Le patron de la compagnie de Seattle qui a mis tout le monde à 70K $

En 2015, le patron d'une société de paiement par carte à Seattle a introduit un salaire minimum de 70 000 $ pour l'ensemble de ses 120 employés – et a personnellement pris une réduction de salaire de 1 million de dollars.

Le fondateur de Gravity Payments, Dan Price, a un salaire minimum de 70 000 $ dans son entreprise de Seattle.
Photo: Wikimedia

Cinq ans plus tard, il touche toujours le salaire minimum et affirme que le pari a été payant.

Dan Price faisait de la randonnée avec son amie Valérie dans les montagnes Cascade qui planent majestueusement sur Seattle, aux États-Unis, quand il a eu une révélation inconfortable.

En marchant, elle lui a dit que sa vie était dans le chaos, que son propriétaire avait augmenté son loyer mensuel de 200 $ et qu'elle avait du mal à payer ses factures.

Cela a mis Price en colère. Valérie, avec qui il était sorti une fois, avait servi pendant 11 ans dans l'armée, faisant deux tournées en Irak, et travaillait maintenant 50 heures par semaine dans deux emplois pour joindre les deux bouts.

"C'est quelqu'un pour qui le service, l'honneur et le travail acharné ne font que définir qui elle est", a-t-il déclaré.

Même si elle gagnait environ 40 000 $ par an, à Seattle, cela ne suffisait pas pour se permettre un logement décent. Il était en colère que le monde soit devenu un endroit si inégal. Et soudain, il lui a semblé qu'il faisait partie du problème.

À 31 ans, Price était millionnaire. Son entreprise, Gravity Payments, qu'il a créée à l'adolescence, comptait environ 2000 clients et une valeur estimée à plusieurs millions de dollars. Bien qu'il gagnait 1,1 million de dollars par an, Valérie lui a rappelé que beaucoup de son personnel doit être en difficulté – et il a décidé de changer cela.

Élevé dans l'Idaho profondément chrétien et rural, Price est optimiste et positif, généreux dans ses éloges envers les autres et impeccablement poli, mais il est devenu un croisé contre les inégalités aux États-Unis.

"Les gens meurent de faim ou sont mis à pied ou sont mis à profit, afin que quelqu'un puisse avoir un penthouse au sommet d'une tour à New York avec des chaises en or."

"Nous glorifions la cupidité tout le temps en tant que société, dans notre culture. Et, vous savez, la liste Forbes est le pire exemple – 'Bill Gates a passé Jeff Bezos comme l'homme le plus riche.' On s'en fout?"

Avant 1995, la moitié la plus pauvre de la population des États-Unis gagnait une plus grande part de la richesse nationale que le 1% le plus riche, souligne-t-il. Mais cette année-là, les tableaux se sont inversés – les 1% les plus riches gagnaient plus que les 50% les plus bas. Et l'écart continue de se creuser.

En 1965, les PDG aux États-Unis gagnaient 20 fois plus que le travailleur moyen, mais en 2015, il était passé à 300 fois (au Royaume-Uni, les patrons des entreprises du FTSE 100 gagnent désormais 117 fois le salaire de leur travailleur moyen).

Respirant l'air frais de la montagne alors qu'il marchait avec Valérie, Price eut une idée. Il avait lu une étude des économistes lauréats du prix Nobel Daniel Kahneman et Angus Deaton, qui examinait combien d'argent un Américain avait besoin pour être heureux. Il a immédiatement promis à Valérie qu'il augmenterait considérablement le salaire minimum chez Gravity.

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Après avoir chiffré les chiffres, il est arrivé au chiffre de 70 000 $. Il s'est rendu compte qu'il devrait non seulement réduire son salaire, mais également hypothéquer ses deux maisons et renoncer à ses stocks et à ses économies. Il a rassemblé son personnel et leur a annoncé la nouvelle.

Il s'attendait à des scènes de fête, mais au début, l'annonce a flotté sur la pièce dans une sorte d'anti-point culminant, a déclaré Price. Il devait se répéter avant que l'énormité de ce qui se passait n'atterrisse.

