La ville où les cyclistes ne sont pas les bienvenus

Mais le principal obstacle au retour du vélo en tant que mode de transport populaire est peut-être le manque d'infrastructures appropriées – de bonnes pistes cyclables, des douches sur les lieux de travail et des installations de changement de vêtements, entre autres. Sans l'attitude de ces personnes à l'égard du vélo, cela ne changera pas, dit Dube. Elle a récemment reçu un vélo en cadeau, mais n'a pas encore appris à le monter. «Mes deux parents étaient cyclistes, mais ils ont arrêté de faire du vélo une fois qu'ils ont acquis des voitures», dit-elle. «Le vélo a donc disparu à la maison.» Indépendamment de l'inconvénient, elle entend surmonter sa peur de tomber et apprendre à rouler.

L'ambassade du cyclisme de Ndubo au Botswana fait pression pour fournir les infrastructures et les changements de politique qui rendraient le cyclisme plus sûr dans la ville, cherchant à contribuer à la réalisation plus large des objectifs de développement durable des Nations Unies. «Lorsque j'ai démarré cette entreprise, je voulais également résoudre le problème de la congestion du trafic dans notre ville», explique Ndubo. «Mais au fil du temps, je me suis efforcé de contribuer à la lutte contre le changement climatique car les vélos sont respectueux de l'environnement.»

Bien que toujours petit, Ndubo prend maintenant plaisir à sa clientèle prometteuse d'étudiants universitaires et de fonctionnaires. Son réseau d'amateurs de cyclisme, bien qu'ils ne soient pas des amateurs de cyclisme à temps plein, dit-il, est également en expansion. À l'heure actuelle, il a deux vélos électriques que les gens louent régulièrement dans un magasin du centre commercial Molapo Crossing à Gaborone.

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Avec le temps, Ndubo vise à éroder la stigmatisation sociale autour du vélo à Gaborone. Il espère qu'un jour les habitants de la capitale pourront voir le vélo avec la même appréciation et le même respect que les habitants de Sinete voient les femmes âgées courir à travers le village vers la ligne d'arrivée. Et si Gaborone devient la prochaine ville à redécouvrir son amour du vélo, elle pourrait ainsi profiter d'un air beaucoup plus pur.

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Julien