La pression pour nommer des femmes administrateurs a apporté de la diversité à …

Les conseils d’administration des sociétés indiennes sont peut-être l’un des derniers bastions de la domination masculine dans le paysage des affaires du pays. Les administrateurs se sont souvent reportés sur l'homme le plus puissant de la salle de conférence de l'entreprise et les coteries pourraient facilement faire taire les voix dissidentes. Les femmes membres du conseil d'administration, qui étaient pour la plupart des proches des pouvoirs en place, restaient généralement silencieuses. Cette institution a cependant été bouleversée.

L'effort réglementaire a rendu obligatoire pour les entreprises d'avoir au moins une femme administratrice indépendante au sein des conseils d'administration. Alors que la plupart des 1 000 premières sociétés cotées se sont conformées à la directive du Securities and Exchange Board of India (SEBI), les conseils ont encore un long chemin à parcourir avant de devenir plus inclusifs. Kiran Mazumdar-Shaw, milliardaire autodidacte et présidente fondatrice de Biocon, raconte son expérience de membre du conseil d'administration d'une entreprise qui traitait une plainte de harcèlement sexuel déposée par un employé.

Les hommes du conseil d'administration, dit-elle, ont qualifié la plainte de «stupide», de «détritus» ou d '«exagération». Mazumdar-Shaw dit qu'il lui a fallu, une femme réalisatrice, pour s'opposer à cette approche «désinvolte», mettre le pied Les hommes montrent souvent une attitude «autoritaire» et une approche «commandement et contrôle» dans les situations qui nécessitent un peu de «portée consultative». »pour la résolution, dit Mazumdar-Shaw. De nombreuses réalisatrices seniors se font l'écho de son point de vue et ajoutent que le fait d'entrer dans une salle de conférence en tant que seule femme administratrice indépendante peut être intimidant, surtout si les hommes siègent au conseil depuis de nombreuses années et ont pu socialiser ensemble. Et puis il y a des signaux manifestes.
Top femmes administrateurs indépendants dans les sociétés indiennes cotées

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Top femmes administrateurs indépendants dans les sociétés indiennes cotées
Une femme directrice principale qui fait partie de plusieurs conseils d'administration dit que certains conseils indiens comptent souvent un ou deux membres qui ne prennent pas les femmes au sérieux. Ces personnes manifestent leur attitude en sortant, en détournant les yeux ou en balayant leur téléphone lorsqu'une réalisatrice commence à parler.

LA VOIE EUROPÉENNE 2003 La Norvège exige 40% de sièges pour les femmes 2007 L'Espagne recommande 40% de sièges pour les femmes dans les conseils d'administration2010 Début de la campagne des clubs de 30% en Grande-Bretagne pour donner 30% de sièges aux femmes dans les entreprises du FTSE 1002011 Le Parlement français adopte un projet de loi exigeant 40% de sièges pour les femmes femmes dans les conseils d'administration 2015 L'Allemagne introduit un quota de 40% pour les femmes dans les conseils d'administration
Il y a un parti pris pour garder les réunions du conseil d'administration «pacifiques» et «heureuses», explique Ameera Shah, PDG de Metropolis Healthcare. Shah, directeur de nombreuses sociétés indiennes et mondiales, convient qu'il existe un problème de «chien alpha» dans les salles de réunion en Inde. Cela évite d'entendre des sujets difficiles ou des points de vue différents. Les réalisatrices deviennent hésitantes et soulèvent souvent des problèmes en posant des questions plutôt qu'en faisant des déclarations fermes.

Il est important que le conseil d'administration, élu par les actionnaires d'une entreprise, soit actif et efficace pour protéger les intérêts de la société. Les administrateurs, notamment les administrateurs indépendants, ont également pour mandat de veiller aux intérêts des actionnaires minoritaires et de contrôler les pouvoirs exécutifs exercés par l'équipe de direction.

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Plus de femmes à bord
Ainsi, un conseil d'administration expérimenté et diversifié est nécessaire pour garantir la représentation de toutes les parties prenantes. Le cas des femmes dans les conseils d'administration a pris de l'ampleur lorsque la loi de 2013 sur les sociétés a imposé aux sociétés cotées d'une certaine taille de nommer au moins une femme directrice. En mai 2018, SEBI a déclaré que chacune des 1 000 premières sociétés cotées devait avoir au moins une femme administrateur indépendant d'ici mars 2020. Au 31 décembre 2019, 977 de ces 1 000 premières sociétés avaient une femme administrateur et 835 d'entre elles avaient une femme administrateur indépendant.

