Les efforts pour relancer le pool d'assurance local gagnent du terrain …

Le coût élevé de l’assurance maladie a rendu pratiquement impossible pour certains propriétaires de petites entreprises du sud-ouest du Colorado d’offrir des avantages aux employés, dont Peter Schertz, copropriétaire de la librairie Maria’s. Mais une nouvelle alliance de soins de santé donne à Schertz et à d'autres l'espoir d'une solution abordable.

"Cela représente une possibilité pour les petites entreprises comme nous d'aider nos employés avec une assurance santé raisonnable et c'est quelque chose que nous n'avons pas été en mesure de fournir dans le passé", a déclaré Schertz.

Depuis décembre, environ 50 entreprises représentant environ 4740 employés ont signé des lettres d'intention non contraignantes exprimant leur intérêt pour les régimes d'assurance sur lesquels travaille Southwest Health Alliance, a déclaré Monique DiGiorgio, directrice exécutive de Local First, un organisme à but non lucratif contribuant au lancement de la nouvelle alliance.

Les gouvernements locaux représentant les comtés de Montezuma, Dolores, La Plata et San Juan ont également exprimé leur intérêt, et ensemble, les intérêts public-privé ont servi de base à l'alliance pour entamer des négociations avec les hôpitaux de la région, y compris le Mercy Regional Medical Center, axé sur la réduction des coûts de l'assurance maladie pour les employés et les employeurs, a déclaré DiGiorgio. Les plans d'assurance basés sur des prix nouvellement négociés pourraient être mis en vente en janvier 2021.

Southwest Health Alliance est affiliée à Peak Health Alliance dans le comté de Summit, un groupe qui a réduit les coûts d'assurance maladie pour les particuliers et les entreprises d'environ 20% en travaillant directement avec les prestataires de soins de santé.

«Je suis très encouragée par la volonté des hôpitaux de s'associer à nous en ce moment», a déclaré Tamara Pogue-Drangstveit, PDG de Peak Health Alliance.

Un récent rapport sur les bénéfices des hôpitaux du Colorado suggère que les institutions pourraient avoir de la place pour négocier. Le rapport a révélé que les hôpitaux de l'État ont vu leurs bénéfices par patient sortir de 280% depuis 2009. Cependant, le rapport s'est appuyé sur des données agrégées et n'a pas inclus tous les hôpitaux du Colorado.

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Les hôpitaux ruraux, également connus sous le nom d'hôpitaux à accès critique, tels que le Southwest Health System à Cortez, ont tendance à se trouver dans des situations financières différentes avec des marges de profit plus faibles, a déclaré Pogue-Drangstveit. Mais l'alliance souhaite toujours travailler avec le Southwest Health System.

"Nous reconnaissons qu'il s'agit d'une situation différente, et nous espérons que nous pourrons avoir des conversations significatives avec eux en fonction de l'endroit où ils se trouvent", a-t-elle déclaré.

Le PDG du Southwest Health System, Tony Sudduth, a déclaré que l'hôpital avait l'intention de poursuivre son propre régime d'assurance communautaire qui n'impliquerait pas un tiers.

"Ce modèle assurera la disponibilité continue des services de santé dans le comté de Montezuma tout en répondant au besoin de réduction des coûts d'assurance", a-t-il déclaré.

La porte-parole du Mercy Regional Medical Center, Sarah Silvernail, a déclaré que l'hôpital comprend que les soins de santé sont devenus inabordables pour beaucoup, et qu'une solution nécessitera la coopération des prestataires de soins de santé ainsi que des compagnies d'assurance, des employeurs et du gouvernement de l'État pour réduire les coûts pour les consommateurs.

Peak Health Alliance a conclu un accord pour réduire les coûts avec un hôpital similaire au Mercy Regional Medical Center dans le comté de Summit qui faisait également partie du système Centura, et Mercy souhaite obtenir un succès similaire, a déclaré Silvernail.

«Le Mercy Regional Medical Center veut faire partie de la solution», a-t-elle déclaré dans un e-mail au Durango Herald.

Une solution pourrait permettre à Maria’s Bookshop d’offrir une assurance maladie pour la première fois depuis environ 20 ans, a déclaré Schertz, et pourrait aider d’autres petites entreprises à fournir une assurance.

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L'incapacité à proposer une assurance maladie place la librairie de Maria et d'autres petites entreprises dans une situation de désavantage concurrentiel en ce qui concerne l'embauche d'employés sur le marché du travail tendu, a-t-il déclaré.

«Nous perdons des employés ou ne pouvons pas embaucher des employés qui vont dans de grandes entreprises», a déclaré Schertz.

À la librairie Maria, l’entreprise offre aux gestionnaires à long terme une allocation d’assurance maladie, mais il a dit que ce n’était pas suffisant pour fournir une couverture adéquate. Le magasin propose également une assurance via Aflac aux employés, donc s'ils sont blessés et ne peuvent pas travailler, ils reçoivent un paiement, a-t-il déclaré.

Sergio et Hydi Verduzco, propriétaires du Sud-Ouest, ont déclaré que le coût toujours croissant de l'assurance était un problème. Le restaurant offre une assurance aux employés après avoir travaillé pendant un nombre d'heures déterminé.

"Beaucoup d'entre eux ne s'inscrivent pas. Même si nous couvrons la moitié de leur prime, c'est toujours très cher », a déclaré Sergio Verduzco.

L'entreprise couvre 50% des primes des employés, mais elle n'est pas en mesure de subventionner le coût de l'assurance maladie pour les membres de la famille des employés, a déclaré Hydi Verduzco.

Sergio Verduzco a déclaré qu'il n'avait pas encore exprimé d'intérêt formel pour l'alliance, mais il apprécie l'intention derrière le groupe.

"Je pense vraiment que c'est un effort valable", a-t-il déclaré.

En plus de réduire le coût de l'assurance maladie, Southwest Health Alliance étudie quels types de régimes d'assurance seraient les plus intéressants pour les résidents du sud-ouest du Colorado. La Peak Health Alliance a fait des soins de santé mentale une priorité, donc les plans vendus dans le comté de Summit permettent aux résidents de voir un fournisseur de soins de santé mentale sans avoir à payer leur franchise, a déclaré DiGiorgio.

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Si les habitants du comté de La Plata ont des priorités similaires, telles que l'assurance de thérapies alternatives, comme le massage ou la chiropratique, l'alliance aimerait le savoir, a-t-elle déclaré. L'alliance s'intéresse également aux modèles créatifs pour couvrir les thérapies alternatives, a-t-elle déclaré.

Les résidents ayant des idées sur la conception du plan peuvent envoyer un courriel à DiGiorgio à director@local-first.org.

mshinn@durangoherald.com

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Julien