Le CMP m'a mis en faillite. Le Maine peut faire mieux avec les u …

Troy R. Bennett | BDN

                    
        
    
    
                        Par Rob DuPaul, chronique invité Opinion •
7 mars 2020 06h00

Je possède et dirige une petite entreprise de passation de marchés. Je ne suis pas devenu propriétaire d'une petite entreprise pour devenir riche, mais plutôt pour faire ce que j'aime: réparer les maisons et subvenir à mes besoins et à ceux de ma famille.

Malheureusement, Central Maine Power rend cela de plus en plus difficile. Il y a deux hivers, je traversais déjà une période difficile. Un divorce et des pensions alimentaires pour enfants prenaient un péage financier et j'ai commencé à m'endetter. Et puis ma facture d'électricité a commencé à monter en flèche. CMP venait de remplacer mon compteur d'électricité et ma facture d'électricité est passée de 100 $ un mois à 400 $ le mois suivant. Ensuite, nous avons eu une facture de 1 500 $ sans aucun changement dans la consommation d'électricité.

J'ai utilisé le peu d'économies qui me restait pour mettre à jour mes appareils électriques – réfrigérateur, four, cuisinière, climatiseur, chauffe-eau, laveuse et sécheuse et éclairage – avec de nouveaux modèles éconergétiques, le tout dans l'espoir de réduire mon Projet de loi CMP. Cependant, rien n'a fonctionné.

J'ai appelé CMP. Ils m'ont demandé si j'avais commencé à gérer une entreprise hors de chez moi, ou si quelqu'un pouvait me voler de l'électricité. Mes réponses étaient toutes non, non, non.

Je suis devenu désespéré pour un moyen de réduire ma facture CMP. Ma fiancée Elizabeth et moi n'avions pas besoin d'une grande maison, nous avons donc décidé de vendre notre maison afin de rembourser notre dette et d'éviter la faillite.

Mais les factures d'électricité élevées ont effrayé tous les acheteurs potentiels. Personne ne voulait faire face à des factures d'électricité de 1 500 $ par mois. Nous avons même baissé le prix de notre maison à deux reprises, de 134 900 $ à 119 000 $, mais pas de preneurs. Personne ne voulait payer plus d'électricité que pour une hypothèque.

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J'ai fini par devoir déposer le bilan. Bien que j'en sois sorti, je dois encore environ 4 000 $ au CMP. Je ne devrais pas avoir à faire faillite pour payer quelque chose qui ne va pas.

En tant que propriétaire d'une petite entreprise, je n'ai pas été surpris d'apprendre que Central Maine Power se classait au dernier rang pour la satisfaction des entreprises sur les 87 principaux services publics du pays. Il s'est classé bien pire que PG&E, qui a déposé son bilan après avoir provoqué des incendies de forêt massifs en Californie. Et Emera, l'autre service public appartenant à des investisseurs du Maine, n'est pas beaucoup mieux. C'est pourquoi nous avons récemment obtenu la distinction peu enviable d'avoir «des coupures de courant plus longues et plus fréquentes que tout autre État».

Le Maine mérite mieux. C’est pourquoi je suis ravi que la législature de notre État envisage actuellement une loi visant à rétablir la propriété et le contrôle locaux des systèmes de distribution d’énergie du Maine. Cela créerait la Maine Power Delivery Authority, un service public appartenant à un consommateur avec un conseil élu démocratiquement qui fonctionnerait comme un district d'eau à but non lucratif.

Ce n'est pas seulement un rêve de pipe. Les services publics appartenant aux consommateurs desservent déjà trois Américains sur dix dans 49 États. Pour les services publics appartenant aux consommateurs comme la Maine Power Delivery Authority proposée, les tarifs sont inférieurs de 13% et la fiabilité est deux fois plus bonne. En effet, au lieu de payer aux investisseurs étrangers un rendement de 10 à 12% comme le font CMP et Emera, les services publics appartenant aux consommateurs servent leurs clients – les contribuables. Cela signifierait aussi probablement une énergie beaucoup plus verte. Étant donné que la responsabilité d'un service public appartenant au consommateur serait envers ses clients-propriétaires, ses principales priorités seraient des tarifs plus bas et un service fiable.

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Ce serait un changement bienvenu. Peu de temps après que CMP a déployé son système de facturation SmartCare, près de 100 000 opérateurs ont vu leurs factures d'électricité augmenter d'au moins 50%. Heureusement, mes factures CMP sont finalement revenues à des niveaux normaux après que j'ai demandé à être retiré du système SmartCare de CMP, mais le système de facturation par défaut de CMP nuit aux familles du Maine. Cela a de graves répercussions dans un État où près de la moitié de la population est incapable de payer une dépense imprévue de 400 $. Pour d'innombrables Mainers, une augmentation soudaine et inexplicable de leurs factures d'électricité signifie qu'ils doivent choisir entre avoir faim et garder les lumières allumées. Ce n'est tout simplement pas un choix que les Mainers devraient avoir à faire.

C’est pourquoi j’ai été ravie d’entendre les propos du gouverneur Janet Mills lors de son discours annuel sur l’état de l’État en janvier. Elle nous a tous appelés à «travailler ensemble pour veiller à ce que les consommateurs du Maine soient à la table, que les bénéfices n'aient pas la priorité sur le service». Se référant à Iberdrola, la multinationale espagnole propriétaire de CMP, Mills a déclaré que nos services publics devraient être «responsables devant le Maine, pas envers l'Espagne ou un autre pays étranger».

Je ne pouvais pas être plus d'accord. C’est pourquoi j’exhorte nos législateurs à soutenir LD 1646, Loi visant à rétablir la propriété et le contrôle locaux des systèmes de distribution d’énergie du Maine.

Rob DuPaul de Sanford est propriétaire d'une petite entreprise.

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Julien