La joueuse la mieux habillée d'Auburn, Sal Cannella, transforme la passion en …

Les bancs de Saint-Hubert étaient remplis de famille et d'amis; les murs décorés de banderoles faites par les enfants qui ont fait leur première communion ce jour-là. Les têtes se sont retournées alors que la file des élèves de deuxième année arrivait, admirant les petites filles jolies dans leurs robes blanches, les petits garçons semblant pimpants dans leurs costumes gris ou noirs – et Sal Cannella ayant l'air élégant dans son costume de couleur crème et crème assortie -chaussures colorées.

Cette tenue de couleur crème a été un indice précoce pour la mère de Sal, Michelle, que son fils avait un "flair pour le style" unique, qui finirait par devenir une carrière. Les fans de football connaissent mieux le Sal de 6 pieds 5 pouces et 228 livres pour son temps à saisir les passes pour les Auburn Tigers, mais dans les coulisses, il n'a jamais abandonné cette passion pour la mode. Maintenant, alors qu'il se prépare pour le repêchage de la NFL, il est sur le point de lancer sa propre ligne de vêtements, des années de rêve en devenir.

"C'est fou parce que moi et mes potes en parlons tout le temps", a déclaré Sal. "Il n'y a pas eu de moment" oh mon dieu "où c'est comme si c'était ce que je voulais faire … Ça correspondait juste à qui j'étais."

Au fil des ans, le style de Sal a connu des rebondissements. Il est allé à l'école catholique et a dû porter un uniforme pendant la journée d'école, mais après des heures, il a laissé libre cours à sa créativité. Il porterait tout, des chaussettes à motifs jusqu'aux genoux aux chaussures orange fluo – une paire dont la mère et le fils se souviennent encore bien.

"J'avais l'impression de sortir comme un pouce endolori partout, mais je m'en fichais", a expliqué Sal. "C'est comme ça que j'ai toujours été."

Sal a demandé à Michelle d'ajuster ses vêtements si souvent qu'elle a décidé de lui apprendre à utiliser sa machine à coudre pour qu'il puisse le faire lui-même. Plus souvent qu'autrement, elle rentrait chez Sal en travaillant sur ses vêtements, allongeant le pantalon pour s'adapter à sa grande taille et ses manches pour resserrer ses muscles.

Ce n'est donc pas une surprise pour Michelle lorsque son fils lui a dit qu'il voulait lancer une ligne de vêtements. Et quand elle a vu ce qu'il voulait que la marque soit? "C'est tout simplement Salvatore", a déclaré Michelle. "La minute où j'ai vu à quoi il voulait que sa marque ressemble – c'est juste lui."

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L'idée de Nnella, après «Cannella», a commencé à se former en 2015 lorsque Sal était un lycéen. Ses parents lui ont dit qu'il devrait payer son chemin à l'université, que ce soit par le travail ou une bourse, mais Sal ne recevait pas assez d'intérêt pour recruter pour espérer une bourse de football. Avec le football, la mode et l'argent à l'esprit, Sal a créé un plan pour lui-même. Il irait au collège et travaillerait sur une liste de football dans une école SEC où il se spécialiserait dans la mode. Après l'université, il se préparait pour la NFL et abandonnait sa propre ligne de mode.

"C'était le plan, comme, je le jure, c'est le plan que je ne connais même pas, comme quatre ans maintenant", a déclaré Sal. «Et c'est fou parce que tout se concrétise. Tout se rassemble. »

Sal a franchi la première étape du plan lorsqu'il est allé au Scottsdale Community College. Là, il a rencontré Corey "Woody" Woods, un autre récepteur large et amateur de mode. Ils se sont liés sur le skateboard, le shopping et leurs objectifs de vie similaires. Tous deux sont venus du Midwest et sont tombés amoureux de la mode de la côte ouest, qu'ils ont commencé à intégrer dans leurs styles.

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"C'était un peu comme, vous savez, juste rattrapé et simplement vous mélanger ou faire votre propre truc avec ça aussi", a déclaré Sal. "Et juste moi étant le type de personne qui – j'aime me démarquer."

Pendant son séjour à Scottsdale, Sal a également fait de l'argent et a trouvé l'inspiration en rebondissant dans une boîte de nuit où il a vu des choses folles mais aussi des idées des interprètes qui sont venus, comme Young Thug et Post Malone.

