La plage de Hernando veut-elle plus de touristes? Résidents et entreprises …

HERNANDO BEACH – Il y a six ans, la Commission du comté de Hernando a proposé de faire de la plage de Hernando un centre touristique, suscitant un nid de frelons d'indignation dans la communauté côtière.

Maintenant, un petit groupe d'habitants de Hernando Beach et de propriétaires d'entreprises ont parlé aux responsables du comté de leur «plan de vision» pour faire exactement cela. Beaucoup de leurs voisins n'en sont pas trop contents.

"Ma crainte est que ce plan soit présenté secrètement et prématurément pour inclusion dans le plan global du comté, étant faussement présenté comme bénéficiant du soutien de la communauté, comme il ne le fait pas '', a écrit Jodie Pillarella à l'administrateur du comté, Jeff Rogers, et aux responsables du département de la planification.

Rogers a déclaré que lui et son personnel avaient rencontré des représentants de la Hernando Beach Property Owners Association la semaine dernière à leur demande.

Mais il était clair sur un point: "Ce plan est la vision de la Hernando Beach Property Owners Association. Ce n'est pas le plan du Board of County Commissioners".

Sa direction aux propriétaires était de continuer à travailler avec leur communauté, mais Hernando Beach a une longue histoire de résidents avec des opinions divergentes.

En 2014, les commissaires de comté ont voulu construire un centre d'éducation et de tourisme sur la côte de la nature de 6 millions de dollars à Hernando Beach. Il irait à côté de la marina Blue Pelican sur une propriété appartenant à Gordon Wolf, qui était également propriétaire de la marina. Le comté et l'État diviseraient le coût du centre et Wolf construirait une loge à côté.

Le centre d'éducation et de tourisme Nature Coast proposé, qui comprenait un lodge, a été rejeté par les résidents de Hernando Beach et la Commission du comté de Hernando en 2014.

Les résidents se sont opposés à l'idée que des étrangers surchargent l'étroit boulevard Shoal Line – la seule route à l'intérieur et à l'extérieur de la plage de Hernando – et se répandent dans les quartiers calmes au bord du canal qui s'étendent jusqu'au golfe du Mexique. De plus, à part une rampe de mise à l'eau publique et les restaurants de Shoal Line, il n'y avait pas grand-chose à faire pour les touristes. La plage de Hernando n'a même pas de plage.

Amener plus de trafic, de bruit et de criminalité était inacceptable, selon les résidents, et la proposition était inappropriée.

Les commissaires ont abandonné le projet et rendu une subvention de 3 millions de dollars à l'État. Le lodge, bien qu'approuvé par le comté, n'a jamais été construit.

Depuis lors, les résidents de Hernando Beach sont des habitués des réunions du gouvernement du comté, luttant pour et contre les problèmes commerciaux et d'utilisation des terres dans leur quartier. Ils voulaient arrêter une expansion de la pêche commerciale et remplacer leur service d'incendie volontaire défaillant. Et ils ont poursuivi quand Yann Milcendeau a voulu ajouter deux étages et une terrasse sur le toit potentiellement tapageuse à son Hernando Beach Hotel.

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C’est pourquoi les résidents ont été alarmés le mois dernier d’apprendre que certains de leurs voisins travaillaient avec Wolf et Micendeau sur un nouveau plan pour mettre la plage de Hernando sur la carte du tourisme.

Le plan de vision de Hernando Beach a fait l'objet d'une table ronde communautaire le 20 février, organisée par les résidents Charles et Diane Greenwell. Le couple n'était pas encore arrivé dans la communauté lorsque le centre de tourisme a été refusé en 2014, mais s'est depuis profondément impliqué.

Il s'est présenté sans succès à la commission du comté en 2018, et elle a récemment été élue présidente de la Property Owners Association.

Alors même que les Greenwells faisaient la promotion de la participation à la table ronde, le site de médias sociaux Next Door local brûlait de débats sur le plan de vision.

Les résidents ont également entendu parler d’une récente réunion du Conseil de développement touristique du comté. Milcendeau, qui siège au conseil, a déclaré lors de la réunion que la plage de Hernando s'ouvrait davantage au tourisme ces jours-ci.

Tammy Heon, la responsable du tourisme du comté, lui a dit qu’elle pensait qu’il y avait une mentalité «sans intervention» concernant le développement du tourisme dans cette communauté.

"Le changement est en train de se produire", a déclaré Milcendeau, "et Hernando Beach est ouvert au changement".

Un sondage mis en place il y a deux semaines sur Next Door par Pillarella indique le contraire. Avec plus de 300 réponses, 81% étaient contre le développement du tourisme. Et le sondage a provoqué une vague d'opinions écrites.

"En tant qu'artiste qui aime rester dans cette région, en faire une attraction touristique me rendrait probablement riche", a écrit Steve Benevides, un habitant de Hernando Beach. "Mais il y a une raison pour laquelle je ne vis pas à Saint-Pétersbourg, Clearwater ou St Augustin.

