Le loyer est trop (sacrément) élevé

Mon défunt père m'a dit une fois: Broadway est une route pavée de rêves; rien qu'à Manhattan, il englobe tout, de Wall Street et Times Square aux innombrables théâtres et à l'hôpital New York-Presbyterian. Pour certains, cependant, Broadway s'est avéré être un cauchemar: à une seule adresse, le 2888 Broadway, deux favoris du campus différents, Amigos et e’s BAR, ont tous deux fermé leurs portes au cours des deux dernières années.

Essayez de deviner qui est le propriétaire du 2888 Broadway, et vous le clouerez sûrement (indice: ce n’est pas le pays Colombie).

La communauté de Columbia a commémoré adéquatement Amigos peu de temps après sa dissolution, et e’s BAR est une entreprise avec une présence continue ailleurs à Manhattan, mais leurs résultats identiques à Broadway illustrent un problème commun: leur propriétaire apparemment excessif.

Pour beaucoup d’entre nous, le campus de Columbia est en quelque sorte un chef-d’œuvre – un différenciateur matériel des établissements pairs, de nombreux étudiants ont peut-être refusé d’être ici. Une partie de ce qui rend Columbia vraiment cool, cependant, ne se limite pas aux éléments esthétiques du campus lorsque vous entrez de Broadway ou d'Amsterdam; ce sont plutôt les boutiques, les espaces et les monuments autour du campus qui font de Columbia un endroit si unique pour vivre et apprendre.

Le restaurant Tom's et la pâtisserie hongroise sont les deux premières suggestions que j'ai à faire à mes amis qui visitent le campus. La raison n'est pas qu'ils offrent le meilleur rapport qualité-prix, ni qu'ils sont les meilleurs restaurants que Morningside Heights a à offrir. Au contraire, les deux semblent être des espèces en voie de disparition: il semble que ce ne soit qu'une question de temps avant qu'elles ne soient remplacées par des chaînes modernes plus sophistiquées, à notre détriment. J'essaie toujours de diriger n'importe quelle entreprise vers l'un ou l'autre des endroits, car je pense que les deux sont des institutions intemporelles essentielles au maintien d'expériences partagées avec les anciens élèves au fil du temps.

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Voir, le concept des universités profitant de leur statut de piliers économiques pour leurs environs ou, comme cela est vrai dans le cas de Columbia, en tant que propriétaires fonciers importants dans la zone immédiatement autour du campus, n'est pas quelque chose d'unique à cette école. Ce qui nous est unique, cependant, c'est d'être à New York, un épicentre de propriétaires agressifs en Amérique avec un intérêt particulier à maximiser les profits de leurs propriétés respectives. Dans mon esprit, il n'y a rien de mal à cela, en soi. Cependant, en raison du statut de Columbia en tant qu’institution à but non lucratif, celle-ci est exempte d’une obligation majeure de propriétaire foncier: les impôts fonciers.

La liberté dont jouit Columbia lui confère une plus grande flexibilité financière en tant que propriétaire. L’exonération des taxes foncières de Columbia lui permet d’accepter des loyers moins élevés de locataires qui pourraient nous offrir davantage en termes d’utilité sociale pour notre communauté. Je ne pense pas qu'il devrait constamment louer les espaces qu'il possède autour du campus au prochain restaurant qui nous vend des salades pour 15 dollars, ou une tasse de café pour environ la moitié de ce montant. Au lieu de cela, Columbia doit jeter un regard introspectif sur la raison pour laquelle deux entreprises totalement différentes, dont l'une est (et a été) apparemment prospère à un autre endroit, ont trouvé les circonstances établies par Columbia assez difficiles pour justifier peut-être la décision la plus difficile qu'un opérateur commercial puisse faire – céder un local dans lequel ils ont investi de la sueur, du temps et de l'argent.

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En tant que personne qui a passé sa vie à travailler pour mon défunt père dans sa petite entreprise du Bronx, je connais une chose ou deux sur les propriétaires de New York et les défis bifurqués posés par les pressions concurrentielles et réglementaires. Amigos et e’s BAR ne semblaient pas être des entreprises naïves ou incapables, mais plutôt des entreprises écrasées par un propriétaire moins intéressé à conserver les emblèmes qui aident à construire l'image familière de Morningside Heights et davantage à maximiser les revenus.

Nous avons trois emplacements Starbucks sur 10 pâtés de maisons près du campus. Avons-nous vraiment besoin d'une autre chaîne impersonnelle, trop chère, capable de payer un loyer premium à Columbia? J'ose dire que la réponse à cette question est un non catégorique. Dans l'état actuel des choses, Columbia est en train de s'installer à Manhattanville, mais nous ne savons toujours pas ce que cela pourrait signifier pour le paysage commercial de West Harlem.

Notre institution a été une puissante force de gentrification à Morningside Heights et semble résolument déterminée à répéter l'histoire à Manhattanville. Les huées qui ont submergé le président Bollinger lors des premières tentatives de l'effort n'étaient pas de la part de personnes qui ne voulaient pas participer à la «haute célébration» de l'expansion, mais plutôt de membres de la communauté qui croient que nous ne parvenons pas à «réévaluer ce que nous considérons être important et les rôles que nous devons assumer dans le monde. »

Alors, qu'est-ce qui est important pour nous, Columbia? Nous n'avons pas besoin d'un autre restaurant «fast-casual» ou café national pour capitaliser sur les étudiants. Nous avons besoin que notre école travaille pour garder Tom's et chaque endroit comme celui-ci qui nous offre le trésor de la mémoire et de l'expérience pendant notre séjour ici.

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Mohammad croit que la Colombie a une immense responsabilité sociale qui vient avec ses pouvoirs de propriétaire. Il n'a pas de bœuf personnel avec Shake Shack et ne commentera pas les prix de Sweetgreen. The Native organise des vendredis alternatifs.

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Julien