Sal ne faisait pas que travailler et faire du shopping à Scottsdale. Il se faisait valoir sur le terrain en tant que futur joueur de football D1. Le sport a toujours été l'autre passion de Sal à côté de la mode, bien que son sens du style ait fusionné avec son jeu. Sal a toujours été le gamin qui devait avoir son uniforme, ses chaussures et ses chaussettes parfaitement assortis, et il s'est également inspiré des athlètes professionnels comme Cam Newton. Il respecte le collègue d'Auburn pour avoir repoussé les limites et pour son jeu de chapeau «froid».

En tant qu'ailier serré à trois étoiles, Sal a obtenu 16 offres, mais a choisi Auburn. Il s'est inscrit à Auburn le 9 janvier 2017, biffant «jouer pour une école SEC».

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À Auburn, Sal est devenu partie intégrante de l'extrémité serrée, puis de la large rotation du récepteur et a étudié la conception de vêtements. Alors qu'il équilibrait la pratique et le travail scolaire, Sal a également commencé à concevoir des pièces pour sa ligne. Il n'a pas pu lancer Nnella à ce moment-là en raison des règles de la NCAA stipulant que les étudiants-athlètes ne peuvent pas faire de profit sur leurs noms, images ou ressemblances, alors il a pris son temps. Après avoir esquissé un plan initial, Sal a conçu chaque pièce par lui-même, laissant l'inspiration lui venir comme elle le ferait.

"C'est un peu comme un tatouage", a déclaré Sal. "Quoi que je mette mon nom derrière, je veux m'assurer qu'il est aussi agréable que possible."

Après avoir créé les conceptions, Sal avait besoin d'argent de démarrage et d'un fabricant pour faire de Nnella une réalité. Un ami de Miami a connecté Sal à un fabricant basé à Hong Kong qui pourrait répondre aux besoins de Sal, et Sal a utilisé ses économies pour payer la première ligne de stock. Il leur a envoyé les dessins plats, qui comprenaient des mesures exactes, des couleurs et des matériaux afin qu'ils puissent donner vie à sa vision.

Trois ans après que Sal est devenu un tigre d'Auburn, il est diplômé d'Auburn. Dans sa robe de graduation noire et une paire brillante de chaussures Louboutin, il a reçu un diplôme d'études universitaires interdisciplinaires ainsi que la liberté de créer une entreprise et de gagner de l'argent avec son propre nom.

Il s'est ensuite rendu à Tampa pour l'Outback Bowl. Dans sa dernière performance en tant que Tiger Auburn, Sal a marqué un touché, le cinquième de sa carrière à Auburn. Tout au long de la semaine du bol, il a également éclaté certaines pièces de Nnella. Ses coéquipiers ont été convenablement impressionnés. Ils disaient tous: «Oh mon dieu, je dois en obtenir un. Laissez-moi en obtenir un », a déclaré Sal. Même Gus Malzahn est intervenu. Sa femme, Kristi, lui a parlé de la ligne, alors il a demandé à Sal à ce sujet. "Il a dit:" Je vais avoir besoin de vous pour me brancher et me faire bien "", a déclaré Sal. "C'est ce qu'il m'a dit. Il dit: "Je vais avoir besoin que tu m'envoies quelque chose. Je vais bien faire les choses. "Je me disais:" Je t'ai eu entraîneur. ""

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Les coéquipiers de Sal ont toujours apprécié son amour de la mode, même s'ils se sont assurés de lui embêter aussi. Cela n'a pas vraiment dérangé Sal, car il savait qu'il était de loin le joueur le mieux habillé de l'équipe.

"Je suis numéro un", a déclaré Sal. «Ce n'est pas proche. Je suis le numéro un. "

Il est difficile pour Sal de décrire son style. Il tire son influence de la côte ouest et de sa ville natale près de Chicago. Il a également repris des idées lors de voyages à Miami avec Woods, et il aime la mode londonienne et la mode japonaise. Quant aux créateurs, Virgil Ablo, le créateur de Off White, est une énorme inspiration en raison de la façon dont il a pu faire de «la fichue étiquette» l'une des plus grandes marques de commerce de l'industrie. Rien n'est trop aventureux pour Sal.

"Je ne me limite à rien", a déclaré Sal. «Comme si je pouvais aller ensemble, mettre un costume, tu me sens? Je pourrais faire en sorte que ça marche. Ou je pourrais aller mettre des trucs streetwear et faire ça aussi. Ou je pourrais tout mélanger, tu sais? "

Contrairement à son style personnel, Nnella a un look défini. Sal décrit Nnella comme du «streetwear haut de gamme». C'est quelque chose que vous ne pourriez pas trouver dans un H&M, et ce sera assez agréable de porter des vêtements décontractés, a-t-il expliqué.

