Le simple licenciement des PDG ne résoudra pas les problèmes culturels les plus profonds de …

Interne du milieu des affaires

  • L'industrie technologique a un problème de culture systémique et permet aux fondateurs de s'en tirer avec un mauvais comportement.
  • Au lieu de simplement licencier des PDG et de passer à autre chose, l'industrie de la technologie doit encourager un changement fondamental pour s'attaquer à sa culture toxique.
  • En tant que consommateurs, nous pouvons également essayer d'encourager un meilleur comportement de la part des entreprises technologiques.
  • Maëlle Gavet est un chef de file et entrepreneur technologique de premier plan depuis plus de 15 ans. Elle est l'auteur du prochain livre, Trampled by Unicorns: Big Tech's empathy problem and how to fix it, qui sortira à l'automne 2020.
  • Ceci est une colonne d'opinion. Les pensées exprimées sont celles de l'auteur.
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  • Nous sommes pris dans un cycle sans fin. Mois après mois, on constate que l'industrie de la technologie piétine la vie privée, favorise une culture de travail toxique, profite d'un modèle commercial brutalement exploitant ou soutient et même apparemment célèbre les excès et les peccadillos personnels d'un fondateur. Trop souvent, au lieu de rendre le monde meilleur, bon nombre de ces entreprises aggravent la situation.

    Une fois que ces problèmes sont apparus au public, ce qui se passe ensuite est souvent le même.

    Un lieu de contrition mandaté par l'équipe des relations publiques. Une petite main tordue sous la forme d'un article de blog ou d'une interview de softball. Des engagements qui "rassurez-vous, nous y sommes".

    Et quand c'est vraiment mauvais? Première page – mauvaise? WeWork-bad? Ensuite, le PDG est considérablement mis en boîte, et une ligne est tracée dans le sable afin que nous puissions tous passer – au prochain scandale de la société technologique et au prochain PDG.

    On continue encore et encore, alors que rien de substantiel ne change vraiment. Et quand il s'agit de la galerie des voyous de la technologie, le carrousel ne semble jamais s'arrêter. De Travis Kalanick d'Uber à Elizabeth Holmes de Theranos et Adam Neumann de WeWork. Ou, plus récemment, Stephanie Korey de Away. Nous blâmons le leader (ou la femme) et retournons la page au lieu d'aborder le problème plus profond.

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    Aller au-delà du cycle de l'indignation

    Bien sûr, les problèmes viennent souvent du haut. Mais croire que ces PDG de l'industrie technologique, qui sont souvent appréciés pour leur comportement irresponsable, sont la seule source d'une crise, c'est passer à côté d'un problème beaucoup plus vaste.

    Ayant passé plus de 15 ans dans l'industrie de la technologie, j'ai constaté que les PDG font partie d'un système qui encourage et même célèbre leur mauvais comportement. Les conseils d'administration, les investisseurs et les cadres non contaminés doivent examiner de plus près la façon dont les choses se déroulent.

    Mais nous, les consommateurs qui utilisent leurs produits et services, devrions également nous regarder beaucoup plus attentivement. Nous avons tous contribué à créer et à perpétuer un marché d'entreprises dont les dirigeants manquent fondamentalement d'empathie pour leur personnel, leurs utilisateurs et leurs clients, sans parler de la société dans son ensemble.

    Alors, à quoi cela ressemblerait-il si nous évaluions les entreprises en fonction de leur comportement éthique?

    Pour ceux d'entre nous qui ont des économies à investir, un point de départ pourrait être de voter avec nos livres de poche en investissant dans des entreprises qui entraînent des changements significatifs de l'intérieur.

    Parmi les options d'investissement passif les plus populaires et les plus rentables de nos jours, les ETF, qui suivent les actions de l'ensemble du marché ou d'un ensemble de sociétés. Il existe des ETF créés pour répondre aux besoins de chaque type d'investisseur, regroupant des actions d'entreprises travaillant sur la blockchain ou d'entreprises axées, par exemple, sur le marché du cannabis.

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    Une nouvelle forme d'ETF socialement responsable utilise des critères qui pourraient profiter à la société. Par exemple, il y a des ETF qui investissent dans des entreprises qui prennent des mesures pour l'autonomisation des droits LGBTQ des femmes et même un ETF conseillé par la NAACP qui sélectionne des critères tels que la diversité de son conseil d'administration, les politiques de discrimination et les programmes de développement communautaire.

    Il y a tous ces ETF, alors pourquoi investir dans des entreprises technologiques qui agissent de manière éthique? Il pourrait regrouper des entreprises avec divers conseils d'administration et l'égalité de rémunération. Mais tout aussi important serait d'inclure les entreprises qui ont une structure de pouvoir plus plate – avec un PDG qui peut être démis de ses fonctions par le conseil d'administration, en collaboration avec peut-être un chef de l'éthique et de l'utilisation humaine, que Salesforce a introduit dans sa structure d'entreprise l'année dernière.

    Cet ETF «Empathetic Tech» pourrait également mettre l'accent sur les entreprises qui gèrent les données des utilisateurs avec caret. Un autre critère pourrait être une politique de tolérance zéro concernant l'intimidation en ligne; ou ne pas avoir de NDA pour les cas de harcèlement sexuel; ou un audit publié des conditions de travail des fournisseurs effectué par des parties externes.

    Être de meilleurs consommateurs

    Plus encore que d'investir de l'argent, ce que nous, en tant qu'utilisateurs, donnons aux entreprises technologiques est l'atout le plus précieux de tous: notre temps.

    Comment réévaluer la façon dont nous utilisons notre temps avec certaines entreprises dont les pratiques et la culture nous posent problème? Je n'ai jamais été en faveur d'une suppression pure et simple. Franchement, il n'est pas pratique pour la plupart des gens de supprimer des applications comme Facebook ou Uber.

    C'est peut-être parce que je suis français, mais ce que je pense très bien, c'est une modération raisonnable. Plutôt que de nous gaver de certaines entreprises technologiques, nous pourrions chercher des alternatives.

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    Par exemple, je n'ai pas de compte Amazon Prime, car je suis convaincu qu'en avoir un me donnerait l'habitude d'utiliser Amazon sans réfléchir chaque fois que j'ai besoin de quelque chose. Bien sûr, je vais parfois m'y tourner lorsque je recherche quelque chose de très spécifique – mais c'est loin d'être une habitude. Je visite plutôt la librairie, la quincaillerie ou le grand magasin.

    Je me rends compte que ce temps que je passe dans les magasins de brique et de mortier est un luxe que beaucoup d'entre nous n'ont tout simplement pas, mais il y a d'autres choix que nous pouvons facilement faire aussi.

    Permettez-moi de vous en donner un autre: vous pouvez utiliser le moteur de recherche Duck Duck Go, qui ne suit pas et ne vend pas vos données comme Google. La plupart de nos recherches sur Internet sont incroyablement basiques, et Duck Duck Go fonctionne très bien à cet effet. Google est là quand vous en avez besoin; Amazon aussi. Mais le monde est rempli d'alternatives.

    Alors transformons-nous en brouteurs technologiques, pas en gorgeurs. Non seulement vous vous sentirez mieux, mais cela pourrait même commencer à faire du monde un endroit plus gentil, meilleur et plus empathique.

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    Julien