Les centres de vote révolutionnaires du comté de LA sont ouverts – malgré cela …

Des années durant, des centres de vote ont ouvert samedi matin dans tout le comté de Los Angeles, marquant un changement majeur dans la manière et l'endroit où de nombreux électeurs du comté ont voté.

Proposés comme un moyen de rendre le vote plus équitable et plus accessible, les centres – tous 1 000 – sont dispersés dans le comté de Los Angeles. Les officiels décrochent leur ouverture – environ 11 jours avant la primaire du 3 mars, et d'autres ouvrent samedi prochain, le 29 février, quatre jours avant la primaire. Certains ont ouvert samedi à l'heure sans accroc, tandis qu'une poignée de centres avaient encore des bugs à régler avant l'ouverture. Au moins deux grands centres situés dans des lieux prestigieux – le Fairplex de Pomona et la gare Union au centre-ville – n'ont commencé à fonctionner que vers midi.

Pourtant, la plupart des électeurs qui ont mis la main sur le nouveau système à écran tactile l'ont trouvé plus facile à utiliser. Thomas McClain, qui a voté au Carson Community Centre, s'est dit «très surpris et heureux. Je pense que c'est très bien et une fois qu'ils auront éliminé les problèmes, ce sera un système utile. »

Comment trouver un centre de vote près de chez vous

Les centres marquent un départ historique par rapport aux «bureaux de vote» du quartier où la plupart des électeurs se sont rendus depuis des décennies le jour des élections. Les électeurs peuvent se rendre dans certains des nouveaux centres de vote du comté pendant les 11 prochains jours, au lieu d’être tenus d’en avoir un.

Je suis ici tôt au Pomona Fairplex, un nouveau centre de vote avec de nouvelles machines à voter. Aujourd'hui, c'est le premier jour du vote anticipé. Personne ne s'est encore présenté pour voter, et avec 10 jours pour voter, les bénévoles ici ne sont pas sûrs de leur taux de participation aujourd'hui. pic.twitter.com/gdloGL6T46

– Pierce Singgih (@piercesinggih) 22 février 2020

Au centre de vote du bureau du registraire du comté de Los Angeles et du bâtiment du gouvernement fédéral à Norwalk, les électeurs se sont infiltrés dans le bureau de vote tôt samedi matin. Le centre était bien pourvu en personnel, avec des travailleurs partout prêts à guider les électeurs vers la zone de vote du troisième étage. Dans la zone de vote, une demi-douzaine de travailleurs étaient sur place pour inscrire les électeurs et les guider vers leurs machines.

Au bâtiment du Club One du Pomona Fairplex, cependant, c'était une autre histoire. Le centre de vote n'a pas été mis en ligne avant midi.

Au milieu de la matinée, les postes noir et jaune s'étalaient sur le sol en damier noir et blanc ont été fermés parce que les agents du scrutin n'avaient pas les informations de connexion pour démarrer les électeurs. Dès le début, les travailleurs du scrutin ont envoyé des électeurs à la bibliothèque La Verne à proximité.

«C'est un peu déroutant», a déclaré John Mendoza, membre du conseil d'administration du district municipal de l'eau des Trois Vallées. «Je suis venu ici juste pour voter.»

"Je me demande comment cela va affecter le taux de participation réel des électeurs dans la communauté", a réfléchi le résident de Pomona, 66 ans.

Au centre de transport de la gare Union au centre-ville, les travailleurs du scrutin se sont également précipités pour faire fonctionner les choses – également en raison d'un problème de connexion apparent. À 11 h 30, le centre n'était toujours pas ouvert et certains électeurs ont été invités à rentrer après 13 heures. Mais le centre a ouvert ses portes vers midi.

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Les électeurs ont obtenu leurs autocollants traditionnels dans les nouveaux centres de vote du comté de LA samedi. Photo du personnel

"Je ne suis pas surpris que le système électronique ne soit pas opérationnel", a déclaré Robbyn Sarmiento, un homme de 37 ans originaire de Pomona, qui s'est présenté au Fairplex. "Toute technologie prend des bogues pour fonctionner." Elle comprend que la technologie pose souvent des problèmes, mais a ajouté: «cela aurait été bien si Fairplex publiait sur Facebook que le centre n'était pas prêt.»

