Le fils de Warren Buffett aide la Colombie à lancer un sort contre la cocaïne | Autobus…

Par JOSHUA GOODMAN, rédacteur associé

TIBU, Colombie (AP) – Avec des tireurs d'élite militaires colombiens en position, Howard Buffet descend d'un hélicoptère et pénètre dans l'herbe mouillée dans des bottes à embout d'acier mâchées par les dents de son chien.

Un petit groupe de producteurs de coca attend sous une cabane en tôle. Ils n'ont jamais entendu parler de l'investisseur multimilliardaire Warren Buffett, mais après des décennies de négligence de la part de leur propre gouvernement, ils sont reconnaissants pour la main tendue de son fils aîné, qu'ils appellent simplement «le gringo».

"Il y a un dicton ici: moins vous en savez mieux", a déclaré Rubén Morantes, sa peau coriace et ses mains calleuses témoignant d'une vie de labour dans l'un des territoires les plus dangereux de Colombie, où les étrangers sont traditionnellement méfiants.

Pendant près de deux décennies, Buffett a sillonné le monde en donnant une partie de la fortune de son père pour promouvoir la sécurité alimentaire, l'atténuation des conflits et la sécurité publique. Mais son dernier pari est l'un des plus redoutables à ce jour: aider la Colombie à combattre sa malédiction de la cocaïne.

Il se concentre sur Tibu, au cœur de la région reculée et notoirement sans loi de Catatumbo, à la frontière du Venezuela, où Buffett accompagnait le président Iván Duque.

Tibu a la deuxième plus grande récolte de coca de toute la Colombie – 28 200 acres (11 400 hectares), selon les Nations Unies. La production de drogue ainsi que la violence ont monté en flèche dans la région depuis que les groupes armés ont comblé le vide laissé par les rebelles en retraite qui ont signé un accord de paix avec le gouvernement en 2016.

La Fondation Howard G. Buffett s'est engagée à dépenser 200 millions de dollars au cours des prochaines années pour transformer la municipalité appauvrie en un modèle de construction globale de l'État. Il est prévu de renforcer les forces de sécurité et d'aider les agriculteurs à obtenir des titres fonciers et à remplacer la coca – la matière première de la cocaïne – par des cultures licites comme le cacao.

Le premier volet consiste à construire 300 kilomètres (185 miles) de routes pour relier pour la première fois les 37 000 habitants de la municipalité aux marchés nationaux et internationaux. C'est un défi rendu plus difficile par des guérilleros qui ont fait exploser une bombe artisanale l'année dernière alors que des ingénieurs de l'armée travaillaient sur la route, tuant cinq personnes et en blessant plusieurs.

"La seule façon dont nous avons la certitude que les agriculteurs peuvent cultiver des cultures légales est de pouvoir les commercialiser", a déclaré Buffett aux agriculteurs lors d'une visite le mois dernier avec Duque à La Gabarra, un avant-poste rural de Tibu. C'était la première fois qu'un président colombien visitait le hameau ensanglanté.

Le plan prévoit des subventions et une formation pour les agriculteurs qui changent de cultures, ainsi que pour les aider à trouver des acheteurs. Il vise également à renforcer l'infrastructure pour l'application des lois locales.

à lire :  Comment démarrer une entreprise à partir de rien

Mais certains experts craignent que l'enthousiasme de Buffett pour accélérer le développement de la Colombie ne soit pas à la hauteur de la corruption enracinée dans les zones rurales gérées comme des fiefs politiques. Il y a aussi le défi posé par des milliers de migrants vénézuéliens qui n'ont pas de racines dans la communauté et qui sont ciblés pour le recrutement par des gangs criminels.

Beaucoup dépend de l’investissement de Buffett.

Pas depuis le début du Plan Colombie dirigé par les États-Unis il y a deux décennies, autant de ressources ont convergé sur une seule zone géographique, a déclaré Álvaro Balcázar, qui a aidé le gouvernement à négocier avec les Forces armées révolutionnaires de Colombie la section de l'accord de paix consacrée aux activités illicites. cultures.