"Je vis ici parce que ce n'est pas une zone touristique. Si elle devenait une zone, je déménagerais. Je préfère être un artiste affamé plutôt que de traiter avec les gens, la circulation, le crime et les ordures. ''

«Les caractéristiques physiques de cet endroit ne se prêtent pas au développement touristique», a écrit David Sarkis, un habitant de Hernando Beach, citant «une circulation piétonne très clairsemée, aucun accès public au golfe en bord de mer, aucun parking public, des entreprises locales de petite capacité. Garder ces barrières au développement en place et s'appuyer sur ces barrières peut préserver ce petit bijou. "

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Sarkis a dit qu'il avait vu ce travail ailleurs.

"Le changement n'est pas inévitable", a-t-il écrit. "Cet endroit mérite d'être protégé, et nous sommes les seuls à pouvoir le faire".

Le plan de vision présenté à la table ronde propose:

  • Embellissement, comme la plantation de myrtes de crêpe le long des portions commerciales du boulevard Shoal Line.
  • Contrôle de la circulation, y compris des vitesses réduites, des passages pour piétons et des bandes de grondement sur Shoal Line.
  • Construire une promenade derrière les entreprises locales, en face de la réserve Weekiwachee et jusqu'au parc Linda Pederson.
  • Développement d'un grand parc de comté au château d'eau de Hernando Beach.
  • Réduire les exigences de retrait sur les lots commerciaux, afin que les propriétaires des petites parcelles puissent maximiser leur utilisation de la propriété.
  • Pendant plusieurs mois, les Greenwell avaient rencontré des chefs d'entreprise locaux, dont Milcendeau et Wolf. Tous deux ont assisté à la table ronde, qui a attiré environ 90 résidents.

    Milcendeau a expliqué à ce public pourquoi il soutenait le plan de vision pour Hernando Beach. Les voisins ont déchiré ses plans d'expansion du motel, a-t-il dit, et cela aiderait les propriétaires d'entreprises à connaître les attentes de la communauté afin qu'ils puissent éviter une réaction similaire.

    «Tout cela est un projet de plan soumis à la contribution de notre communauté», a écrit Diane Greenwell sur Next Door, «mais c'est un point de départ pour améliorer la sécurité de nos piétons et nous fournir des promenades et du vélo récréatifs plus sûrs, des possibilités de vue panoramique du matin levers et couchers de soleil, la faune et la préservation de ce que nous aimons tous à Hernando Beach. ''

    Château d'eau de Hernando Beach [BARBARA BEHRENDT | Barbara Behrendt]

    Certains résidents de la table ronde ont dit qu'ils aimaient l'idée d'une communauté plus accessible à pied. Ils ont suggéré d'autoriser les voiturettes de golf dans les rues de Hernando Beach et ont soutenu les efforts d'embellissement.

    D'autres étaient contre les grondements ou d'autres changements de circulation sur Shoal Line ou devenaient une communauté de voiturettes de golf. La création d'un nouveau parc au château d'eau n'était pas universellement soutenue. Le parc Linda Pederson du comté est situé à 1,6 km sur la route et est rarement bondé, a déclaré Pillarella.

    Les Greenwell ont déclaré qu’ils espéraient que le plan de vision pour Hernando Beach pourrait faire partie du plan global officiel du comté pour sa croissance future. Ils se sont rencontrés la semaine dernière à Brooksville avec Rogers et les hauts fonctionnaires du comté des départements du tourisme, du développement économique, des services publics, des travaux publics et de la planification. Milcendeau et Wolf étaient également là.

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    Diane Greenwell a déclaré que la réunion s'était bien déroulée et qu'elle était ravie qu '"il est clair que nous avons uni la communauté".

    Charles Greenwell a déclaré que le financement de la taxe sur l'essence du comté était possible pour les projets liés à la circulation. Les autres options incluent la recherche de subventions ou une partie des revenus du comté provenant du règlement de la marée noire de BP par le biais de la loi sur la restauration, a-t-il déclaré.

    Vendredi dernier, Rogers a rencontré les Greenwell et les propriétaires d'entreprises à Hernando Beach pour discuter des options de financement.

    Le comté pourrait être disposé à financer une étude de trafic, a déclaré Rogers. Mais au-delà de cela, il a suggéré que le groupe établisse d'abord une liste de projets prioritaires avec la communauté.

    Pillarella, qui a recueilli les résultats du sondage montrant le sentiment anti-touristique de la communauté, a également suivi le comté.

    «Hernando Beach a besoin d'une vision pour les propriétaires», a-t-elle écrit dans un e-mail aux responsables du comté. «Le plan actuel qui nous est envoyé à la gorge n'est pas dans le meilleur intérêt et n'a pas l'approbation de la majorité des propriétaires et des résidents.»

    Diane Greenwell a admis dans certains "groupes dissidents" qui ne sont pas d'accord.

    "Tout le monde doit travailler ensemble", a-t-elle déclaré, ou le comté ne va pas aider à mettre en œuvre les changements nécessaires à Hernando Beach.

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    Julien