Cinq ans plus tard, Dan rit du fait qu'il a raté un point clé dans la recherche des professeurs de Princeton. Le montant dont ils estimaient que les gens avaient besoin pour être heureux était de 75 000 $.

Pourtant, un tiers des personnes travaillant dans l'entreprise verraient leur salaire doubler immédiatement.

Depuis lors, la gravité s'est transformée.

L'effectif a doublé et la valeur des paiements que la société traite est passée de 3,8 milliards de dollars par an à 10,2 milliards de dollars.

Mais il existe d'autres mesures dont Price est plus fier.

"Avant le salaire minimum de 70 000 $, nous avions entre zéro et deux bébés nés par an dans l'équipe", a-t-il déclaré.

"Et depuis l'annonce – et cela ne fait que quatre ans et demi environ – nous avons eu plus de 40 bébés."

Plus de 10% de l'entreprise ont pu acheter leur propre maison, dans l'une des villes les plus chères des États-Unis pour les locataires. Avant, ce chiffre était inférieur à 1%.

"Les pontificateurs craignaient un peu que les gens gaspillent tous les gains qu'ils auraient. Et nous avons vraiment vu le contraire", a déclaré Price.

Le montant d'argent que les employés mettent volontairement dans leurs propres fonds de pension a plus que doublé et 70% des employés disent avoir remboursé leur dette.

Mais Price a eu beaucoup de critiques. Avec des centaines de lettres de soutien et des couvertures de magazines le qualifiant de "meilleur patron américain", de nombreux clients de Gravity ont écrit des lettres manuscrites pour s'opposer à ce qu'ils considéraient comme une déclaration politique.

À l'époque, Seattle débattait d'une augmentation du salaire minimum à 15 $, ce qui en fait le plus élevé aux États-Unis à l'époque. Les propriétaires de petites entreprises s'y opposaient, affirmant qu'ils feraient faillite.

Le spécialiste de la radio de droite, Rush Limbaugh, que Price avait écouté tous les jours dans son enfance, le traitait de communiste.

"J'espère que cette entreprise est une étude de cas dans les programmes de MBA sur la façon dont le socialisme ne fonctionne pas, car il va échouer", a-t-il déclaré.

Deux employés supérieurs de Gravity ont également démissionné pour protester. Ils n'étaient pas satisfaits que les salaires du personnel subalterne aient bondi du jour au lendemain, et ont fait valoir que cela les rendrait paresseux et que l'entreprise n'était pas compétitive.

Cela ne s'est pas produit.

Rosita Barlow, directrice des ventes chez Gravity, a déclaré que depuis que les salaires ont été augmentés, les collègues juniors ont pris plus de poids.

"Lorsque l'argent n'est pas au premier plan de votre esprit lorsque vous faites votre travail, il vous permet d'être plus passionné par ce qui vous motive", a-t-elle déclaré.

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Les cadres supérieurs ont vu leur charge de travail réduite. Ils subissent moins de pression et peuvent faire des choses comme prendre tous les congés auxquels ils ont droit.

Price raconte l'histoire d'un membre du personnel qui travaille dans le centre d'appels de Gravity.

"Il faisait la navette pendant plus d'une heure et demie", a-t-il expliqué. "Il craignait que pendant son trajet, il ne fasse sauter un pneu et n’ait pas assez d’argent pour réparer ce pneu. Il le stressait tous les jours."

Lorsque son salaire a été porté à 70 000 $, cet homme s'est rapproché du bureau, maintenant il dépense plus d'argent pour sa santé, il fait de l'exercice tous les jours et mange plus sainement.

"Nous avions un autre gentleman dans une équipe similaire et il a littéralement perdu plus de 22 kg", a-t-il déclaré. D'autres déclarent passer plus de temps avec leur famille ou aider leurs parents à rembourser leur dette.

"Nous avons vu, chaque jour, les effets de donner la liberté à quelqu'un", a déclaré Price.

Il pense que c'est pourquoi Gravity gagne plus d'argent que jamais.

L'augmentation des salaires n'a pas changé la motivation des gens – il a dit que le personnel était déjà motivé à travailler dur – mais cela a augmenté ce qu'il appelle leurs capacités.

