Le propriétaire de Chappy Deli se tailler une vie de service

  • Dans cette photo du 7 février 2020, David Barranco accueille les convives dans son restaurant, Chappy's Deli, à Montgomery, en Alberta (Mickey Welsh / The Montgomery Advertiser via AP)

    Dans cette photo du 7 février 2020, David Barranco accueille les convives dans son restaurant, Chappy's Deli, à Montgomery, en Alberta (Mickey Welsh / The Montgomery Advertiser via AP)

    Photo: Mickey Welsh, AP

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    Photo: Mickey Welsh, AP

    Le propriétaire de Chappy Deli se tailler une vie de service

    MONTGOMERY, Alabama (AP) – David Barranco avait trois ans à la mort de son père. Sa mère s'est retrouvée à Montgomery avec quatre jeunes garçons et sans argent.

    "Elle a creusé", a-t-il dit. «Elle nous a appris à travailler dur, à prier dur, à prendre soin les uns des autres et à prendre soin des autres. Nous avons essayé de vivre selon ce que maman nous a enseigné il y a longtemps. "

    Aujourd'hui, les mots «Servir avec amour» décorent une table à côté de Barranco alors qu'il sourit et échange des histoires à l'entrée de Chappy, l'épicerie du quartier qu'il a commencée avec ses frères il y a 30 ans. C'est la grande foule habituelle, et tout le monde qu'il voit est un prénom. Un diner entre en riant et une main dans le dos. Le suivant reçoit une question sur un membre de la famille.

    Demandez à Barranco son travail pour aider la communauté et le sourire se transforme en une expression douloureuse. Il se plaint de devoir faire plus. "Je ne fais rien de grand", a-t-il dit. "C'est tout petit. Petit, petit, petit. "

    Mais ceux qui l'entourent décrivent un homme qui a construit une montagne de soutien à partir de mille cailloux, élevant la scène artistique de la région, aidant des centaines de personnes à trouver une carrière, prodiguant des soins aux bébés prématurés et s'assurant que les patients atteints de cancer locaux reçoivent des médicaments et des transports.

    Les dirigeants d'organismes sans but lucratif affirment que Barranco, le héros communautaire de Montgomery Advertiser’s pour février, est souvent le premier à répondre lorsqu'un appel est lancé, bien qu'il gère désormais cinq restaurants.

    "Il doit être occupé", a déclaré Jo Ann Johnson. "Mais il n'est jamais occupé."

    DE NOUVEAUX TRAVAILLEURS TROUVENT UN AVENIR

    Johnson est le directeur du site de Montgomery pour Hope Inspired Ministries, un programme à but non lucratif qui forme des adultes et les aide à décrocher un emploi. Certains viennent de prison ou de réadaptation. Certains n'ont jamais appris le genre de compétences nécessaires pour trouver du travail.

    Pendant des années, l'officier de police de Montgomery, John Bowman, parlait de lui aux détenus de la prison de la ville, puis il regardait cela changer les gens. "Au lieu d'être incarcérés à nouveau, ils travailleraient côte à côte avec tout le monde dans la ville de Montgomery", a-t-il déclaré. Bowman était tellement impressionné qu'il a signé en tant que directeur exécutif du programme après avoir quitté MPD.

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    Environ 145 personnes ont rejoint le programme en 2019, et presque tous les diplômés sont partis avec un emploi et une chance pour un nouvel avenir.

    Il y a une photo sur le mur de Barranco en train de parler à l'un d'eux lors d'une cérémonie de remise des diplômes. Les employés disent que cela aurait pu être tout un mur d'images. Barranco a assisté à presque tous les diplômes et Chappy’s est l’un des plus grands prestataires de stages et d’emplois du programme.

    Beaucoup d'entre eux finissent par occuper d'autres emplois. Au cours du service de petit-déjeuner la semaine dernière, Barranco a salué un serveur qui venait d'obtenir un diplôme d'infirmière autorisée.

    D'autres trouvent une maison à long terme chez Chappy, travaillant aux côtés des membres de la famille Barranco, des employés ayant des besoins spéciaux et des serveurs à vie. "Nous sommes une grande famille", a déclaré Lee Agnes Little, qui travaille chez Chappy depuis les années 80. Plus de 300 personnes travaillent maintenant à Montgomery, Prattville et Auburn.

    «Nous avons toujours essayé d’embaucher des gens sympas, quoi qu’il arrive, en regardant leurs sourires et en regardant ce qu’ils peuvent offrir», a déclaré Barranco. "… Ceux qui pourraient avoir besoin d'un peu de main ou d'un peu de hauteur, ce que nous pouvons faire, nous essayons de le faire aussi."

    La directrice Diane Oetting a changé sa vie il y a dix ans lorsqu'elle s'est inscrite en cure de désintoxication à Birmingham. Après être devenue sobre, elle s'est retrouvée à Chappy, où ses parents avaient l'habitude de prendre le petit déjeuner tous les samedis matin. Elle se souvenait que Barranco s'était arrêté pour parler à sa famille pendant ces repas, mais a dit qu'elle n'avait jamais entendu parler de sa philanthropie silencieuse.

    Oetting travaille maintenant dans le service de restauration du restaurant, et l'un de ses premiers emplois a été de livrer des repas à un organisme sans but lucratif. Elle a demandé à Barranco s'il voulait un reçu à des fins fiscales, et il avait l'air confus. Ce n'était pas le sujet, lui dit-il.

    Au fil des ans, elle en a appris plus sur leur fonctionnement – qu'il s'agisse de repas de boxe pour les confinés à la maison, de bénévolat en tant que membre du personnel pour travailler tard sur un projet de charité ou de vérifier les bulletins des enfants. Barranco était même à côté de son père à sa mort. "C'est un bon endroit", a déclaré Oetting.

