Le président mexicain AMLO montre comment c'est fait

Alors que les défenseurs des États-Unis et les politiciens locaux peinent à obtenir leur première banque publique, le nouveau président du Mexique a commencé la construction de 2700 succursales d'une banque d'État qui devrait être achevée en 2021, alors qu'elle sera la plus grande banque du pays. Lors d'une conférence de presse le 6 janvier, il a déclaré que le modèle néolibéral avait échoué; les banques privées ne desservaient pas les pauvres et les gens en dehors des villes, le gouvernement a donc dû intervenir.

Andrés Manuel López Obrador (connu sous le nom d'AMLO) a été comparé au chef de l'opposition de gauche du Royaume-Uni, Jeremy Corbyn, à une différence notable: AMLO est maintenant au pouvoir. Lui et sa coalition de gauche ont remporté un glissement de terrain lors des élections générales de 2018 au Mexique, renversant le Parti révolutionnaire institutionnel (PRI) qui avait dirigé le pays pendant une grande partie du siècle dernier. Appelée «première expérience de gauche à part entière au Mexique», l'élection d'AMLO marque un changement radical dans la direction politique du pays. AMLO a écrit dans son livre 2018 Un nouvel espoir pour le Mexique: «Au Mexique, la classe dirigeante constitue un gang de pillards…. Le Mexique ne se renforcera pas si nos institutions publiques restent au service des élites riches. »

Le nouveau président a tenu ses promesses électorales. En 2019, sa première année au pouvoir, il a fait ce que Donald Trump s'était engagé à faire – «drainer le marais» – purger le gouvernement des technocrates et des institutions qu'il considérait comme corrompus, prodigues ou entraver la transformation du Mexique après 36 ans d'échec axé sur le marché. politiques néolibérales. Parmi les autres réalisations, citons l'augmentation substantielle du salaire minimum tout en réduisant les salaires les plus élevés du gouvernement et en surdimensionnant les pensions; accorder de petits prêts et subventions directement aux agriculteurs; garantir les prix des cultures pour les principales cultures agricoles; lancer des programmes au profit des jeunes, des handicapés et des personnes âgées; et lancer un plan d'infrastructure de 44 milliards de dollars. L’objectif de López Obrador, dit-il, est de construire un «nouveau paradigme» dans la politique économique qui améliore le bien-être humain, et pas seulement augmente le produit intérieur brut.

La fin de l'ère néolibérale

Pour tenir cette promesse, AMLO a converti en juillet 2019 la banque d'épargne fédérale publique Bansefi en une «Banque des pauvres» (Banco del Bienestar ou «Welfare Bank»). Il a déclaré le 6 janvier que l'ère néolibérale avait éliminé toutes les banques publiques, sauf une, qu'il avait obtenu l'autorisation d'agrandir avec 2 700 nouvelles succursales. S'ajoutant aux 538 succursales existantes de l'ancienne Bansefi, ce qui portera le total en deux ans à 3 238 succursales, dépassant de loin toute autre banque du pays. (La Banco Azteca, actuellement la plus importante en nombre d'agences, compte 1 860.) La banque numérique sera également développée. S'adressant à un groupe local en décembre, AMLO a déclaré que son objectif était que la Banque des pauvres atteigne 13 000 succursales, plus que toutes les banques privées du pays réunies.

Lors d'une conférence de presse le 8 janvier, il a expliqué pourquoi cette nouvelle banque était nécessaire:

Il y a plus de 1 000 municipalités qui n'ont pas de succursale bancaire. Nous nous dispersons [welfare] mais nous n’avons pas de moyen de le faire. . . . Les gens doivent se rendre dans des succursales à deux ou trois heures de route. Si nous ne rapprochons pas ces services des gens, nous n'apporterons pas de développement aux gens. …

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Ils construisent déjà. Je vous invite dans deux mois, trois au plus, à l'inauguration des premières succursales car elles travaillent déjà, elles obtiennent le terrain… car il faut le faire vite.

