Le versement d'une pension de 240 millions de dollars menace l'avenir de Détroit

Les pensions ne sont généralement pas une priorité pour la plupart des gens. Mais je ne peux pas m'arrêter de penser à l'incapacité de la ville de Détroit à payer une pension de retraite imminente de 240 millions de dollars. Ces 240 millions de dollars constitueraient 24 pour cent de notre fonds général à l'échéance dès le 1er juillet 2023.

C'est un sujet de grave préoccupation. Si nous n'avons pas le financement dont nous avons besoin, cela signifie que la ville pourrait facilement retomber en faillite et nous briserions les promesses que nous avons faites aux retraités qui dépendent et méritent leurs chèques de pension.

En tant que fiduciaire du Système de retraite général de Détroit, je ne suis pas alarmiste, mais réaliste. Cependant, je suis obligé d'informer les Détroiters sur la gravité de notre situation. Je crois également qu'il est essentiel que le public comprenne notre régime de retraite et son lien avec notre budget.

Lorsque nous sommes sortis de la faillite, le Plan d'ajustement, le manuel des opérations fiscales de la ville, prévoyait à tort un paiement de pension annuel de 111 millions de dollars qui commencerait au cours de l'exercice 2024 et diminuerait chaque année subséquente. Mais en réalité, le montant de notre paiement annuel de pension varie en fonction de la performance du marché boursier et de nos investissements, de la période de remboursement des pensions (période d'amortissement des paiements) et du montant que nous devons en pensions (passif actuariel non capitalisé). Par conséquent, le paiement de la pension a augmenté et varie maintenant de 140 millions de dollars à 240 millions de dollars.

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Ainsi, au lieu d'un versement de pension annuel décroissant totalisant environ 11% de notre budget ou moins, il variera de 14% à 24% du budget. Imaginez maintenant à quel point ce serait difficile si votre paiement de loyer ou d'hypothèque avait ce type de fluctuations et que vous deviez continuer à fournir les services de base d'une maison comme: la sécurité (police et incendie), le transport (DDOT et routes), médical (santé département) et les services publics (lampadaires). C'est la même situation dans laquelle Detroit se trouvera lors du premier versement de la pension. Un paiement de pension égal à 24% de notre fonds général de 1 milliard de dollars entraînerait des licenciements d'employés, des coupes drastiques et / ou l'élimination totale de nombreux services clés, notamment la police, les incendies, les réparations dans les rues, le service d'autobus, etc.

Pour préparer de manière proactive et compenser la pression des paiements de pension à venir, la ville a créé l'équivalent d'un compte d'épargne, le Retiree Protection Fund, en 2017. Ce fonds devrait atteindre 370 millions de dollars d'ici l'exercice 2024 et sera utilisé pour adoucir le coup des 240 millions de dollars imminents de pensions. Les fonds du FPR seront jumelés avec les cotisations de retraite de la ville du fonds général par tranches annuelles sur 14 ans, jusqu'à ce que la ville puisse, en théorie, effectuer les paiements de pension avec un montant de traumatisme beaucoup plus faible pour notre fonds général. Ainsi, 70 millions de dollars du FPR plus 170 millions de dollars du fonds général équivaudraient à un paiement de pension de 240 millions de dollars dans le pire des cas. Pourtant, ces dollars seront finalement épuisés, ce qui laissera la ville sans coussin pour adoucir les coups de paiement.

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Par conséquent, plus nous nous rapprochons de nos paiements de pension obligatoires, plus il devient essentiel de continuer à adopter des budgets conservateurs qui reflètent les réalités fiscales de notre situation précaire. Parce que si nous ne le faisons pas, nous courons un risque élevé de ne pas pouvoir effectuer nos paiements de pension, d'être contraints à la faillite et d'éliminer les services essentiels de la ville.

Alors que nous continuons à nous remettre de la faillite fiscalement traumatisante et stigmatisante, nous devons vivre sous nos moyens et toujours mettre de l'argent de côté pour un jour de pluie. Cela signifie que nous devons être prêts à prendre des décisions difficiles pour refuser certains programmes et services que nous, ou des groupes d'intérêts spéciaux, aimerions avoir, mais Détroit ne peut se permettre d'offrir – pour le moment.

En plus d'adopter des budgets fiscalement conservateurs, Detroit doit continuer à accroître notre fonds général et à prioriser nos résidents, retraités et services municipaux les plus vulnérables. Parce que sans fournir des services urbains de haut niveau, auxquels les Detroiters se sont habitués, nous ne pourrons pas attirer et retenir les résidents (voir la perte de 25% de résidents de Detroit entre 2000 et 2010). Et si nous ne pouvons pas accroître notre population et attirer des entreprises, nous ne pourrons pas accroître notre fonds général. Et si nous ne pouvons pas accroître notre fonds général, nous ne pourrons pas effectuer nos paiements de pension et payer nos factures, ce qui nous fera retomber en faillite. Aucun de nous ne veut voir l'impact de cela.

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Julien