La Virginie examinera la proposition controversée de déréglementation …

La Virginie examinera à nouveau la proposition controversée de déréglementation en 2021

Publié le 18 février 2020 par Kim Riley

Plus tôt ce mois-ci, la Chambre des délégués de Virginie a voté pour repousser l'examen d'une proposition de politique de déréglementation controversée jusqu'en 2021.

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La Chambre a voté le 4 février pour reconsidérer le projet de loi sur la réglementation des services publics d'électricité et le choix des clients de détail – initialement le projet de loi (HB) 206, qui a maintenant été incorporé dans HB 1677 – jusqu'à sa prochaine session législative, a déclaré Rayhan Daudani, directeur des relations avec les médias à Dominion Energy Inc., basée à Richmond, en Virginie, est le plus grand service public appartenant à des investisseurs en Virginie.

"La déréglementation serait un grand pas en arrière en Virginie, qui progresse dans le domaine des énergies renouvelables", a déclaré Daudani à Daily Energy Insider lors d'une récente interview. "Cela semble en contradiction avec ce que le Commonwealth essaie de réaliser et avec ce que les clients nous disent vouloir."

Dominion Energy et Appalachian Power Co., un autre service public réglementé de Virginie, se sont tous deux opposés à la proposition, qui remplacerait la Virginia Electric Utility Regulation Act par un système en vertu duquel les clients de détail pourraient acheter de l'électricité auprès du fournisseur d'électricité de leur choix. .

S'il est adopté, HB 1677 obligerait chaque service public appartenant à un investisseur, une coopérative électrique et une autorité municipale de l'électricité à déposer auprès de la State Corporation Commission (SCC) un plan précisant comment il séparera ses activités commerciales de services énergétiques à la clientèle de ses activités de services publics réglementés, les deux par des délais prédéterminés.

En outre, le projet de loi prévoit que chaque entreprise aurait un délai pour séparer ses activités commerciales en un service de distribution électrique, un service de transport électrique, une société de production d'électricité et un fournisseur d'électricité au détail, ou en un seul service de transport et de distribution électrique, selon le résumé du projet de loi dans le Virginia Legislative Information System.

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Une telle séparation, selon le résumé, peut être accomplie en créant des sociétés, des coopératives ou des autorités municipales d'électricité appartenant à des investisseurs distincts ou par la vente d'actifs à un tiers.

La mesure offrirait également des garanties aux consommateurs, y compris des exigences selon lesquelles un client de détail a le droit de choisir un fournisseur d'électricité au détail et d'avoir accès à des fournisseurs de services d'efficacité énergétique, à une production décentralisée sur site et à des fournisseurs d'énergie produite par des énergies renouvelables. selon le résumé du projet de loi.

Un expert en politique énergétique reconnu au niveau national a convenu que Virginia HB 1677 n'est pas une bonne idée.

«À mon avis, ce serait une mauvaise politique tout autour, mais surtout pour les consommateurs résidentiels et les petites entreprises», a déclaré Anthony «Tony» Clark, conseiller principal au cabinet d'avocats Wilkinson Barker Knauer LLP de Washington, DC, dont les clients sont dans les industries de l'énergie et des télécommunications.

"Nous n'avons pas à deviner comment cela se passera, car il existe de nombreuses preuves à travers le pays", a déclaré Clark, ancien commissaire de la Federal Energy Regulatory Commission et ancien président et commissaire de la North Dakota Public Service Commission.

Clark a déclaré à Daily Energy Insider dans un e-mail que presque tous les États qui ont déréglementé étaient en train de fuir le modèle.

"Certains abrogent explicitement la déréglementation, d'autres tacitement réglementent leur secteur des services publics", a-t-il déclaré. "Quoi qu'il en soit, il semble étrange que quiconque pense que la déréglementation se produirait, par miracle, différemment en Virginie que partout ailleurs."

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Plus précisément, Clark a déclaré que deux des impacts les plus immédiats seraient des factures d'électricité plus élevées et une fraude accrue des consommateurs si HB 1677 était adopté par l'Assemblée générale de Virginie en 2021.

«La Virginie est actuellement un État de l'électricité à faible coût. Il est cependant à proximité d'un certain nombre d'États déréglementés à coût plus élevé comme le Maryland, le Delaware et la Pennsylvanie », a expliqué Clark. «Lorsqu'un État à faible coût déréglemente ses services publics sur un marché régional où d'autres États ont des coûts plus élevés, les factures des clients dans l'État à faible coût augmentent pour répondre aux États à coût élevé, et non l'inverse.»

Et en ce qui concerne la fraude à la consommation, Clark a souligné que la déréglementation permettrait aux tiers distributeurs de fourniture d'électricité d'entrer dans l'État. Et ce n'est pas une bonne chose.

«Les États déréglementés ont eu des problèmes chroniques de protection des consommateurs dans ce secteur», a déclaré Clark. «Ce sont souvent les populations vulnérables comme les personnes âgées qui sont ciblées par les commerçants qui promettent de grosses économies, seulement pour coller aux clients des factures d'électricité bien au-delà de ce qu'ils auraient payé s'ils étaient restés avec le service public traditionnellement réglementé.»

En outre, Clark a déclaré que de nombreux États du pays avaient pris des mesures coercitives de plusieurs millions de dollars pour endiguer les pires agresseurs. "En conséquence, les fonctionnaires et les défenseurs des consommateurs dans des endroits comme le Connecticut ont appelé à l'élimination pure et simple du marché de la fourniture d'électricité par des tiers", a-t-il déclaré.

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Daudani, porte-parole de Dominion Energy, a déclaré que le service public est réglementé afin que les consommateurs n'aient pas à s'inquiéter de ces problèmes de marketing.

Daudani a également déclaré que la Grid Modernization and Security Act, que l'Assemblée générale a adoptée et que le gouverneur Ralph Northam a signé en 2018, prévoit déjà une réforme globale à l'échelle de l'État qui «transforme le réseau».

Par exemple, il a déclaré que Dominion et PEPCO devaient soumettre des plans de transformation du réseau à la State Corporation Commission en vertu du projet de loi, ce qui, dans l'ensemble, contribuera à garantir que la plupart des futurs remboursements des clients paieront pour la modernisation du réseau électrique et l'investissement dans les énergies renouvelables et la conservation au cours des prochaines années. décennie.

Dominion a travaillé en 2018 pour négocier la loi de l'État avec Northam, les parties prenantes de l'environnement et les groupes de consommateurs, la saluant comme une politique historique qui fournit une feuille de route pour l'avenir énergétique sécurisé, intelligent et propre de la Virginie, équilibré par l'énergie solaire, éolienne, gaz naturel et les émissions. -l'énergie nucléaire gratuite.

La loi a également constaté que la production de plus de 5 000 mégawatts d'électricité à partir de nouveaux projets d'énergie renouvelable est dans l'intérêt public, une politique que Daudani a qualifiée d'agressive et pro-renouvelable.

"Donc, on a l'impression qu'il n'y a pas de justification à la déréglementation dans le Commonwealth", a-t-il dit, "et il semble étrange que cette poussée de déréglementation revienne à nouveau" dans HB 1677.

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Julien