Le président a déclaré que les 10 milliards de pesos (530,4 millions de dollars) nécessaires pour construire les nouvelles succursales proviendraient de l'épargne du gouvernement; et que 5 millions avaient déjà été transférés à la Banco del Bienestar, qui transmettrait les fonds au Secrétariat de la défense, dont les ingénieurs étaient responsables de la construction. L'armée sera également utilisée pour transporter des fonds physiques aux succursales pour les prestations sociales. AMLO a ajouté: «Ils m'aident. Ils me soutiennent. Les militaires se sont très bien comportés et ils ne reculent pas du tout. Ils me disent toujours «oui tu peux, oui nous le faisons, allez-y». »

S'inquiétant du fait que la banque d'État retirerait les dépôts des banques commerciales et pourrait concurrencer par d'autres moyens, comme l'octroi de prêts sans intérêt aux petites entreprises, AMLO a répliqué:

Il n'y a aucune raison de se plaindre de la construction de ces succursales. … [I]Si les banques privées veulent créer des succursales, elles ont le droit d'aller dans les villes et de construire leurs succursales, mais comme elles ne le feront pas parce qu'elles croient que ce n'est pas [good] affaires, nous devons le faire. . . c’est notre responsabilité sociale, l’État ne peut pas se dérober à sa responsabilité sociale.

Problèmes avec la Banque centrale

Bien que le législateur ait approuvé la nouvelle banque, la banque centrale du Mexique peut toujours la bloquer en cas de violation de la réglementation bancaire. Ricardo Delfín, qui travaille au cabinet comptable international KPMG, a déclaré au journal La Razón que si l'argent pour financer la banque provient d'un prêt du gouvernement fédéral plutôt que du capital, cela affectera négativement le «ratio de capitalisation» de la banque. Mais AMLO soutient que la banque sera autosuffisante. Le financement de la construction proviendra des économies fédérales provenant d’autres programmes, et les dépenses de fonctionnement de la banque seront couvertes par de petites commissions versées à chaque transaction par les clients, dont la plupart sont des bénéficiaires d’aide sociale. Les succursales seront construites sur un terrain appartenant au gouvernement ou donné, et les sociétés de logiciels ont offert de conseiller gratuitement.

À propos de la banque centrale, il a déclaré:

Nous allons parler avec ceux de la Banque du Mexique au sujet de l'autonomie de la Banque du Mexique. Il faut les éduquer car pour eux c'est un anachronisme, voire un sacrilège, car ils ont d'autres idées. Mais nous sommes arrivés ici [in government] après avoir dit au peuple que la politique économique néolibérale allait changer. . . .

Il ne devrait pas y avoir d'obstacles. Comment la Banque du Mexique va-t-elle nous empêcher d'avoir un [bank] branche qui disperse les ressources en faveur du peuple? Quel dommage cela fait-il? À qui cela nuit-il?

AMLO a promis à plusieurs reprises de ne pas s'immiscer dans les activités de la banque centrale, qui est autonome depuis un quart de siècle. Mais il a également déclaré qu'il souhaiterait que son mandat soit étendu de la simple préservation de la valeur du peso en combattant l'inflation pour favoriser la croissance. Selon le Financial Times, l'inquiétude est qu'il pourrait utiliser la banque centrale pour financer des programmes gouvernementaux, sur les traces de l'ancienne présidente argentine Cristina Fernández de Kirchner, «dont les politiques hétérodoxes ont conduit à une inflation élevée et, selon de nombreux économistes, la crise actuelle du pays.

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Mark Weisbrot rétorque dans le New York Times que les problèmes de l’Argentine ont été causés non pas par l’impression d’argent pour financer le développement intérieur, mais par une dette extérieure massive. L'hyperinflation s'est en fait produite sous le successeur de Fernández de Kirchner, le président Mauricio Macri, qui l'a remplacée en 2015. La dette publique est passée de 53% à plus de 86% du PIB, l'inflation est passée de 18% à 54%, les taux d'intérêt à court terme ont grimpé en flèche à 75%, et la pauvreté est passée de 27% à 40%.

Lors d'une élection bouleversée en août 2019, le public argentin indigné a réélu Fernández de Kirchner vice-président et son ancien chef du cabinet des ministres à la présidence, rétablissant l'héritage Kirchner de 12 ans commencé par son mari, Nestor Kirchner, en 2003 et considérée par Weisbrot comme l'une des présidences les plus réussies de l'hémisphère occidental.