"Vous ne pensez pas que je dois aller travailler parce que je dois gagner de l'argent", reconnaît Barlow. "Maintenant, il se concentre sur" Comment faire du bon travail? ""

Barlow travaille avec Gravity depuis les premiers jours et sait que Price n'a pas toujours été aussi généreux.

Il reconnaît qu'il y a eu un moment à la suite de la crise financière de 2008 où il était obsédé par les économies d'argent.

Le ralentissement de l'économie américaine a décimé la clientèle de Gravity et ses revenus ont chuté de 20%. La logique commerciale aurait dicté le licenciement d'environ 12 des 35 employés de l'entreprise, mais Price s'est concentré sur la réduction des coûts.

Après cinq mois tendus, l'entreprise a recommencé à dégager des bénéfices, mais Price a été profondément effrayé et a maintenu les salaires bas.

À cette époque, Barlow éprouvait ses propres problèmes financiers et travaillait secrètement aux heures de travail extérieures de McDonald's. Lorsque McDonald's lui a offert une promotion, elle a accidentellement laissé un manuel de formation sur son bureau à Gravity, et quelqu'un l'a repéré.

Ses patrons l'ont convoquée pour une réunion.

"Ils m'ont assis et ma réaction immédiate a été de pleurer", a déclaré Barlow. Elle pensait qu'elle était licenciée.

Au lieu de cela, ils lui ont dit de déterminer combien d'argent elle aurait besoin pour rester dans l'entreprise et ils ont augmenté son salaire à 40 000 $.

"J'étais très impressionné et fier d'elle et en colère contre moi-même", a déclaré Price.

Il lui a fallu encore quelques années pour comprendre l'ampleur du problème parmi son personnel.

"La plupart étaient trop intimidés pour venir me voir et me dire à quel point un manque de salaire leur faisait du mal", a-t-il dit.

Avant 2015, il avait déjà commencé à accorder aux employés des augmentations de salaire annuelles de 20%. Mais c'est sa conversation avec Valérie qui l'a convaincu d'aller plus loin.

Price avait espéré que l'exemple de Gravity entraînerait des changements profonds dans les affaires américaines. Il est profondément déçu et triste que cela ne se soit pas produit.

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Certains ont emboîté le pas, PharmaLogics à Boston a augmenté leur salaire minimum à 50 000 $, et Rented.com à Atlanta a également augmenté le leur. Il pense que, grâce au lobbying en ligne, il a également influencé les décisions d'Amazon d'augmenter leur salaire minimum.

Mais il avait espéré un changement structurel généralisé.

"Mon garçon, je me trompais", a-t-il dit. "J'ai vraiment échoué à cet égard. Et cela a changé mon point de vue sur les choses parce que je croyais vraiment que grâce aux actions que j'avais faites et que d'autres personnes pourraient faire, nous pouvions inverser la tendance à l'inégalité galopante des revenus."

Le changement a eu un effet profond sur Price et son style de vie.

Avant de prendre une baisse de salaire, Price était le cliché d'un jeune millionnaire de technologie blanc. Il vivait dans une belle maison donnant sur Puget Sound à Seattle, il buvait du champagne dans des restaurants chers.

Par la suite, il a loué sa maison sur Airbnb pour aider à rester à flot.

Un groupe d'employés en a eu marre de le voir arriver au travail dans une Audi de 12 ans et a secrètement discuté ensemble pour lui acheter une Tesla.

Cinq ans plus tard, Price continue de toucher le salaire minimum de Gravity. Il a dit qu'il était plus épanoui qu'il ne l'a jamais été lorsqu'il gagnait des millions, bien que ce ne soit pas toujours facile.

"Il y a des tests tous les jours", a-t-il déclaré.

"J'ai le même âge que Mark Zuckerberg et j'ai des moments sombres où je pense, 'Je veux être aussi riche que Mark Zuckerberg et je veux rivaliser avec lui pour être sur la liste Forbes. Et je veux être sur la couverture du magazine Time, faisant beaucoup d'argent. Toutes ces choses gourmandes sont tentantes. "

"Ce n'est pas comme s'il était facile de simplement refuser. Mais ma vie est tellement meilleure."

– BBC

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Julien