"Il n'y a pas de précédent pour quelque chose à une si grande échelle", a déclaré Balcázar. «Mais la région est stratégique pour consolider la paix en Colombie.»

Comme son père, Buffett, 65 ans, est réputé pour son langage clair et simple du Midwest et son humour effacé. Bien qu'il ait abandonné ses études à trois reprises, son père veut qu'il lui succède en tant que président non exécutif de Berkshire Hathaway, le conglomérat de 550 milliards de dollars qui détient des sociétés telles que Duracell, Dairy Queen et GEICO, ainsi que des participations importantes dans les principaux États-Unis. compagnies aériennes et banques.

Mais il a passé une grande partie de sa vie adulte à parcourir le monde à prendre des photos d'animaux sauvages et à écrire des livres. Il est également producteur de maïs et a fait la une des journaux en 2017 en agissant brièvement comme shérif du comté de Macon, dans l'Illinois, où il vit et où sa fondation est basée.

Il a commencé à explorer le monde à l'adolescence lors d'un voyage à Prague sous contrôle soviétique en 1969 pour visiter l'un des nombreux étudiants en échange que sa mère a accueillis à leur domicile à Omaha, Nebraska. Mais son amour du voyage n'a pas été égalé par la curiosité culinaire: à Catatumbo, il transportait un panier-repas bleu et isolé contenant son sandwich PB&J requis et un Dr Pepper.

En tant que philanthrope, sa priorité est désormais d'aider la Colombie et le Salvador, dont la lutte contre le trafic de drogue a un impact direct sur les États-Unis. Entre les deux pays, il a déjà dépensé ou engagé 310 millions de dollars, y compris le financement au Salvador d'une nouvelle police judiciaire. et un système moderne pour aider les procureurs du pays à suivre les enquêtes criminelles.

En tant qu'officier de police bénévole qui a enregistré 678 heures de patrouille l'année dernière, Buffett a pu constater de visu le bilan humain causé par la toxicomanie. Quelques semaines avant de se rendre en Colombie, lui et un partenaire jalonnaient un motel à Decatur, dans l'Illinois, à 1 h du matin, lorsqu'ils ont arrêté un homme possédant du crack. Il était accompagné d'une femme qui a dit qu'elle avait un problème de drogue, alors Buffett a payé pour qu'elle reste à l'hôtel deux nuits. Plus tard, il l'a référée à un établissement de réadaptation du comté payé avec un cadeau de la Fondation Buffett dans l'espoir qu'elle obtiendrait de l'aide.

à lire :  Combien coûte la création d'une boutique en ligne et dois-je abandonner ...

«Ce sont des gens qui ont besoin de notre aide», a-t-il déclaré. "Ce ne sont pas des criminels."

Il s'est tourné vers l'Amérique latine après des années à consacrer une grande partie de son attention à l'Afrique et en particulier au Rwanda, où il travaille avec le gouvernement sur l'agriculture durable. Il a passé tellement de temps dans sa ferme en Afrique du Sud dans les années 1990 qu'il a obtenu la résidence permanente.

Buffett a commencé à travailler en Colombie en 2008 pour aider la pop star Shakira à créer des écoles dans sa ville natale de Barranquilla. Il a également financé une unité de l'armée supprimant des milliers de mines terrestres disséminées dans les anciennes zones de conflit. Tirant parti de ses contacts commerciaux, il a mis en place un programme pour aider une centaine de familles du sud de la Colombie à passer de la culture de coca à la production de café de haute qualité pour Nespresso.

Bien qu'il soutienne avec enthousiasme l'accord de paix de 2016, il a néanmoins noué des relations étroites avec Duque, un conservateur de la loi et de l'ordre qui est entré en fonction en attaquant l'accord.

Duque a promis de réduire de moitié la production de cocaïne d'ici la fin de 2023. La production de la drogue est montée en flèche après que son prédécesseur – le prix Nobel de la paix Juan Manuel Santos – a arrêté l'éradication aérienne en 2015 en raison de problèmes de santé concernant les herbicides utilisés. Mais pour atteindre cet objectif, il faut d'énormes ressources dont le gouvernement ne dispose pas, ainsi que pour surmonter l'indifférence des électeurs urbains qui sont éloignés du conflit et qui ont leur propre liste croissante de demandes.

