Les coureurs adorent le yoga? Cette UVA Alumna et Olympic Trials Marath …

Alors que de nombreux marathoniens d'élite courent plus de 100 miles par semaine, Ann Mazur a réussi en faisant beaucoup moins sur les routes.

De même, Mazur reçoit des regards incrédules lorsqu'elle dit aux gens qu'il n'a fallu que cinq ans pour obtenir son doctorat. de l'Université de Virginie.

Au cœur des deux triomphes, il y a une chose.

C’est une chose que Mazur enseigne plus de six fois par semaine à UVA. Une chose qu'elle est devenue une entreprise florissante. Une chose qui a aidé à transformer Mazur d'un coureur à pied au collège en qualification pour les essais olympiques.

Le truc, c'est le yoga – et Mazur ne peut pas en dire assez sur ce que cela a fait pour elle.

"Parfois, le yoga est la chose pour laquelle vous pensez avoir le moins de temps, car vous êtes tellement débordé et occupé", a déclaré Mazur. «Mais c'est aussi la chose que si vous vous donnez un peu de temps pour le faire, cela rendra tout le reste tellement meilleur.

"Vous obtiendrez tout le reste beaucoup plus efficace, tout en étant moins stressé."

Le facteur d'efficacité a été énorme pour Mazur, qui enseigne le yoga et les cours de course au département de kinésiologie de l'UVA Curry School of Education and Human Development et en dirige une demi-douzaine d'autres via IM-Rec et Farmington Country Club – tout en se formant à temps plein pour le marathon des épreuves olympiques et la gestion de sa propre entreprise, Runners Love Yoga.

«Je sens que je fais en ce moment cinq emplois légèrement plus importants que ceux à temps partiel», a-t-elle déclaré en riant.

Mazur a grandi le plus âgé de quatre enfants à Pittsburgh. Son père a joué au baseball à l'Université Harvard, tandis que sa mère était gymnaste à l'Université West Virginia.

Au début, Mazur ne pensait pas avoir hérité de leurs gènes athlétiques. À l'école primaire, elle était toujours le dernier enfant choisi pour les jeux sur le terrain de jeu.

"Je laisserais les gens couper devant moi dans la file pour le kickball, donc je n'aurais même jamais à donner un coup de pied au ballon", a déclaré Mazur. «J'étais ce gamin en cours de gym. La seule chose dans laquelle j'étais bon était le ballon chasseur parce que j'avais naturellement très peur du ballon et que j'étais bon pour esquiver. Mais je ne pourrais jamais gagner le ballon chasseur parce que, vous savez, à la fin, vous devez l'attraper. »

Les frères et sœurs de Mazur prospéraient dans le sport.

Sa sœur cadette était une gymnaste de haut niveau et a continué à plonger à l'Université Notre Dame, tandis qu'un frère a joué au baseball à l'Université Emory et l'autre était un nageur et un coureur au Rollins College.

"Ils étaient comme," Est-elle apparentée à nous? "", A plaisanté Mazur.

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Finalement, Mazur a vraiment commencé à aimer la natation. Cependant, lorsqu'elle est arrivée au lycée, elle a réalisé qu'elle était une bien meilleure coureuse de fond.

Elle se souvient d'avoir pleuré presque un anniversaire quand sa mère a mis la figure d'un coureur sur son gâteau d'anniversaire au lieu d'un nageur. «Je voulais être nageur; Je ne voulais pas être un coureur », a déclaré Mazur. "Mais j'étais juste bon à courir."

En tant que major de promotion de son lycée, Mazur avait plusieurs options universitaires et a fini par choisir Notre-Dame. Quand elle est arrivée, elle a marché sur les équipes de cross-country et d'athlétisme.

Par sa dernière année, Mazur est devenue l'une des meilleures coureuses de l'équipe, aidant l'équipe d'athlétisme Fighting Irish à remporter son premier championnat de plein air Big East.

Mazur a ensuite obtenu sa maîtrise en anglais à Notre Dame avant de venir à l'UVA en 2009 pour poursuivre son doctorat. dans la littérature anglaise.

"J'aimerais aller plus vite que je n'ai couru à Sacramento, mais je sais que ce parcours d'Atlanta est assez accidenté, donc je ne sais pas si cela sera possible. Je voudrais juste avoir une très bonne expérience et juste apprécier d'être là en courant aussi vite que possible. "

– Ann Mazur

C'est à UVA que Mazur a commencé à réaliser ce que le yoga faisait pour elle. Elle passait à travers son doctorat. travail, et sa bande iliotibiale – le tissu conjonctif qui longe sa jambe et son genou, ce qui lui causait depuis longtemps des problèmes – se sentait bien.

"Le yoga vous aide à attraper quelque chose qui est serré avant qu'il ne devienne un vrai problème et se transforme en une véritable blessure", a-t-elle déclaré. «Mais je pense aussi que cela aide simplement votre corps à bouger de manière plus fluide et efficace lorsque vous courez. Votre foulée est plus fluide.

"Et je pense que beaucoup des avantages mentaux de votre pratique du yoga se répercutent sur la course et [it] vous fait sentir très responsabilisé et vous donne une grande conscience du corps. Vous savez à quel point vous pouvez vous pousser pendant une course donnée ou si vous pouvez pousser un peu plus. Cela vous rend tellement en phase avec ce que vous ressentez dans tous les sens et à tous les niveaux. C’est comme une chose très naturelle qui améliore les performances. "

En 2012, avec l'encouragement d'un ami qui avait bénéficié de certaines des choses que ses routines de yoga lui avaient enseignées – et avec l'aide de quelques amis de l'école de cinéma – Mazur a réalisé un DVD de yoga destiné aux coureurs.

