Les diplômés du MBA USFSM aident la planète avec une nouvelle application – Busines …

Leur application Eco + peut générer des rabais pour les consommateurs basés sur des achats respectueux de l'environnement

SARASOTA – Un regard sur les plages et les baies mondiales recouvertes de courtepointes d'ordures en plastique, couplé à des prédictions de la Fondation Ellen MacArthur selon lesquelles les mers contiendront plus de plastique que de poisson d'ici 2050 aux niveaux de tendance actuels, et les chances de renverser le cours semblent impossible.

Néanmoins, trois étudiants du MBA Sarasota-Manatee de l'Université de Floride du Sud qui envisageaient leur projet de fin d'études en décembre devaient relever un défi de durabilité. C'était pour un programme d'entrepreneuriat social au New College of Florida, dans le cadre du concours innovant Cross College Alliance qui a débuté en 2018.

L'été dernier, deux d'entre eux, le banquier Josh Baker et le comptable James Wendland, Jr., étaient assis dans un café local – "Je ne vais pas dire lequel", dit Baker – lorsque l'ampoule a cliqué et qu'un simple puzzle a émergé:

Pourquoi les clients n’utilisent-ils pas ici des gobelets recyclables? En fait, pourquoi pas tout le monde?

La même pensée est venue à son collègue Carlos Moreira, administrateur des services aux anciens combattants de l’USFSM et président de la Sarasota County Veterans Commission. Avec l'aide majeure du directeur technique de l'USFSM, Bhuvan Unkelhar, les trois se sont mis au travail.

Ils ont produit une application gratuite et téléchargeable avec, selon eux, une formule pour révolutionner les modèles commerciaux de durabilité aux États-Unis et à l'étranger.

Le nom de la marque est eco + ou, sous forme conversationnelle, Eco Plus. L'idée est de compiler des données sur les habitudes d'achat individuelles qui peuvent générer des rabais pour les consommateurs basés sur des achats respectueux de l'environnement. Et ces mesures, à leur tour, montrent aux entreprises participantes comment ces réseaux socialement actifs leur font économiser de l'argent.

Combinaisons infinies

La version déployable traite des tasses réutilisables pour le café ou les sodas, mais ses applications plus larges ne sont limitées que par l'imagination. Voici comment fonctionne Eco Plus:

Au lieu d'acheter du café dans une tasse jetable, les consommateurs se remplissent de leurs propres tasses réutilisables. Le client glisse le code QR de l'application Eco Plus dans le scanner de caisse, qui révèle immédiatement la quantité de plastique ou de dioxyde de carbone qu'il a économisé en se jetant dans l'environnement, en fonction du poids et du type de composition plastique de la tasse jetable qu'il a refusé d'acheter.

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La lecture révèle également le nombre de points de fidélité que l'achat a gagnés, les points bonus offerts par les marchands qui pourraient agréger ces chiffres pour des remises ou des cadeaux aux consommateurs lorsque les récidivistes atteignent un certain seuil. Et qu'est-ce qui inciterait un commerçant à donner des trucs gratuits?

"Supposons que vous vendiez une tasse de café pour 1,50 $ et, pour les besoins de l’argument, disons en gros que vous regardez 18 cents la tasse, sans le couvercle. Le couvercle peut être de 19 ou 20 cents supplémentaires, selon la taille de la tasse », explique Baker. «Donc, quelqu'un apporte une tasse réutilisable et votre bénéfice net est en fait plus élevé.

«Et si, grâce à un marketing conjoint, vous pouviez convaincre 50% de vos employés de l'utiliser? Je demande aux entreprises: "Combien coûte votre tasse de café ou de soda? Sortons votre bon de commande du mois dernier et jetez un œil. "" Où puis-je m'inscrire? "Est ce que j'obtiens habituellement."

Alors que Eco Plus se développe sur le marché, l'application montrera aux acheteurs combien de cafés participants soucieux de la durabilité sont situés à proximité, quelle que soit la ville qu'ils visitent.

Les entreprises qui cherchent à rester compétitives dans cette nouvelle atmosphère socialement consciente, en particulier avec les jeunes données démographiques, peuvent suivre leurs habitudes d'achat et devenir plus créatives sur la façon d'attirer plus de trafic. Peut-être qu'ils accordent des points à un client qui refuse une paille en plastique, qui est intégrée dans le prix de détail. Peut-être accordent-ils des points à quelqu'un qui refuse un sac en plastique ou fait du covoiturage.