Sal prévoit de connecter ses «garçons» avec des trucs pour aider au marketing. Parmi tous les membres de l'équipe, il pense que le demi de coin Javaris Davis pourrait faire de son mieux. Maintenant que Sal est de retour à Scottsdale, avec l'aide de Woods, il taquine ses pièces en portant un ou deux articles en public.

«Nous portions tous les deux le sweat-shirt Nnella l'autre jour et quelqu'un s'est dit 'Qu'est-ce que c'est?' »A déclaré Woods. «Cela me faisait du bien, même pas pour lui, mais pour moi de voir tout le processus, comment il en parlait et de le rassembler et maintenant les gens, quand nous le portons. Ils vous demanderont «Qu'est-ce que c'est? Je veux l'acheter.' "

Sal’s a également un large public à Chicago, le port d'attache de la grande famille Cannella. Michelle a posé des questions sur ce que le site Web est, quand est la date de lancement. Leur famille et leurs amis ont vu comment Sal s'habille et ils adorent ça. Alors que Michelle bénéficie de ses conseils de mode depuis des années, Nnella donnera aux autres une chance de puiser dans le style Salvatore.

"Parfois, vous savez, les gens ne savent pas comment mettre tout cela ensemble", a déclaré Michelle. "Donc, cela pourrait leur donner l'occasion de dire:" Hé, vous savez, cela a l'air bien ensemble. "Prenez un peu, vous savez, des trucs prêts à l'emploi de ce qu'ils portent généralement."

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À l'heure actuelle, Sal le maintient petit – à la fois en variété et en quantité. Il se concentre sur la qualité des vêtements ainsi que sur l'emballage. Les vêtements n'arriveront pas dans un sac en plastique mais plutôt dans une boîte spécialement conçue par Sal.

Les lancements futurs continueront probablement d'être modestes pour le rendre plus exclusif comme la célèbre société de streetwear Supreme, mais Sal peut se voir se diversifier.

Tous les vêtements sont conçus en pensant aux mensurations d’un homme. Les filles pourraient probablement porter le sweat à capuche, a déclaré Sal, mais certaines des autres pièces peuvent ne pas bien aller. Mais s'il y a suffisamment d'intérêt, il se penchera sur la conception de vêtements féminins.

"Ce n'est pas que je n'ai pas de plan – j'en ai juste un tas", a déclaré Sal. «Je peux aller dans tant de directions différentes. Cela dépend simplement de la façon dont les choses se déroulent et vous savez où se situe la demande. »

Le plan est actuellement à lancer début février, puis à continuer à travailler vers ses objectifs de la NFL. Il s'entraîne avec Exos à Scottsdale pendant la journée et reste debout tard le soir pour comprendre les derniers détails avec son fabricant.

Après cela, la vision de Sal est beaucoup plus large, plus ouverte au changement. Il veut continuer avec sa propre ligne, bien qu'il puisse se voir concevoir pour les autres tout en dirigeant Nnella. Il est ouvert à l'idée de faire des collaborations en dehors du domaine de l'habillement, tout comme Kith, et lui et Woods prévoient de travailler sur quelque chose ensemble une fois la gamme Woods lancée.

"Nous parlons déjà d'existence depuis des années", a déclaré Woods. «Nous en avons parlé à peu près de temps en temps lorsque nous nous connectons, donc je sais que cela se produira. Nous laissons juste le temps faire son travail, laissons tout se réunir. "

Pour Michelle, Sal est toujours le gamin qui a pris des heures méticuleusement à passer par Toys "R" Us, bien qu'il passe maintenant par des magasins de vêtements. Il est toujours le fils qui rentre à la maison et lui dit de changer de chaussures puis de danser avec sa mère. C'est l'enfant qui a choisi les tenues qui le feraient le plus ressortir. Mais c'est aussi l'homme qui a fait ses études, qui a fait ce qu'il avait l'intention de faire tout seul. On ne sait pas jusqu'où il peut aller plus loin.

Sal a encore beaucoup de rêves à accomplir. Il veut réussir dans la NFL. Il veut faire de Nnella un succès. Il veut aller à une semaine de la mode.

Et un jour, il aimerait entrer et voir ses affaires chez Neiman Marcus. Alors? Il serait alors satisfait.

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Julien