Mike Sanchez, un porte-parole du registraire des électeurs, a déclaré que les responsables étaient conscients des problèmes dans certains centres et ont travaillé pour les mettre en place dès qu'ils le pouvaient.

Les électeurs ont également signalé les premiers problèmes au LA Harbor Masonic Lodge. Et le centre du complexe religieux des Petites Sœurs des Pauvres à San Pedro n'a pas pu ouvrir à temps, mais il était opérationnel en milieu de matinée. Les volontaires sur place ont déclaré que le flux des électeurs était faible mais constant.

«Je me sentais comme si je votais sur une île éloignée, je devais aller et venir (dans les bureaux de vote)», a déclaré Margaret Shannon. «Mais une fois que cela a fonctionné, c'était vraiment simple et j'ai eu l'impression que mon vote compte vraiment.»

Au Carson Community Centre à proximité, le rythme était un peu plus rapide.

Nwakego Mmeje a fait l'éloge du système. "C'est génial", a déclaré Mmeje. «Le personnel a été le plus serviable et a rendu les choses simples et rapides.»

Oscar Martinez a accepté. "Les doigts croisent que rien ne va mal", a-t-il dit, "mais c'était vraiment facile."

"J'ai été l'un des premiers à voter ici, donc je ne suis pas surpris qu'il y ait quelques problèmes à régler", a ajouté Gus Velez.

Les bénévoles du centre communautaire Jenny Oropeza de Long Beach ont déclaré n'avoir rencontré aucun problème technique, mais n'ont vu aucun électeur avant midi.

Tout cela va prendre un certain temps pour s'y habituer, les électeurs du comté ont convenu.

Les frères David, à gauche, et James Brackett, de Cerritos, ont voté au bureau du registraire du comté de Los Angeles / centre gouvernemental à Norwalk, le samedi matin 22 février. Photo: Tom Bray, SCNG

«Nous devons tous nous adapter à une méthode de vote différente», a déclaré David Brackett, de Cerritos, qui a voté au bureau du registraire / centre gouvernemental de Norwalk. Premier centre ouvert, il fonctionne depuis le 3 février. "Quelqu'un a clairement réfléchi à rendre le processus plus convivial."

À Norwalk, les membres du personnel du scrutin ont tourné autour des électeurs pour les guider dans le nouveau processus d'écran tactile et répondre aux questions. Ils ont montré aux électeurs comment faire leurs choix, puis les vérifier, puis imprimer leur bulletin de vote papier, le vérifier à nouveau, puis le remettre dans la machine pour la soumission finale.

"La plupart du temps, les gens ont des questions, mais nous n'avons eu aucun problème", a déclaré Mark Parra, un employé du sondage de Norwalk, un habitant de La Habra, qui a déclaré qu'il travaillerait quotidiennement jusqu'à la primaire du 3 mars.

Les électeurs ont voté samedi matin au Carson Community Centre. Photo: Hunter Lee, SCNG

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Les centres sont censés être une sorte de guichet unique, où les électeurs peuvent voter sur de nouvelles machines à papier à écran tactile, déposer leurs bulletins de vote par courrier et s'inscrire pour voter.

Samedi, les électeurs ont déclaré qu'ils étaient en mesure de s'acquitter de tâches telles que le changement d'adresse, la réactivation d'un statut d'enregistrement inactif et d'apporter d'autres changements, tous faisant partie de l'objectif du «guichet unique».

En fin de compte, les responsables du bureau du registraire espèrent que les nouveaux centres stimuleront la participation dans la région et attireront des communautés traditionnellement privées de leurs droits, et ils ont dépensé 300 millions de dollars pour y parvenir.

Beaucoup de ces centres seront familiers. Des églises, des cliniques, des campus scolaires et des bâtiments publics ouvriront leurs portes aujourd'hui. Mais beaucoup de nouveaux hubs ne sont peut-être pas si familiers, bien que les responsables les considèrent comme des hubs attrayants et même amusants où les gens peuvent voter – même en amenant leurs familles et en faisant un véritable événement, comme Fairplex, Sherman Oaks Galleria , une poignée de campus universitaires et une poignée de musées d'art.

Des groupes communautaires et des spécialistes du processus électoral dans la région se sont présentés pour vanter le nouveau réseau de centres électoraux.