Cette volonté de diversité a conduit à des gains précoces. Les femmes administrateurs indépendants, généralement des professionnels chevronnés, ont servi de modèles de rôle, ont veillé aux intérêts des femmes sur le marché du travail et ont encouragé l'embauche de plus de femmes, entre autres. De nombreuses femmes professionnelles ont rejoint les conseils d'administration en tant qu'administratrices indépendantes après la loi de 2013, en grande partie sous la direction de multinationales et de groupes gérés par des professionnels. Aujourd'hui, la part des femmes dans les conseils d'administration des entreprises de la BSE 100 est passée de 14% à 10% il y a cinq ans, selon une étude de Bloomberg.

EN DÉC 2016

Les agences

AS OFDEC 2016
Neera Saggi, une ancienne dirigeante de l'IAS qui est administratrice indépendante au sein de six conseils d'administration de sociétés cotées, affirme qu'il y a eu un lien plus étroit avec les femmes employées dans les entreprises où elle siège au conseil d'administration. «Les femmes s'ouvrent facilement sur leurs problèmes à une autre femme.» Lors des réunions publiques avec les femmes employées, Saggi a déclaré avoir constaté que les femmes dirigeantes dans les entreprises disposaient souvent de moins de ressources que les hommes.

En ce qui concerne l'embauche, elle a constaté que les femmes n'étaient envisagées que pour les ressources humaines ou les finances et non pour les fonctions essentielles. «Pour faire en sorte qu'un plus grand nombre de femmes au sein d'une entreprise atteignent les postes les plus élevés ou les postes de direction, nous devons veiller à ce que davantage de femmes soient embauchées pour les fonctions de base», dit-elle, ajoutant comment elle a pu saisir de telles questions au sein du conseil.

Le gouvernement est un excellent employeur pour les femmes, dit-elle, mais en ce qui concerne le secteur privé, les femmes occupant des postes de responsabilité sont souvent habituées à être les seules dans une salle remplie d'hommes. La banquière d'affaires Radhika Haribhakti était l'une des cinq femmes de son lot IIMAhmedabad. Quand elle a commencé sa carrière de banquière, elle était souvent la seule femme aux réunions. Elle ne s'est donc jamais sentie mal à l'aise lorsqu'elle est devenue la seule femme dans une salle de réunion.

Haribhakti dit qu'elle fait pression pour embaucher plus de femmes dans les entreprises où elle siège au conseil d'administration. Dans un cas, raconte-t-elle, cela a conduit à l'embauche d'une seule femme dans une succursale de 10 employés de sexe masculin. Cela a conduit à une forte attrition chez les femmes. Elle a donc fait pression pour au moins deux femmes dans une branche.

Sonal Desai, un ancien directeur exécutif de HPCL qui siège maintenant sur plusieurs conseils d'administration, y compris Care Ratings Ltd, dit que cette stratégie est également utile au niveau du conseil d'administration – un conseil d'administration avec deux femmes est un lieu de travail plus convivial qu'un seul.

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Haribhakti déclare: «Même si j'avais présidé des conseils d'administration d'organismes sans but lucratif pendant 12 ans, j'ai été invité à siéger à des conseils d'administration en raison de l'exigence réglementaire. Je ne vois pas la différence avec la poussée réglementaire des administrateurs indépendants il y a de nombreuses années. »

Il y avait une précipitation à intégrer des femmes dans les conseils d'administration après la loi sur les sociétés de 2013 et le mandat de SEBI en 2018. De nombreux organismes de l'industrie ont commencé des programmes de mentorat pour les femmes professionnelles afin de les préparer au conseil d'administration. Plusieurs promoteurs ont proposé la candidature de leurs filles au conseil d'administration, généralement l'apanage des fils.

Certains ont profité de l'occasion pour repousser l'enveloppe de la diversité au-delà du genre et faire participer des femmes ayant une expérience des RH ou des talents en informatique, explique le vétéran professionnel de l'audit Shailesh Haribhakti, qui préside également le conseil d'administration de L&T Finance Holdings. Shailesh (beau-frère de Radhika) déclare: «Lorsque Kishore Biyani a fait venir ses filles à bord, cela a immédiatement introduit la diversité selon l'âge.»

Mais combien d'entreprises envisageaient sérieusement d'utiliser les talents qu'elles recrutaient? Certaines entreprises se sont toujours souciées de la diversité, mais beaucoup ne le font toujours pas, explique Sriram Subramanian, directeur du cabinet de conseil aux actionnaires InGovern. «Les entreprises doivent adopter les normes réglementaires dans l'esprit et tirer le meilleur parti des femmes administrateurs.»

