L'entraîneur de cross-country de l'UMass est à 42 km …

Le parcours d'un marathonien peut être si singulier – et la vie si particulière – qu'il est difficile de transmettre à ses proches. C'est ce qui a rendu si agréable pour Tim de voir sa famille, tant d'amis proches, et même des coéquipiers de l'université le suivre tout au long du parcours et attendre de le rencontrer à la ligne d'arrivée.

"C’était une de ces courses où ils savent que c’est le meilleur des meilleurs, les trois premiers font partie de l’équipe olympique et Tim est là", a-t-il déclaré. «C'était vraiment cool.

«Je me souviens d'avoir terminé cette course avec beaucoup d'émotion, car c'était un objectif à vie de monter sur cette ligne de départ et d'essayer de former l'équipe olympique. Ouais, en deçà, mais savoir que je pouvais sortir de la tente et que ma famille serait là était assez important pour moi. »

Mais aussi sûrement que Kirstin a ressenti la satisfaction de Tim, elle pouvait aussi ressentir sa déception. Même s'il était embrassé pour le soutenir, le but qu'il s'était fixé restait hors de sa portée.

«J'ai apprécié et vu la joie et l'amour qui l'entourait, mais j'ai également ressenti la déception qu'il ressentait», a-t-elle déclaré. «C'était dur. Je pense que ce fut un très bon moment pour lui, car il a vraiment pu faire l'expérience de l'amour que tout le monde a.

«Je pense que sur le plan cognitif, il comprend et sait que tout le monde le soutient, mais il a en fait ressenti et vécu [it]. "

Tim Ritchie savait que, si Dieu le voulait, il serait de retour dans quatre ans.

Ritchie a encore un gros article sur sa liste de contrôle en cours 2015 Fichier / David L Ryan / Globe Staff / Globe Staff

Mais le chemin qu'il emprunterait serait plus finement réglé. La route qui l'a conduit aux essais américains de samedi au Centennial Olympic Park à Atlanta a commencé quand il a rencontré son entraîneur, l'ancien olympien Tim Broe, peu de temps après les essais en 2016.

Broe, un ancien coureur de fond de Peoria, en Illinois, qui a terminé 11e au 5000 mètres aux Jeux olympiques de 2004, a réussi à former des coureurs de demi-fond, mais jamais des marathoniens. Mais c’est ce qui a intrigué Ritchie lorsqu’il a contacté Broe, devenu l’entraîneur de cross-country des garçons et des filles à Wellesley High.

"Il est juste un bon entraîneur et un entraîneur curieux, donc je pense qu'il a vu cela comme un défi", a déclaré Ritchie, 32 ans, qui est entraîneur de cross-country et entraîneur adjoint sur piste à UMass. "Il a juste une bonne idée de ce qu'il faut pour être le meilleur, et il ne fait pas vraiment de compromis là-dessus."

Ritchie, originaire de Worcester, qui était capitaine de l'équipe de cross-country du Boston College en 2010 et a été nommé à l'équipe de la Conférence sur la côte atlantique trois saisons consécutives, se souvenait avoir dit à Broe: «Hé, je sais que vous n'avez jamais entraîné un marathonien avant, mais. . . "

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Pour Broe, cependant, il n'y avait pas de mais, juste une occasion de travailler avec une toile vierge.

"Ce que je pensais, si je suis vraiment honnête, c'est qu'en fin de compte, je vais devoir entraîner des marathoniens", a déclaré Broe. «Et il n'y avait pas de meilleure façon d'apprendre que d'entraîner un gars vraiment talentueux qui a déjà une certaine expérience.

«Lorsqu'il est venu vers moi, il a dit qu'il avait deux buts. Il voulait gagner le championnat américain et il voulait faire partie de l'équipe olympique. »

En 2017, Ritchie a rayé le championnat américain de sa liste de contrôle. Depuis qu'il a parcouru les championnats de l'USATF à Sacramento en 2:11:56 pour devenir un champion national américain, Ritchie a inscrit ce week-end sur son calendrier.

La qualification pour les Jeux olympiques était l'objectif déterminant de sa carrière sur sa liste. C'était aussi le dernier.

"Tu fais ça," a-t-il dit, "et ensuite tu seras olympien le reste de ta vie."

Modifier la formation

Broe a rapidement reconnu à quel point Ritchie était inhabituel en tant que coureur. Il pouvait garder un rythme de 4:40 avec un entraînement minimal. Sa vitesse était exceptionnelle pour un coureur de 5 pieds et 10 pouces de hauteur. Il était un 3:58 miler au collège.

"Tim peut toucher toutes les gammes", a déclaré Broe.

