus profondément, cependant, et les divisions révélatrices deviennent rapidement claires. Les hommes sont beaucoup plus susceptibles de diriger des fonctions de développement durable (63% contre 37%). Leur salaire net devrait également être plus élevé (67 859 £ pour les hommes contre 52 201 £ pour les femmes).

Andrew Cartland, directeur de la société de recrutement en développement durable Acre, qui a co-publié l'enquête, a déclaré: «Penser que cela [sustainability] devrait avoir une longueur d'avance sur l'économie, car tout est une question d'éthique qui ne se produira probablement pas, car elle fait partie de l'économie en général. »

Shannon Houde, fondatrice du cabinet de conseil en carrière Walk of Life Consulting, est d'accord. L'absence d'équilibre entre les sexes n'est pas «un problème de durabilité uniquement», insiste-t-elle. "C'est un problème commercial que nous avons avec un manque de diversité au sommet."

Les raisons varient d'un pays et d'une industrie à l'autre. Mais trois obstacles communs surgissent tout le temps: les hypothèses culturelles («elle partira dès qu'elle aura des enfants»), les préjugés sur le lieu de travail (promotion par l'autopromotion masculine, par exemple) et les obstacles politiques (comme le congé de paternité minimal) .

Si nous voulons voir plus de femmes dans des postes de responsabilité plus élevés en matière de développement durable, cela nécessitera des réponses politiques pour chaque domaine spécifique, disent les experts. Plus d'options flexi-time et des normes favorables à la famille sont deux mesures évidentes pour les employeurs. Le congé parental équilibré entre les sexes et les règles plus strictes en matière de discrimination salariale devraient quant à eux figurer en tête de liste des législateurs.

Les quotas pourraient être une autre réponse. Des pays comme la Norvège, l'Espagne, la Belgique et la France ont expérimenté des objectifs obligatoires pour la participation des femmes aux conseils d'administration. D'autres, comme la Finlande et l'Australie, ont mis en place des exigences de divulgation en matière de genre. Les preuves à l'appui d'une telle approche restent cependant inégales, avec des craintes que les quotas encouragent le tokenisme.

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Ce qui est évident, c'est que ce n'est pas un problème d'approvisionnement. Les diplômés du MBA émergent avec «des compétences et des profils d'emploi similaires», indique le rapport du Credit Suisse. Pourtant, en Europe, les femmes reçoivent en moyenne 4 255 € (3 082 £) de moins que les hommes dans leur premier emploi – et 36 304 € de moins après cinq ans.

Dans le domaine de la durabilité, cet écart pourrait s'expliquer en partie par la fonction. Les femmes ont tendance à prédominer dans les rôles de communication et de marketing, qui ont tendance à payer moins cher quel que soit le sexe. Les hommes, en revanche, obtiennent des diplômes vers des emplois techniques et d'ingénierie mieux rémunérés.

Prendre de l'avance

Il convient également de noter la tendance croissante à recruter des dirigeants d'entreprise en matière de durabilité. En tant que tel, ne porter que «juste un chapeau de durabilité» ne le coupe pas, selon Houde. Son conseil aux demandeurs d'emploi en développement durable est d'abord de perfectionner leurs compétences commerciales et d'acquérir une expérience en affaires, «ensuite vous pouvez ajouter aux défis de développement durable pour cette entreprise ou ce secteur».

Pour s'inspirer, ceux qui luttent pour l'égalité des sexes pourraient se tourner vers des entreprises certifiées durables. Un sur trois (34%) des membres du conseil d'administration de B-Corps, un réseau de près de 1 250 entreprises progressistes de différentes tailles, sont des femmes. Deux B-Corps américains sur trois, quant à eux, offrent un congé parental payé – cinq fois plus que la moyenne de la main-d'œuvre américaine.

«La diversité de toute nature, et pas seulement la diversité des genres, dans une organisation conduit à de meilleurs résultats car il y a des contributions plus diverses et plus de voix», explique Kim Coupounas, directeur de B Lab au Colorado, l'entité derrière le réseau B-Corp.

Les avantages commerciaux des politiques d'égalité des sexes se renforcent également, ajoute-t-elle: "Si vous construisez une entreprise qui crée un environnement propice à de bons choix de modes de vie … alors cela attire les employés."

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Rien qu'au Colorado, Coupounas peut énumérer une variété d'employeurs exemplaires pour les femmes: New Belgium Brewing, Bhakti Chai et Teatulia, pour n'en nommer que quelques-uns. Au sommet de l'arbre de l'entreprise, en revanche, McElhaney a du mal à identifier d'autres équivalents Indra Nooyi. Elle conclut que les femmes dirigeantes de grandes entreprises gardent habituellement leurs instincts féminins secrètes. Pourquoi? Simple: «Parce qu'ils ont toujours été récompensés pour se comporter comme des hommes.» Le pôle d'avenir des affaires est financé par The Crystal. Tout le contenu est indépendant de la rédaction, à l'exception des éléments étiquetés «apporté par». En savoir plus ici.

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Julien