Les ventes rapides ont conduit au démarrage d'un site Web, runnersloveyoga.com, et Mazur a en outre pu construire sa marque et développer une suite via un compte Instagram dans lequel elle a publié des défis de yoga mensuels.

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Pendant tout ce temps, les temps de course de Mazur ne cessaient de s'accélérer, et son travail vers son doctorat. déplacé à un clip tout aussi impressionnant.

"Le slogan de Runners Love Yoga est" Faites du yoga, courez plus vite ", mais honnêtement, je plaisante:" Faites du yoga, obtenez votre doctorat. " plus vite », a déclaré Mazur, qui a obtenu son doctorat. en 2014 et est devenu le boursier d'enseignement Edgar F. Shannon et a travaillé comme professeur au département d'anglais pendant deux ans.

«En fait, je suis sorti de mon doctorat. en meilleure forme physique et mentale, ce qui est vraiment difficile à faire. Personne ne comprend vraiment le processus jusqu'à ce qu'il essaie de le vivre lui-même et qu'il ait vu ses amis le traverser. Obtenir votre doctorat n'est pas une blague. C'est vraiment dur. Le yoga m'a vraiment aidé à mieux ressortir de l'autre côté. »

En 2017, Mazur – se sentant si bien physiquement et mentalement – a décidé qu'elle voulait essayer quelque chose qu'elle n'avait jamais pensé possible: se qualifier pour les essais olympiques du marathon.

Pour ce faire, elle devait terminer une course au temps standard olympique «B» de 2 heures et 45 minutes ou plus.

Cette année-là, elle a remporté le marathon de l'île de Kiawah en Caroline du Sud en 2:52.

À partir de là, son temps s'est régulièrement amélioré jusqu'à ce qu'elle soit en mesure de battre un record personnel de 2:44:45 lors du Marathon international de Californie de décembre dernier à Sacramento.

Samedi, Mazur – qui complète encore son entraînement par la natation – participera au marathon des essais olympiques à Atlanta.

Oui, elle a parcouru un long chemin depuis les cours de gym.

Mazur, qui affrontera environ 400 autres coureurs, sait qu'elle n'est pas assez rapide pour être l'une des trois qualifications pour l'équipe olympique des États-Unis.

«Je ne participe certainement pas aux Jeux olympiques», a-t-elle dit, «mais si je suis même dans le top 25%, ce serait génial.

"J'aimerais aller plus vite que je n'ai couru à Sacramento, mais je sais que ce parcours d'Atlanta est assez accidenté, donc je ne sais pas si cela sera possible. Je voudrais juste avoir une très bonne expérience et juste apprécier d'être là en courant aussi vite que possible. "

Plus de 29 000 abonnés Instagram de Mazur l'encourageront.

Alex Markiewicz, étudiant de troisième année en UVA, a suivi les cours de Mazur pendant quelques semestres et la considère maintenant comme un modèle. "Elle va au-delà de tout ce qu'elle se soucie de ses élèves", a-t-il déclaré. "Elle rayonne de positivité et encourage les gens d'une manière qui semble provenir d'un lieu de chaleur et de gentillesse."

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La marathonienne Samantha Mason a déclaré que faire des vidéos de Mazur avait atténué ses blessures de course, aidé à des problèmes d'anxiété et finalement conduit à devenir elle-même professeur de yoga. "Les vidéos d'Ann sont faciles à vivre, sans fioritures ni rien de trop compliqué", a-t-elle déclaré. "Quand je les fais, j'ai l'impression de passer du temps avec un ami."

À long terme, Mazur – dont le mari, Phillip Robb, est un passionné de cyclisme – espère continuer à enseigner à l'UVA et à exécuter Runners Love Yoga.

L'entreprise est double. La première partie consiste à créer des vidéos d'entraînement au yoga en ligne qui sont disponibles dans une grande variété de forfaits. La deuxième est la vente de vêtements de sport – quelque chose qu'elle a dit a grandi de manière organique à partir de son succès avec les vidéos (les étudiants et le personnel UVA bénéficient d'une remise en utilisant le mot de passe "WAHOO").

Mazur conçoit elle-même tous les vêtements. Elle a dit que bon nombre de ses offres sont venues à cause de son mécontentement avec les options disponibles. «Il y a des leggings vraiment inconfortables», a-t-elle dit en riant.

Mais le plus grand frisson de Mazur vient d'aider les autres coureurs.

Les coureurs ont constamment demandé aux coureurs ce qu'ils pouvaient faire pour diverses blessures, telles que celles aux genoux, aux mollets et aux ischio-jambiers.

"S'il y a une chose que je n'aime pas du tout en tant que coureur, c'est celle de se blesser", a expliqué Mazur. «C’est le pire, surtout ici à Charlottesville car il y a tellement de coureurs et quand vous ne pouvez pas courir, vous regardez à l’extérieur et vous voyez que 10 coureurs passent en 10 minutes. Je comprends ce qu'est la torture pour les gens, car je sais combien la course à pied peut aider les gens – pas seulement physiquement, mais spirituellement dans leur vie. Si Runners Love Yoga peut aider d'autres personnes à continuer de courir, alors c'est génial. "

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Julien