Les détaillants essaient de louer des vêtements, mais sera-ce un bon choix?

  • Dans cette photo du lundi 25 novembre 2019, Vara Pikor pose pour une photo devant un magasin "Rent The Runway" avant de retourner quelques articles à New York. Pikor porte certains des articles qu'elle loue à l'entreprise, y compris sa robe et ses boucles d'oreilles. Désormais une entreprise en plein essor de 1 milliard de dollars, le secteur de la location de vêtements devrait atteindre 2,5 milliards de dollars d'ici 2023, selon le cabinet d'études GlobalData. Mais pour les détaillants traditionnels, l'économie de la location de vêtements abordables pose des défis importants. Moins
                                Dans cette photo du lundi 25 novembre 2019, Vara Pikor pose pour une photo devant un magasin "Rent The Runway" avant de retourner quelques articles à New York. Pikor porte certains des articles qu'elle loue à l'entreprise, … plus
                                                                                                                                                                
        

            
                                                                                                                                Photo: Seth Wenig, AP

  • Dans cette photo du lundi 25 novembre 2019, Vara Pikor pose pour une photo devant un magasin "Rent The Runway" avant de retourner quelques articles à New York. Pikor porte certains des articles qu'elle loue à l'entreprise, y compris sa robe et ses boucles d'oreilles. Désormais une entreprise en plein essor de 1 milliard de dollars, le secteur de la location de vêtements devrait atteindre 2,5 milliards de dollars d'ici 2023, selon le cabinet d'études GlobalData. Mais pour les détaillants traditionnels, l'économie de la location de vêtements abordables pose des défis importants. Moins
                                Dans cette photo du lundi 25 novembre 2019, Vara Pikor pose pour une photo devant un magasin "Rent The Runway" avant de retourner quelques articles à New York. Pikor porte certains des articles qu'elle loue à l'entreprise, … plus
                                                                                                                                                                
        

                                                                                                                                Photo: Seth Wenig, AP

    Les détaillants essaient de louer des vêtements, mais sera-ce un bon choix?

    La location de vêtements pourrait être l'avenir de la mode – ou ce pourrait être juste une mode.

    Mais les détaillants traditionnels ne peuvent plus se permettre d'attendre en marge pour le savoir. C'est pourquoi un nombre croissant offre désormais aux clients la possibilité de louer des vêtements pour une redevance mensuelle au lieu de les acheter. Bloomingdale's, Banana Republic et Urban Outfitters sont les derniers à offrir les services. Même la chaîne de chaussures Designer Brands dit qu'elle envisage de lancer un service de location de chaussures.

    Maintenant une entreprise en plein essor de 1 milliard de dollars, le secteur de la location de vêtements devrait atteindre 2,5 milliards de dollars d'ici 2023, selon le cabinet d'études GlobalData. Combiné à la revente, il représentera 13% du marché total des vêtements américains à 360 milliards de dollars au cours de la décennie, contre 7,3% aujourd'hui.

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    La location de vêtements est un autre élément de l'économie du partage, où les clients – en particulier ceux dans la vingtaine et la trentaine – sont moins intéressés à posséder ou à faire de gros investissements mais veulent toujours avoir accès à différentes marques et services, explique Steve Barr, leader des marchés de consommation chez PwC .

    "Vous n'avez plus à acheter le mythe de la consommation continue et qu'il y a de la fierté à porter quelque chose par opposition à la fierté de posséder quelque chose", a déclaré Jennifer Hyman, PDG et cofondatrice de Rent the Runway, qui en 2009 a lancé le modèle commercial que de nombreux détaillants tentent maintenant de reproduire.

    Pour les détaillants de vêtements, les locations offrent une lueur d'espoir à un moment où il s'agit de monticules de produits invendus qui doivent souvent être fortement réduits. Plusieurs se sont déjà lancés dans le marché de l'occasion – une autre tendance populaire dans l'économie du partage dirigée par des sociétés comme The Real Real et ThredUp.

    J.C.Penney et Macy's, par exemple, se sont associés à ThredUp pour vendre des vêtements légèrement portés dans quelques dizaines d'endroits. Nordstrom teste la revente dans son magasin phare pour femmes à Manhattan et en ligne.

    Beaucoup dans l'industrie considèrent ces étapes nécessaires alors que les détaillants de vêtements regardent leur fortune s'éroder. Selon le cabinet d'études Retail Metrics LLC, ils devraient, ainsi que les grands magasins, voir leurs bénéfices du quatrième trimestre baisser de 11,3%, contre une baisse de 5,7% pour l'ensemble du secteur du commerce de détail. L'année dernière, les détaillants de vêtements représentaient une part démesurée des faillites de détail, selon un récent rapport du cabinet de conseil AlixPartners.