«Je pense que le nouveau système est une amélioration considérable par rapport à ce que nous avions auparavant», a déclaré Fernando Guerra, professeur de sciences politiques et d'études Chicana / o Latina / o et directeur du Thomas and Dorothy Leavey Center for the Study of Los Angeles at Loyola. Université Marymount.

Il y a des inconvénients, a-t-il dit, mais loin de ce que nous avions auparavant », a-t-il ajouté.

"Ma seule préoccupation est que c'est un changement", a-t-il déclaré. «Les gens doivent donc s'y habituer. Mon instinct est qu'il y aura des lignes plus longues que ce à quoi on pourrait s'attendre. »

Alors même que ses partisans célèbrent le potentiel du système, il est à craindre qu'il ne se transforme et perturbe la plupart des 3 millions d'habitants du comté qui, selon eux, devraient voter. Et cette inquiétude s'étend aux candidats dans les petites villes, où seul un petit nombre de votes pourrait séparer les candidats dans le décompte final, disent les critiques.

En cause, les boutons «PLUS» et «SUIVANT» sur l'écran tactile de l'appareil de vote:

  • «Plus» signifie «voir plus de candidats dans cette course spécifique».
  • «Suivant» signifie «passer à la page suivante».
  • Mais la ville de Beverly Hills a déposé une plainte, affirmant que le système – connu sous le nom de Voting Solutions for All People (VSAP) – est défectueux parce que si les électeurs appuient par inadvertance sur "SUIVANT" au lieu de "PLUS", ils ne verront pas tous les candidats dans une course donnée. Des inquiétudes sont apparues à la suite d'une récente élection simulée, ont déclaré des responsables.

    Selon la revendication, la ville de Beverly Hills est l'une des 28 villes du comté qui ont consolidé leurs élections municipales avec les élections primaires à l'échelle de l'État.

    Les responsables ont trouvé des moyens de rendre le processus plus facile à comprendre, mais sont tenus de continuer à y travailler, même après ces élections.

    Certains se sont dits préoccupés par le fait que tout problème avec la nouvelle approche, y compris les retards d’ouverture samedi sur certains sites, pourrait susciter des inquiétudes parmi les électeurs quant à l’intégrité du système électoral.

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    "Il y a beaucoup plus de scepticisme à propos de l'ensemble du processus", a déclaré Sherry Bebitch Jeffe, senior fellow à la Sol Price School of Public Policy de l'USC.

    Malgré le blitz publicitaire du registraire des électeurs pour faire connaître le nouveau système, la représentante Maxine Waters, D-Los Angeles, a exprimé sa préoccupation plus tôt ce mois-ci: «Bien que ces changements puissent être simples, je suis extrêmement préoccupé par le manque d'informations. qui a été partagée avec les résidents du comté de LA, ce qui pourrait créer de la confusion pour les membres de notre communauté le jour du scrutin. »

    Sa préoccupation était que le comté de Los Angeles ne subirait pas le même sort que les récents caucus de l'Iowa, où une application numérique nouvellement utilisée était au cœur de la lenteur des élections et de la confusion parmi les responsables du vote.

    «Le comté de LA ne doit pas subir le même sort que l'Iowa. Notre nouveau système de vote doit être facilement compris, accessible et vérifiable », a-t-elle déclaré.

    Les responsables du bureau d'enregistrement ont déclaré que leur explosion d'informations a été massive, couvrant la radio, la télévision, la presse écrite et les plateformes numériques. Et ils ont souligné que si quelqu'un avait besoin d'aide sur le nouveau système, une armée de volontaires sera disponible pour vous aider.

    «Nous apprécions grandement les efforts de la députée Waters pour engager et informer le public sur le nouveau modèle de vote et pour encourager la participation aux élections. Nous gérons une importante campagne de sensibilisation et d’éducation multimédia, en plus de plusieurs envois aux électeurs concernant le moment et le lieu de voter et le fonctionnement du nouveau système », a déclaré le bureau du registraire dans un communiqué.

    De nombreux électeurs qui se sont présentés samedi ont dit qu’ils avaient compris.

    «La campagne dans les médias a bien fonctionné», a déclaré l'électeur David Brackett. "Il était difficile de manquer les messages."

    Les reporters Pierce Singgih, Hunter Lee et le rédacteur en chef Tom Bray ont contribué à cette histoire.

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    Julien