Le changement de nom ne fixera pas la réputation de RBS et pourrait aliéner Sc …

Si Alison Rose, qui est devenue la première femme directrice générale de RBS il y a un peu plus de trois mois, voulait sérieusement nettoyer la réputation et l'image en lambeaux de la banque secourue par l'État, elle reconnaîtrait qu'un changement de nom ne va pas assez loin.

Hier matin, Rose, 50 ans, a dévoilé un ensemble mixte de résultats financiers pour 2019, a déclaré que le nom du groupe serait changé de Royal Bank of Scotland Group PLC en NatWest Group PLC «plus tard cette année», suggérant que le nouveau nom signifie le «début d'une nouvelle ère »pour le groupe bancaire.

Abréviation de National Westminster Bank, NatWest est une institution anglaise que RBS a acquise pour 22 milliards de livres sterling en mars 2000.

NatWest a lui-même été formé à partir de la fusion en 1968 des banques nationales provinciales et de Westminster, bien que toute son histoire remonte au 17e siècle.

RBS a été fondée à Édimbourg en tant que bastion de l'unionisme hanovrien et rempart contre les Jacobites rebelles en 1727.

La décision de renommer le groupe NatWest est, dans une certaine mesure, un aveu de défaite. Il suggère que le conseil d'administration de RBS a accepté que les tentatives de détoxification du nom RBS au cours des 12 dernières années aient échoué.

Les administrateurs pensent probablement que l'adoption de NatWest comme nom de groupe leur permettra de tracer une ligne sous les angoisses du passé. Ils espèrent que cela permettra aux parties constituantes du groupe – qui comprennent également Ulster Bank, Coutts and Co et Adam and Company – de se dissocier d'une marque qui, aux yeux de nombreux étrangers, reste dangereusement toxique. Si telle est la stratégie, je ne suis pas convaincu que cela fonctionnera. Pour commencer, NatWest n'est pas entièrement sans tache.

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L'unité NatWest du groupe RBS, qui exerce actuellement ses activités principalement en Angleterre et au Pays de Galles, n'était pas moins profondément impliquée dans les scandales à l'échelle du Royaume-Uni – tels que les ventes abusives d'assurance de protection des paiements, le pillage et le dépouillement d'actifs pouvant aller jusqu'à 16 000 petites et moyennes entreprises. les clients commerciaux et la vente de swaps toxiques aux petites entreprises – comme ce fut le cas pour la Royal Bank of Scotland, le nom commercial que le groupe semble avoir l'intention de continuer à être utilisé au nord de la frontière.

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Ces scandales continuent de ternir le groupe à la fois sur le plan de la réputation et sur le plan financier – par exemple, RBS / NatWest a pris une charge de 900 millions de livres sterling pour un PPI mal vendu au cours de l'année jusqu'au 31 décembre 2019, ce qui était au sommet des attentes – et cela indépendamment du nom du groupe parent. Il convient de rappeler que la division de RBS qui ciblait les petites entreprises innocentes, surveillant avidement leur trésorerie et leurs actifs, en particulier de 2009 à 2013, était affiliée à la fois à RBS et à NatWest, ainsi qu'à Ulster Bank en Irlande du Nord et en République d'Irlande. .

Il convient également de rappeler que c'est la partie du groupe qui a émis des notes de formation à l'intention du personnel, recommandant des choses comme «Corde: Parfois, il suffit de laisser les clients se pendre».

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S'exprimant lors d'un débat à la Chambre des lords en juin dernier, le pair libéral-démocrate, la baronne Bowles de Berkhamsted, a déclaré que le groupe de restructuration mondial des banques avait "injustement détruit des vies, repris des maisons et agi de manière agressive, sans transparence ni contrôle approprié".

Deuxièmement, un changement de nom est essentiellement une manœuvre cosmétique, un coup de pinceau superficiel qui ne fait rien pour lutter contre le malaise culturel et comportemental qui afflige la RBS en tant que groupe – ou même pour effacer la mémoire des crimes et des délits du passé.

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Comme le dit Prem Sikka, professeur de comptabilité à l'Université de Sheffield, des réformes plus profondes seraient nécessaires pour que la nouvelle aube de Rose devienne apparente. Sikka a déclaré: "Que diriez-vous de freiner la spéculation, l'exploitation des clients, la chatterie grasse, les frais de découvert exorbitants et d'autres pratiques néfastes?"

Troisièmement, le changement de nom risque d'aliéner les Écossais, dont beaucoup sont restés fidèles à RBS. Mais s'il émule le Lloyds Banking Group – qui a conservé Bank of Scotland comme nom commercial depuis son acquisition en 2009 – et conserve la Royal Bank of Scotland comme nom commercial au nord de la frontière, toute hémorragie des clients devrait probablement être marginal.

Le vrai défi pour Rose n'a rien à voir avec la nomenclature. La banquière, qui a rejoint NatWest en tant que stagiaire diplômée en 1992, et est donc considérée comme un condamné à perpétuité RBS / NatWest, doit démontrer qu'elle peut mettre la banque dans une position où le gouvernement peut vendre ses 62,4 pour cent restants sans encourir de dépenses trop massives. une perte pour les contribuables.

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Ian Fraser est l'auteur de Shredded: Inside RBS The Bank That Broke Britain

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Julien