Cela n'a pas été facile – les cinq premières femmes administrateurs indépendants en 2017, qui siégeaient au conseil d'administration de six sociétés cotées ou plus, ont réduit leur engagement au sein du conseil d'administration. Ils sont même sortis du top 10 en 2020. L'accent mis sur la tâche des administrateurs indépendants dans la prévention des fraudes a rendu le rôle décourageant.

Banquière chevronnée qui siège à six conseils d'administration de sociétés cotées (11 si les classifications privées et autres sont incluses), Geeta Mathur dit qu'il est facile de comprendre si une entreprise veut une femme au conseil pour son expertise ou pour combler l'écart entre les sexes. Elle dit qu'une entreprise qui voulait la nommer a mentionné dans la résolution que cette étape était proposée pour respecter les normes réglementaires.

Mathur dit que c'était un signal précoce de ce que voulait l'entreprise. Certaines entreprises s'engagent avec le conseil d'administration tout au long de l'année et sollicitent des contributions sur la stratégie, les risques et la gouvernance tandis que d'autres tiennent les réunions annuelles obligatoires du conseil d'administration et ne recherchent pas un engagement profond du conseil d'administration, ajoute-t-elle.

Mathur, vétéran de la Banque ICICI, ne sollicite pas de renouvellement de mandat dans les entreprises si elle estime que la nomination visait simplement à cocher les cases réglementaires ou si la culture d'entreprise n'encourage pas la participation active du conseil d'administration. Radhika Haribhakti dit que sa contribution aux conseils d'administration est basée sur son expérience et son expertise en stratégie, allocation de capital et désinvestissement, et non sur le point de vue d'une femme.

Alors, comment la présence de femmes dans les conseils d'administration a-t-elle aidé au-delà de l'amélioration de l'inclusion des sexes?

Mazumdar-Shaw raconte une autre expérience qu'elle a eue lorsqu'elle a été intronisée au conseil d'administration d'IIM-Bangalore, qu'elle dirige aujourd'hui. Il y avait de la méfiance et des conflits entre le corps professoral et le conseil lorsqu'elle a pris la relève. Après avoir réussi à faire venir plus de femmes, y compris le vétéran de l'entreprise, Honcho Vinita Bali et Shanti Ekambaram de Kotak Mahindra Bank, au conseil d'administration, Mazumdar-Shaw dit qu'elle a réussi à obtenir que le conseil d'administration change son approche, contactez la faculté pour entendre les sortir et résoudre les problèmes.

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«Dans le monde d'aujourd'hui, un style consultatif obtiendra de meilleurs résultats qu'un style autoritaire ou autocratique. Et les femmes sont consultatives par nature. »Les femmes sont aussi ambitieuses que les hommes, mais elles s'y prennent d'une manière différente, ajoute-t-elle.

Shah of Metropolis ajoute qu'en raison de cette approche différente, les femmes apportent une perspective différente aux problèmes – qu'il s'agisse d'équité, de faire le point sur les intérêts des parties prenantes minoritaires et d'évaluer les perceptions des risques. Le président du conseil d'administration peut donner le ton des délibérations et veiller à ce que les opinions des femmes administrateurs soient également entendues avec tout le sérieux requis, a déclaré Shah. Il est important que les femmes puissent communiquer leurs points de vue et donner un sens à leurs collègues masculins pour gagner le respect, ajoute Shah.

Le vétéran de la Bank of America, Arun Duggal, qui préside le conseil d'administration de l'ICRA et en siège sur quelques autres, affirme que de nombreux investisseurs étrangers sont soucieux de la diversité au sein des conseils d'administration de leurs sociétés bénéficiaires. Certains investisseurs nationaux s'y intéressent également. Cela garantira que les femmes des conseils indiens seront en mesure d'exercer une plus grande influence à l'avenir.

Une autre série de désabonnements est attendue au sein des conseils d'administration vers 2023-2024, car le mandat d'un administrateur a été limité à 10 ans en 2013. Les administrateurs indépendants chevronnés devront céder la place à de nouveaux membres. Cela permettra également de démanteler pratiquement tous les clubs de vieux garçons restants dans les entreprises indiennes.

«Aujourd'hui, je vois de plus en plus de femmes à la présidence de divers sous-comités du conseil», explique Duggal. "J'espère que je verrai un conseil d'administration composé uniquement de femmes dans une entreprise indienne au cours de ma vie. Le régulateur pourrait alors être obligé de prévoir que les conseils d'administration doivent avoir au moins un homme."

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Julien