Son talon d'Achille était sa santé.

"Il a été si proche tant de fois", a déclaré Broe. «Beaucoup de trois premiers et de cinq premiers dans les 15 km, 20 km et les demi-marathons. Il courrait un semi-marathon rapide. Mais parfois, vous avez besoin d'un peu de chance de votre côté et vous devez également rester en bonne santé pendant une longue période. Et il l'a fait en un an et demi sans interruption. »

En plus du succès qu'il a connu au cours de sa carrière, Ritchie a été mordu par des blessures, dont deux problèmes osseux en 2014.

"Vous ne pouvez pas vraiment éviter les blessures si vous vous entraînez à un niveau très élevé", a déclaré Ritchie. «Vous pouvez simplement minimiser leur risque. Donc, chaque fois qu’ils sont venus, j’ai demandé: «OK, qu'est-ce que je fais qui pourrait contribuer à ceux-ci par rapport à m'aider à rester en bonne santé?» »

Ritchie s'est rendu compte qu'il devait s'entraîner d'une manière différente de la norme. Il pensait que Broe pourrait utiliser son expérience en tant qu'entraîneur de demi-fond pour concevoir une approche unique dans la préparation d'un marathon.

Lors de leur première rencontre, Broe n'a pas demandé à Ritchie de courir. Avec une formation en physiothérapie, Broe voulait voir comment le corps de Ritchie bougeait et rechercher des faiblesses ou des déséquilibres.

Il a fait exécuter à Ritchie des tâches simples telles que se tenir sur un pied, ramasser un objet par terre ou marcher sur un obstacle. À partir de là, ils ont élaboré un plan de force et de conditionnement pour rendre le corps de Ritchie suffisamment durable pour résister aux exigences de la course à pied du marathon.

Ritchie ne s'est pas entraîné comme les marathoniens typiques.

Ritchie se retrouvait parfois dans un trou de lapin sur les réseaux sociaux et verrait les kilomètres parcourus par ses concurrents.

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"Je suis comme, je ne peux pas faire ça", a-t-il dit. "Pour moi, je ne suis pas un marathonien ordinaire. Je ne suis pas quelqu'un qui peut courir 120 milles par semaine. "

Broe a rappelé: «Une fois, il a franchi 100 miles en une semaine et il m'a appelé tout excité. Je devais dire: «Tim, vous vous rendez compte que les 40 meilleurs gars se tenaient sur la ligne de départ aux essais olympiques, il y a probablement une moyenne de 120 miles – en moyenne.» »

À partir de là, ils se sont posé une question simple: «Comment maximiser les gains de force que ces gars obtiennent sans tomber en panne?»

Ils se sont concentrés sur la musculation, la nutrition et l'alimentation. Les courses de Ritchie se concentraient moins sur l'accumulation de kilomètres et plus sur le changement de rythme, faisant en moyenne 80 milles de travaux routiers au cours d'une semaine normale.

"Je pense que ce que j'ai offert à Tim, plus que tout, l'a amené à rester en bonne santé", a déclaré Broe. «C'était la partie avec laquelle il avait vraiment eu du mal et une grande partie de la raison pour laquelle il allait s'effondrer au cours des six derniers kilomètres d'un marathon était parce qu'il n'était pas en mesure de mettre le travail pour être assez fort pour survivre à la seconde moitié. de la course. "

Sa dernière chance?

Ritchie et Broe ont encore une idée de la façon dont Atlanta pourrait jouer. Avec un peloton de plus de 600 coureurs, ils se préparent à l'inattendu.

"Ce sera probablement l’une des courses les plus folles que j’ai jamais entraînée", a déclaré Broe. "C'est tellement imprévisible."

En règle générale, les mesures de réussite dans un marathon sont assez larges. Un top 10 est bon. Un top cinq est remarquable.

"Mais ici", a déclaré Broe, "si vous n'êtes pas troisième, c'est un désastre."

Ce genre de pression peut changer la façon dont un coureur aborde une course. Le marathon n'est pas le genre de course qui permettra à n'importe quel coureur de se reposer sur un rythme de cinq minutes. Ritchie et Broe ont un temps cible.

"Nous savons que si vous courez sous 2:12, vous ferez partie de l'équipe", a déclaré Broe. "Il pourrait y avoir de trois à cinq gars qui nous surprendront, mais je pense que vous devez être patient dès le début. Dans le même temps, il y aura un moment plus tard dans la course où vous devrez faire votre offre. "

Selon le site Web US Trials, 17 hommes sont entrés qui ont couru un marathon plus vite que 2:12, y compris Ritchie. Galen Rupp a réalisé le record personnel le plus rapide à 2:06:07.

