Lembit Opik raconte comment il est passé de «héros financier à zéro» …

L'ancien député libéral-démocrate Lembit Opik a traversé la période la plus sombre de sa vie après avoir perdu son siège parlementaire en 2010. Il a eu du mal à trouver du travail pendant des années et a souffert de dépression.

Aujourd'hui âgé de 54 ans, il vit à Surrey et travaille comme stratège de marque et de marketing chez Icon Relocation, une entreprise de relocalisation pour les professionnels.

Qu'est-ce que tes parents t'ont appris sur l'argent?

Ne pas dépenser ce que vous n'avez pas. Mon père était professeur de physique et de mathématiques à l'Université Queen's à Belfast. La plupart du temps, ma mère était occupée à nous élever trois enfants, mais elle travaillait parfois à temps partiel dans une cantine. L'argent n'était pas serré, mais il était bien géré. Mon père était déterminé à ce que notre famille vive selon nos moyens. J'ai hérité de cette préoccupation de lui, donc si je dépense plus que je gagne, cela me stresse vraiment. Il n'y avait aucun document à distribuer chez nous.

Voler haut: l'ancien député libéral-démocrate Lembit Opik dans I'm A Celebrity en 2010

Quel a été votre premier travail rémunéré?

Les samedis de travail dans un garage sur la Lisburn Road à Belfast de 8h30 à 18h. J'avais 15 ans. Je réparais des pneus crevés et nettoyais l'huile du sol pour 5,20 £ par jour. C'était physiquement exigeant, mais intellectuellement pas exigeant du tout. Cela m'a donné du temps pour réfléchir. J'ai passé toute la journée à réfléchir à des choses que j'essayais de régler dans ma vie, en particulier à ce qui faisait vibrer les gens.

Avez-vous déjà eu du mal à joindre les deux bouts?

Oui. Le pire moment a été après avoir perdu mon siège de député en 2010. Je ne m'attendais pas à perdre et je n'avais pas d'autre emploi ni poste de direction, alors ce jour-là, j'ai perdu mon emploi, j'ai perdu tout mon revenu. En cinq minutes sur scène, je suis passé du héros financier à zéro et j'avais toujours toutes mes factures à payer. En deux ans, j'étais insolvable.

Ma banque, NatWest, a envoyé des groupes de trois personnes chez moi, me menaçant, disant que si je ne pouvais pas régler ma situation, ils reprendraient ma maison.

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Finalement, j'ai emprunté de l'argent à Barclays et j'ai réussi. J'étais déterminé à trouver un travail qui me ferait sortir de mon trou.

Trois ans et demi après avoir perdu mon siège, j'ai finalement réussi à décrocher un poste de directeur des communications et des affaires publiques pour le Motorcycle Action Group.

Mais cette période entre les deux a été la période la plus sombre que j'ai jamais eue dans ma vie financièrement.

Avez-vous souffert de dépression?

Oui, sérieusement. Je resterais au lit jusqu'à deux ou trois heures de l'après-midi. Je n'ai pas cessé d'essayer de trouver un emploi, mais c'était si difficile. Je me sentais écrasé par la pression de l'échec et un sentiment de désespoir.

Ce n'était pas que je ne voulais pas travailler. Je n'arrivais tout simplement pas à trouver un emploi. J'étais député depuis 13 ans. J'avais été le chef des Welsh Lib Dems et aidé à construire le parti au Pays de Galles pour le plus de succès qu'il ait jamais été.

Mais après mai 2010, je n'ai pas pu trouver de travail ou même obtenir une entrevue pour n'importe quel emploi pour lequel j'ai postulé. Je n'ai pas envisagé le suicide, mais je comprends vraiment comment les gens peuvent devenir suicidaires.

Je peux également voir comment des personnes qui ont réussi auparavant se retrouvent dans la rue. C'est là que je me dirigeais.

Avez-vous déjà été payé de l'argent stupide?

Oui – 12 500 £ de l'heure pour un discours de 25 minutes. Si j'avais pu le faire plusieurs fois par mois, j'aurais été un gars heureux.

J'ai eu beaucoup d'argent pour ITV's I'm A Celebrity, Get Me Out Of Here en 2010, mais ce n'était pas autant, par heure, que ce discours.

Tout le monde négocie ses propres frais pour ce spectacle et mon agent m'a obtenu une offre terrible. L'une des grandes opportunités financières manquées de ma vie n'est pas de convertir mon expérience dans la jungle en quelque chose d'intelligent en dehors de la jungle.

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Quelle a été votre meilleure année financièrement?

C'était en 2007. Je gagnais le revenu d'un député et je gagnais beaucoup en frais de comparution. Mais je dois dire que la télévision ne paie pas aussi bien que les gens le pensent. Tout le monde pense que vous recevez des dizaines de milliers de livres alors que vous en recevez réellement des centaines ou, parfois, rien du tout.

Quelle est la chose la plus chère que vous ayez achetée pour le plaisir?

C'était un avion. J'ai acheté un Mooney M20J en 2005 avec trois autres personnes pour 80 000 £, donc cela m'a coûté 20 000 £. Je suis un pilote qualifié et l'aviation est ma grande passion.

Décollage: Lembit possédait une fois une part dans un avion léger avec trois autres personnes pour 80 000 £

Le coût d'achat d'un avion est dérisoire par rapport à son fonctionnement. Il y a une vieille phrase: pour finir avec une petite fortune dans l'aviation, il faut commencer par une grosse, et c'est tellement vrai.

La meilleure décision financière que vous avez prise?

Acheter un appartement de deux chambres à Lambeth, au sud de Londres, pour 110 000 £ en 1997, lorsque je suis devenu député. Cela vaut probablement sept fois plus maintenant. Je le loue.

Épargnez-vous dans une pension ou investissez-vous en bourse?

Non. J'ai une pension par le biais d'employeurs précédents, y compris la pension de mon député. Ce n'est pas énorme, mais c'est quelque chose. Je n'investis pas en bourse. Je pense qu'il faut du temps pour bien le faire et je n'ai pas ce temps.

Possédez-vous une propriété en dehors de l'appartement de Londres?

En plus de mon appartement à Lambeth, j'ai ma maison à Surrey. C'est un semi-ordinaire de trois chambres que j'ai acheté l'année dernière en utilisant les capitaux propres de mon appartement à Londres. Je n'ai pas vérifié combien ça vaut récemment.

À quel petit luxe vous offrez-vous?

Voyage en classe affaires. Tout, de la vitesse d'enregistrement aux salons et au siège me donne une sensation de luxe.

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Si vous étiez chancelier, que feriez-vous?

Je supprimerais la taxe de circulation sur les voitures et la mettrais sur l'essence et le diesel. C'est plus simple. Si vous obtenez une voiture économique, vous payez moins, sinon, vous payez plus.

Faites-vous un don à une œuvre de bienfaisance?

Oui, à travers mon église, Oasis. Je leur fais confiance pour prendre de bonnes décisions.

Quelle est votre priorité financière n ° 1?

Pour équilibrer mes livres. Je suis pigiste maintenant, je travaille dans les affaires publiques, le marketing et la radiodiffusion, et les emplois vont et viennent. Parfois, je suis dans le rouge. Le succès pour moi est une année où je fais ce que mes parents m'ont appris à faire – et je dépense moins que je gagne.

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Julien