C’est là que Buffett intervient.

Les 200 millions de dollars que Buffett a promis pour Tibu représentent plus du triple de ce que le gouvernement a dépensé au cours des deux dernières années pour des travaux publics dans 170 municipalités à haut risque qui font partie d'un plan de sauvetage du développement rural mandaté par l'accord de paix. L'Agence américaine pour le développement international dépense 230 millions de dollars par an en Colombie, bien que ses projets soient répartis dans tout le pays.

Au-delà du gros chèque, des partenaires de longue date louent la Fondation Buffett pour son indépendance et son agilité. Il est financé par un don annuel dans l'action Berkshire Hathaway par Warren Buffett, donc il peut prendre des risques que peu sont prêts à tenter, disent les experts en développement.

"Nous sommes principalement responsables devant l'IRS", plaisante Buffett, qui voit des revers comme un capital-risqueur qui doit manger du corbeau avant de trouver un succès fou.

à lire :  Comment démarrer une entreprise de vêtements

"Si vous êtes un organisme de bienfaisance et que vous allez organiser votre banquet annuel pour collecter beaucoup d'argent, vous ne pouvez pas vous lever et dire aux gens comment vous avez eu ces cinq échecs et ce succès. Les gens ne vont pas faire de chèques », a-t-il dit. "Nous prendrons une décision en cinq minutes si nous savons ce que nous voulons faire."

Il est sceptique vis-à-vis du gouvernement américain et des Nations Unies, préférant ne pas travailler avec lui non plus.

"La raison en est que nous ne pouvons pas dépendre d'eux", a déclaré Buffett, qui a déclaré qu'il avait été gravement brûlé par l'USAID en 2011 lorsqu'il avait abandonné un programme de semences conjoint de 10 millions de dollars pour les agriculteurs affamés au Soudan du Sud au moment où les combats éclataient dans le monde. état indépendant le plus récent.

«Les balles ont commencé à voler et elles se sont retirées. Mais c'est comme si vous étiez au Soudan du Sud, alors bien sûr, les balles vont voler », a-t-il déclaré.

Au lieu de cela, la fondation s'appuie sur des partenaires connus pour fournir des résultats rapidement et des frais généraux minces – une combinaison qu'il dit difficile à trouver parmi les «bandits de ceinture» bénéficiant des dépenses d'aide étrangère des États-Unis. L'un de ses compagnons à Catatumbo est Mercy Corps, basé à Portland, dans l'Oregon, qui aide les agriculteurs à trier le labyrinthe bureaucratique de la Colombie pour obtenir des titres fonciers.

En signe d'assentiment à la réputation de bon père de son père, Buffett sollicite fréquemment les conseils du soi-disant «Oracle d'Omaha».

"Il est ma caisse de résonance, un peu comme ma conscience en quelque sorte", a déclaré Buffett. "Mais il ne demande jamais:" Pourquoi faites-vous cela? "Ou" Pourquoi prenez-vous ce risque? ""

À Tibu, après avoir fait quelques blagues et planté un cacaoyer, il semblait hors de lui avec joie alors même que le comité présidentiel se dépêchait de partir rapidement alors qu'un épais brouillard menaçait de les gâter au milieu de nulle part.

"Je sais qu'Emilio est très inquiet de partir", a déclaré Buffett aux agriculteurs par le biais d'un traducteur, faisant référence au conseiller post-conflit de Duque, Emilio Archila. "Mais je ne le suis pas, car il y a beaucoup de chocolat ici."

Joshua Goodman sur Twitter: https://twitter.com/APjoshgoodman

Copyright 2020 The Associated Press. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.

Le fils de Warren Buffett aide la Colombie à lancer un sort contre la cocaïne | Autobus…
4.9 (98%) 32 votes
 

Julien