Le Royaume-Uni et l'Australie s'engagent dans des négociations de libre-échange

CANBERRA, Australie (AP) – Le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, a effectué son premier voyage à l'étranger depuis le Brexit jeudi vers l'Australie lointaine, où il a réaffirmé le souhait de la Grande-Bretagne de conclure un accord de libre-échange et a assuré que les opinions divergentes des pays sur le géant chinois de la technologie chinoise Huawei ne pas faire obstacle à des relations plus étroites.

Le premier arrêt de Raab fut la capitale Canberra lors d'un voyage qui le conduira également au Japon ainsi que dans les anciennes colonies britanniques de Malaisie et de Singapour.

Raab et la ministre australienne des Affaires étrangères Marise Payne ont réaffirmé leur engagement à entamer les négociations sur un accord de libre-échange bilatéral dès que possible. Ils ont également convenu de trouver des opportunités d'engagement dans la région indo-pacifique.

"Nous nous sommes réengagés aujourd'hui à entamer dès que possible des négociations sur un ambitieux accord de libre-échange entre nos pays", a déclaré Raab.

"L'Australie ferait, nous l'espérons, partie de cette première vague d'accords hautement prioritaires que nous poursuivons", a-t-il ajouté.

Raab a déclaré qu'il avait également discuté de la décision de Payne Britain cette semaine de laisser Huawei jouer un rôle limité dans la fourniture de nouveaux équipements de réseau haute vitesse aux opérateurs sans fil.

La décision de la Grande-Bretagne est la première d'un grand allié américain en Europe et fait suite à un lobbying intense de l'administration Trump alors que les États-Unis rivalisent avec la Chine pour sa domination technologique.

L'Australie a irrité la Chine, son plus grand partenaire commercial, en interdisant à Huawei, pour des raisons de sécurité, toute implication dans son réseau national à large bande et le déploiement de nouveaux réseaux 5G.

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Raab a assuré à Payne que la décision de la Grande-Bretagne n'affecterait pas sa relation de partage de renseignements avec l'Australie, les États-Unis, le Canada et la Nouvelle-Zélande, qui forment le partenariat Five Eyes.

«Nous étions absolument clairs et nous l'avons regardé très clairement et il n'y a rien dans la décision que nous avons prise qui empêcherait ou perturberait de quelque manière que ce soit le partage du renseignement Five Eyes et il n'y a rien dans l'approche que nous prenons qui aurait un impact sur, par exemple, le partage de données sensibles », a déclaré Raab.

Payne a déclaré qu'elle était convaincue que l'Australie pourrait conclure un accord de libre-échange avec la Grande-Bretagne.

«Nous sommes… aux extrémités opposées du monde, mais nous sommes très prêts et capables de saisir une nouvelle ère d'opportunités pour une coopération stratégique et économique renforcée», a déclaré Payne.

"Nous attendons également avec impatience un accord de libre-échange rapide, complet et ambitieux parce que nous croyons tous les deux à des marchés réglementés pour le commerce et l'investissement", a-t-elle ajouté.

L'Australie a également accepté l'offre de coopération britannique entre les agences spatiales des pays afin que l'imagerie par satellite à haute résolution puisse aider l'Australie à se préparer et à réagir aux incendies de forêt.

Une saison des incendies de forêt sans précédent a tué au moins 33 personnes et détruit plus de 3 000 maisons depuis septembre.

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Julien