Plus approprié que l'Argentine comme modèle pour ce qui peut être réalisé par un gouvernement travaillant en partenariat avec sa banque centrale est celui du Japon, où le Premier ministre Shinzo Abe a financé ses programmes de relance en vendant des obligations d'État directement à la Banque du Japon. La BOJ détient désormais près de 50% de la dette publique, mais l'inflation des prix à la consommation reste faible – si faible que la BOJ ne parvient même pas à atteindre son objectif de 2%.

Autres options de financement

AMLO a peu de chances de suivre cette voie, car il s'est engagé à ne pas interférer avec la banque centrale; mais les analystes disent qu'il doit introduire une sorte de relance économique, parce que le PIB du Mexique a glissé l'année dernière. Le président mexicain a critiqué le PIB comme la norme ultime, plaidant plutôt pour un modèle de développement qui intègre la distribution des richesses et l'accès à l'éducation, la santé, le logement et la culture dans ses mesures.

Mais comme l'a averti Kurt Hackbarth dans Jacobin en décembre, «Pour déployer complètement [his] programme sans simplement saccager d'autres éléments de ligne pour le payer, il faudra faire quelque chose qu'AMLO a jusqu'à présent catégoriquement exclu: augmenter les impôts sur les riches et les grandes sociétés qui, sans surprise, ressemblent à des bandits absolus dans le système financier truqué du Mexique. "

Cependant, AMLO a toujours juré de ne pas augmenter les impôts des riches. Au lieu de cela, il a enrôlé les magnats des affaires du Mexique en tant qu'investisseurs dans des partenariats public-privé, ce qui lui a permis d'éviter le «piège à tequila» qui a fait tomber l'Argentine et le Mexique lui-même au cours des années précédentes – s'enfermant dans la dette des investisseurs étrangers et du Fonds monétaire international. Les chefs d’entreprise mexicains semblent heureux d’investir dans le pays, malgré un certain dérapage du PIB.

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Comme l'a noté Carlos Slim, l'homme le plus riche du Mexique, «la dette n'a pas augmenté, il n'y a pas de déficit budgétaire et l'inflation a baissé.» En novembre 2019, le Secrétariat à l'économie a rapporté que l'investissement étranger direct avait augmenté de 7,8% au cours des neuf premiers mois. mois de cette année par rapport à la même période en 2018, atteignant son deuxième niveau le plus élevé jamais enregistré; et à la fin de 2019, le peso était en hausse d'environ 4%. Les actions ont également augmenté de 4,5% et l'inflation est passée de 4,8% à 3%.

Le partenariat avec les chefs d'entreprise locaux est politiquement opportun, mais les partenariats public / privé peuvent être coûteux; et comme le souligne le professeur britannique Richard Werner, le recours aux investisseurs privés ne fait que recirculer l'argent existant dans l'économie. Il serait préférable d'emprunter directement auprès des banques, qui créent de nouveaux fonds bancaires lorsqu'elles prêtent, comme l'a confirmé la Banque d'Angleterre. Cette nouvelle monnaie circule ensuite dans l'économie, stimulant la productivité.

Aujourd'hui, le meilleur modèle pour cette approche est la Chine, qui finance les infrastructures en empruntant auprès de ses propres banques d'État. Comme toutes les banques, elles créent des prêts sous forme de crédit bancaire dans leurs livres, qui sont ensuite remboursés avec le produit des projets créés avec les prêts. Il n'est pas nécessaire d'exploiter la banque centrale ou les riches investisseurs ou l'assiette fiscale. Les banques publiques peuvent créer de l'argent dans leurs livres comme le font les banques centrales et les banques privées.

Pour le Mexique, cependant, utiliser ses banques publiques comme le fait la Chine serait quelque chose pour l'avenir, voire pas du tout. Pendant ce temps, AMLO a été un précurseur en montrant comment un système bancaire public national peut être lancé rapidement et efficacement. La clé, semble-t-il, est simplement d'avoir la volonté politique – avec le soutien massif du public, de la législature, des chefs d'entreprise locaux et des militaires.

• Cet article a été publié pour la première fois sur Truthdig.com.

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Julien