Ou peut-être que les consommateurs ne sont pas très intéressés par la collecte ou l’échange de points de fidélité, mais ils continuent néanmoins de les collecter. Ils peuvent les donner à une œuvre de bienfaisance ou à une cause préférée.

Les combinaisons, des deux côtés du comptoir de vente, sont infinies.

Des chiffres sobres

Lors de ses recherches sur le plan, Baker a fait le bilan de ses propres habitudes depuis qu'il était à Philadelphie et «a vécu trois ou quatre ans dans le train» et «a bu au moins deux ou trois tasses de café par jour».

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Ce qui l'a vraiment dégrisé, ce n'était pas tant le plastique jetable qu'il traversait – ce qui était considérable – mais «combien de carbone il a fallu pour acheminer ce produit vers le magasin». Bien que le plastique soit tangible, dit-il, son empreinte CO2 est encore plus pernicieux.

Moreira, un sergent d'artillerie des Marines et vétéran de l'Afghanistan qui reste en service actif dans les réserves, a déclaré que la ville de Sarasota à elle seule a traité plus de 12000 tonnes de plastique de bordure de trottoir en 2017-2018. Mais il n'y a pas de données spécifiques sur la quantité de ce qui a été réellement transformé en produit réutilisable.

«Nous savons comment recycler, mais nous n'en savons vraiment pas grand-chose», dit-il. "Les gens boivent beaucoup de café tout au long de l'année, mais ils ne savent pas exactement combien. La personne moyenne consomme 80 tasses de soda par an, et ce qu'Eco Plus vous montre, c'est 80 morceaux de plastique qui ne sont pas allés dans l'environnement. "

Baker dit que l'évaluation de la taille et du contenu des produits de conteneurs propres à chaque entreprise nécessite une recherche approfondie, mais les informations sont disponibles. Cela signifie qu'Eco Plus peut résoudre des problèmes de tarification variables, avec des formules de durabilité, pour les entreprises qui cherchent à être des citoyens communautaires responsables tout en augmentant leur rentabilité.

L'édition bêta d'Eco Plus a été mise en ligne il y a quelques semaines. La version Android est disponible sur Google Play et la sortie de la version Apple est imminente.

Pour l'instant, l'Eco Plus, financé par des fonds privés, est opérationnel au café USFSM, où des panneaux rappellent aux étudiants qu'une «personne génère plus de 1 600 lb de déchets par an. »Tervis Tumbler a fait don de gobelets réutilisables pour aider à démarrer le projet. L'équipe Eco Plus prévoit de réseauter avec les collèges locaux et les entreprises communautaires avant d'étendre sa portée.

Baker affirme que les consommateurs qui se connectent sur son site Web, ecoplusrewards.com, sont tenus de fournir uniquement leurs noms et coordonnées, ce qui permettra un suivi bidirectionnel entre les utilisateurs et les commerçants. Les utilisateurs qui s'inscrivent avec Google ou Facebook devront respecter les conditions de confidentialité de ces plateformes.

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«Vous pourriez avoir des événements ponctuels, comme un festival de musique, ce qui serait une occasion parfaite de créer leur propre coupe avec un code QR unique», dit Baker. «À la fin de cet événement, ils peuvent pointer les chiffres et dire:« Regardez combien d’environnement nous avons économisé. »

«Mais ce que nous recherchons vraiment, ce sont des partenariats pour créer un réseau de développement durable plus large», dit-il. "Nous voulons créer une atmosphère compétitive, où les entreprises peuvent réellement se mettre en réseau les unes avec les autres et montrer l'impact qu'elles ont. Peut-être que vous impliquez les districts scolaires, où vous obtenez une sorte de subvention permettant aux enfants de faire des choses promotionnelles comme la vente de friandises, et les gens rivalisent pour la durabilité.

"Juste en vivant votre vie, vous nuisez à l'environnement. Mais nous n'essayons pas de changer la vie de qui que ce soit, nous essayons de changer une ou deux petites choses qu'ils font. Mais ces une ou deux petites choses peuvent vraiment s'additionner. »

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Julien