    «Les détaillants de vêtements font face à des pressions sur plusieurs fronts», a déclaré Ken Perkins, président de Retail Metrics. «De fortes promotions, une baisse chronique du trafic, des investissements dans le commerce électronique. Et maintenant, ils ont également des services de location et de revente. Le marché locatif est petit, mais il va croître et ils doivent y investir. »

    Christine Hunsicker, PDG et fondatrice de CaaStle, une startup qui gère les stocks et les expéditions pour les détaillants, affirme que les services de location ont un bénéfice d'exploitation allant de 20% à 25%, contre seulement 5% pour les détaillants traditionnels. L'année dernière, les clients de détail de Hunsicker ont vu le total des dépenses de location et d'achat doubler en moyenne pour chaque client.

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    Mais contrairement à Rent the Runway, un service de location dédié aux vêtements de créateurs haut de gamme, les aspects économiques pour les détaillants traditionnels – du marketing au nettoyage à sec et à l'expédition, en plus de gérer leurs activités quotidiennes normales – posent des défis importants.

    Une douzaine de détaillants, dont Banana Republic et Bloomingdale's, ont laissé à CaaStle le soin de gérer la logistique. Mais Urban Outfitters, qui permet aux acheteurs de louer leurs marques ainsi que des labels extérieurs comme Reebok et Levi's, fait tout cela par lui-même – une tâche formidable.

    "(Les détaillants) sont très habitués à commercialiser des produits et non des services, il est donc difficile de savoir quels clients envoyer des messages et à quelle fréquence", a déclaré M. Hunsicker.

    Certains experts se demandent s'il est logique que des chaînes de vêtements à bas prix se lancent dans le secteur de la location, car les clients peuvent simplement acheter les vêtements utilisés ou les obtenir à un prix très avantageux. De plus, les vêtements peuvent ne pas bien tenir après plusieurs utilisations, explique Rod Sides de Deloitte LLP.

    Elizabeth Kashin, 53 ans, d'Indianapolis, dit qu'elle a essayé le service de location Nuuly d'Urban Outfitter le mois dernier. Elle n'a jamais reçu son colis de six articles mais a quand même été facturée. Après avoir contacté le service client via les médias sociaux, elle a reçu un autre colis mais a déclaré que les vêtements n'étaient pas propres.

    «Je peux aller dans un magasin d'occasion pour vivre une meilleure expérience», a-t-elle déclaré.

    Urban Outfitters a déclaré qu'il est constamment à l'écoute des commentaires afin qu'il puisse «rendre l'expérience encore meilleure pour les abonnés de Nuuly». Il indique qu'il est sur le point d'avoir 50 000 abonnés au cours des 12 premiers mois de fonctionnement.

    Les détaillants sont également confrontés aux mêmes défis que le chien Rent the Runway. Les consommateurs se plaignent d'un service client inégal et d'une multitude de frais supplémentaires. Par exemple, Rent the Runway facture 50 $ pour chaque jour où un client tarde à retourner un article, jusqu'à doubler la valeur au détail de cet article.

    Il y a aussi le problème de trop peu d'emplacements pour retourner les articles loués. L'expert en vente au détail Melissa Gonzalez dit que les détaillants devraient avoir des kiosques dans leurs magasins dans les villes clés, mais pour le moment, la plupart n'en ont pas et les acheteurs doivent déposer leurs sacs à vêtements dans un UPS ou au bureau de poste. Rent the Runway compte cinq magasins et près de 50 points de dépôt.

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    Rent the Runway lui-même a dû s'adapter à un client de plus en plus exigeant. Tout a commencé avec des robes pour occasions spéciales, mais ses clients louent maintenant en moyenne plus de 120 jours par an. La société basée à New York a lancé des vêtements pour enfants l'année dernière et a ensuite dévoilé des oreillers et d'autres articles de décoration intérieure grâce à un partenariat avec le détaillant de meubles de maison West Elm.

    Vara Pikor, une courtière d'assurance de 26 ans de Manhattan qui utilise Rent the Runway pour bon nombre de ses besoins vestimentaires, dit qu'elle est accro.

    "Cela pourrait être mon habitude pour toujours», a-t-elle déclaré. «J'ai moins de choses chez moi.»

    Les perspectives à long terme de Rent the Runway sont encore inconnues. L'entreprise prévoit de rendre publique, mais il n'y a pas de calendrier clair. En 2016, il a annoncé qu'il était rentable mais une porte-parole a refusé de dire si cela reste vrai aujourd'hui.

    Néanmoins, les détaillants continuent de suivre son exemple et espèrent se retrouver dans un meilleur endroit.

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    Julien