Ce week-end pourrait être un tronçon déterminant dans la carrière sportive de Tim Ritchie.2015 file / David L Ryan / Globe Staff / Globe Staff

Le défi de Ritchie ne pouvait pas être plus grand. À son âge, il sent que ce sera peut-être son dernier chapitre. Les douleurs et les douleurs de la course à pied au cours des sept dernières années ont eu un effet cumulatif.

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"Je commence à ressentir une partie de la fatigue physique d'avoir été entraîné à un niveau élevé pendant une longue période", a déclaré Ritchie. «Mon corps me fait mal. Et aussi juste le mental, c'est vraiment difficile à maintenir pendant longtemps. "

Pourtant, l'objectif de former l'équipe olympique et de s'entraîner pour Tokyo est à portée de main, et c'est là que son regard est verrouillé. Ce que l'avenir nous réserve n'est pas une question à laquelle il peut répondre immédiatement.

"Quand cette année sera terminée, qui sait quel genre d'objectifs de compétition il restera?" il a dit.

Il est toujours après celui qu'il poursuit depuis 2016.

"La course, c'est bien plus que la simple réalisation d'objectifs", a expliqué Ritchie. "Donc, que je fasse partie de l'équipe ou non, que ce soit ma dernière année de course d'élite ou non, je sais à tout moment que je peux être vraiment satisfait de la vie que j'ai eue."

Connexions de la Nouvelle-Angleterre dans les essais de marathon

Une liste de coureurs ayant des liens avec la Nouvelle-Angleterre qui sont officiellement inscrits aux essais du marathon olympique américain samedi à Atlanta:

FEMMES

Résidents de la Nouvelle-Angleterre

Meagan Boucher (St. Johnsbury, Vt.), Heidi Caldwell (Craftsbury, Vt.), Rachel Coogan (Somerville), Gabi Drummond (Somerville), Katie Edwards (Cambridge), Kasie Enman (Huntington, Vt.), Kaitlin Goodman ( Providence), Veronica Graziano (Somerville), Allie Hackett (Boston), Michaela Hackett (Boston), Laura Hagley (Hanovre, NH), Rachel Hyland (Boston), Katie Kellner (Boston), Reilly Kiernan (Cambridge), Amelia Landberg ( Varese, Italie / Sherborn), Michelle Lilienthal (Portland, Maine), Sarah Mulcahy (Fort Kent, Maine), Katherine Newberry (Wellesley), Amanda Nurse (Brookline), Laura Paulsen (Brookline), Pamela Pinto (Hooksett, NH), Hannah Rowe (Boston), Hayley Sutter (Watertown), Annemarie Tuxbury (New Hartford, Connecticut).

Ville natale de la Nouvelle-Angleterre (résidence actuelle / ville natale)

Holly Clarke (San Francisco / Lincoln), Hilary Como (Encinitas, Californie / Enfield, NH), Meghan Curran (Westminster, Colorado / Colmsford), Sarah David (Chicago / New Haven), Lauren Flores (Chino Hills, Californie). / Hopkinton), Megan Foster (New York City / Lynn), Stephanie Pancoast (Boulder, Colorado / Westford), Lauren Perkins (Brooklyn / Northborough), Julianne Quinn (Charlottesville, Virginie / Bedford, NH), Leigh Anne Sharek ( Brooklyn / Exeter, NH), Emma Spencer (Durham, NC / Winchester).

Coureurs BAA

Rachel Coogan, Katie Edwards, Kaitlin Goodman, Allie Hackett, Michaela Hackett, Rachel Hyland, Katie Kellner, Laura Paulsen, Hannah Rowe.

HOMMES

Résidents de la Nouvelle-Angleterre

Tyler Andrews (Cambridge), Eric Ashe (Natick), Colin Bennie (Princeton), Brian Harvey (Cambridge), Jonathan Phillips (Boston), Matt Rand (Portland, Maine), Tim Ritchie (Northampton), Brian Shrader (Boston), Ryan Smith (Auburn, Maine), Alex Taylor (Lincoln) et Dan Vassallo (Peabody).

Ville natale de la Nouvelle-Angleterre (résidence actuelle / ville natale)

Colin Bennie (Charlottesville, Virginie / Princeton, Mass.), Matthew Herzig (Philadelphie / Weston), Craig Hunt (Flagstaff, Arizona / New Milford, Connecticut).

Coureurs BAA

Eric Ashe, Dan Harper, Brian Harvey, Jerrell Mock, Alex Taylor.

Julian Benbow peut être contacté à jbenbow@globe.com.

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Julien