    C’est pourquoi tant d’employés y sont restés pendant des décennies. «C'est inhabituel, surtout dans les services alimentaires», a-t-elle déclaré. «… Après neuf ans, je me réveille toujours tous les matins avec impatience de venir travailler.»

    AIDER LES BÉBÉS PRÉMATURES ET LES PATIENTS CANCÉREUX

    En Alabama, 12,5% de tous les bébés naissent prématurément, selon la March of Dimes. C’est le troisième taux le plus mauvais du pays. Le taux de Montgomery est encore pire à 12,8%.

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    En 2006, la légende de la radio de Montgomery, Larry Stevens, siégeait au conseil d'administration de la Marche des dix sous ici et cherchait quelqu'un dans la communauté pour les aider à combler les lacunes en matière de soins de santé. Il pensa immédiatement à Barranco.

    "Je venais de remarquer au fil des ans, en connaissant David, qu'il était prêt à aider les gens", a déclaré Stevens. "C'était juste le connaître."

    Ils ont lancé une collecte de fonds annuelle pour le petit-déjeuner, appelée Breakfast for Babies. Chappy a fait don de la nourriture et les travailleurs ont donné de leur temps. Il a permis de recueillir 8 000 $.

    Au cours des prochaines années, les cailloux ont grandi. Le total a doublé, puis encore doublé. D'anciens travailleurs sont revenus à Chappy pour aider et des membres de la communauté se sont portés volontaires. L'année dernière, il a recueilli 62 000 $ pour financer les soins aux bébés prématurés.

    Breakfast for Babies at Chappy’s a permis de recueillir 420 000 $ en tout depuis 2006.

    Quelques années après la collecte de fonds, l'un des petits-enfants de Barranco est né prématurément. Elle a été traitée à l'unité de soins intensifs néonatals du Baptist Medical Center East – en utilisant l'un des lits financés par la March of Dimes.

    "Nous ne l'avons pas fait pour ça. Nous l'avons fait pour aider les autres », a déclaré Barranco. "Mais il est revenu."

    Barranco compte beaucoup ses bénédictions. Il compte même le cancer parmi eux.

    En 2004, sa femme lui a conseillé d'aller chez le médecin pour vérifier une bosse douloureuse dans sa poitrine. On lui a diagnostiqué un cancer du sein de stade 1.

    "C'était la bénédiction de Dieu dont j'avais besoin à l'époque, pour attirer mon attention sur les priorités et ce qui est vraiment important dans la vie", a-t-il déclaré.

    Après avoir combattu grâce à la chimiothérapie, il a commencé à travailler pour collecter des fonds pour la Fondation du mieux-être contre le cancer, qui fournit le transport, l'accès aux médicaments et des subventions pour le traitement des patients qui n'auraient pas pu se le permettre autrement.

    «Il y a plusieurs années, nous répondions à peine aux besoins», a déclaré la présidente du conseil d'administration, Jennifer Conner. «L'an dernier, nous avons effectué près de 11 millions de dollars en transport et en subventions pour les médicaments. Donc, nous avons évolué au cours des cinq ou six dernières années. C’était phénoménal. Nous pouvons maintenant aider beaucoup plus de patients dans les comtés. »

    Pendant ce temps, Barranco a rencontré des patients nouvellement diagnostiqués pour partager son expérience et les encourager.

    Carol Gunter, qui a travaillé à la fois avec la Marche des dix sous et la Cancer Wellness Foundation, a déclaré que ce n'était qu'une des nombreuses façons dont il avait touché la vie ici au fil des ans. Elle a dit que son mari, Bill, avait obtenu son premier emploi par le biais de Barranco, avait appris des affaires par son intermédiaire et était maintenant propriétaire de sa propre entreprise.

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    La plupart de l'impact de Barranco est invisible, de par sa conception.

    "S'il m'entendait parler, il serait tellement fou", a déclaré Gunter.

    "CE QUE NOUS POUVONS FAIRE"

    Ne dites pas à Eve Loeb, directrice du développement du festival de l'Alabama Shakespeare, que les contributions de Barranco ont été «minimes».

    Depuis 25 ans, Chappy’s fournit de la nourriture à des donateurs potentiels et à d’autres rassemblements qui ont contribué à la croissance du théâtre. "J'ai été dans le monde sans but lucratif toute ma vie adulte et professionnelle, et David a soutenu tout ce que je lui ai demandé de faire", a déclaré Loeb.

    Ils ont dynamisé la scène artistique locale avec des années de dons et de soutien pour l'Alabama Dance Theatre, le Montgomery Ballet, le Cloverdale Playhouse, le Montgomery Symphony Orchestra et le Montgomery Chorale. Et les affaires de Barranco ont tendu la main à la Fondation de l'arthrite, à Renascence Halfway House, au YMCA, à Resurrection Catholic Mission et à de nombreux autres groupes.

    En 2014, Chappy’s a remporté le River Region Ethics in Business and Public Service Award pour son travail dans la communauté. Le restaurant a concouru avec les plus grandes banques, cabinets d'avocats et autres entreprises de la région pour ce prix, car les restaurants de Barranco employaient tant de personnes.

    Il en emploie maintenant beaucoup plus, et ils embauchent toujours.

    Barranco recule devant l'idée d'être comparé aux anciens héros de la communauté des annonceurs de Montgomery, des personnes qui, selon lui, font un travail monumental ici.

    Ce qu'il a fait, insiste-t-il, est peu.

    Petit, petit, petit.

    "Le bon Dieu nous a mis ici pour aider et redonner de petites manières", a-t-il dit. "… Le peu que nous pouvons faire, nous sommes censés le faire."

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    Julien