KQ manque de capacité pour le fret direct vers les États-Unis

Kenya Airways manque de capacité pour transporter directement du fret vers les États-Unis, a-t-il révélé, ce qui a atténué les attentes commerciales élevées après le récent accord de fret aérien entre les deux pays.

Le 6 février, les pays ont révisé leur accord bilatéral sur les services aériens, facilitant l'expansion des services de fret aérien.

Le nouvel accord, qui a révisé l'accord initial signé à Washington le 18 juin 2008, a été signé par Transport CS James Macharia et le secrétaire d'État américain adjoint aux Affaires économiques et commerciales Manisha Singh.

«L'accord bilatéral révisé sur les services aériens entre le Kenya et les États-Unis facilitera l'expansion des services de fret aérien, en permettant aux compagnies aériennes des deux pays de créer et d'exploiter des hubs de fret aérien dans l'un ou l'autre pays», a noté CS Macharia.

Alors que l'on espérait que le transporteur national bénéficierait immédiatement de l'accord, KQ, comme le sait son code international, ne peut pas soutenir des vols de fret directs, ce qui signifie qu'il pourrait être perdant pour les transporteurs dotés de plus grandes flottes de fret.

La compagnie aérienne exploite deux Boeing 737-300 pour le transport de fret qui dessert principalement le marché africain et une partie de l'Europe, qui, selon les experts de l'aviation, sont trop petits pour les vols long-courriers entre Nairobi et les États-Unis.

"Les avions-cargos sont trop petits pour ce genre d'opération", a déclaré au Star un technicien de KQ qui a parlé d'anonymat.

Les 737-300 sont des avions de ligne à fuselage étroit qui peuvent être utilisés pour les passagers ou convertis en cargos en les conteneurisant.

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"Il n'y a aucun moyen que KQ fasse du fret direct vers les États-Unis avec ce type d'avions", a noté un pilote de la compagnie aérienne.

Cela signifie que l'accord sera probablement plus avantageux pour les autres transporteurs qui ont des cargos plus importants.

Cela, car les droits de l'amendement permettent aux compagnies aériennes américaines tout-cargo de voler entre le Kenya et un pays tiers sans avoir à s'arrêter aux États-Unis, un droit important si vous exploitez une plaque tournante du fret.

"Les transporteurs kenyans tout-cargo ont des droits réciproques pour desservir les États-Unis", a déclaré le gouvernement américain.

Le gouvernement, par l'intermédiaire de la Kenya Investment Authority, espère que l'accord sur le fret ouvrira davantage de commerce et d'investissement, les États-Unis restant parmi les trois principales sources d'investissement étranger direct du pays.

"Nos relations commerciales s'intensifient et avec l'expansion des services de fret aérien, cela augmentera les investissements", a déclaré le directeur général de KenInvest, Moses Ikiara, au Star.

Le manque de capacité pourrait toutefois entraver le boom des affaires tant attendu, bien que la direction de KQ reste déterminée à tirer parti du nouvel accord signé en marge de la récente visite du président Uhuru Kenyatta aux États-Unis.

"La compagnie aérienne est en train d'évaluer les moyens d'en tirer parti (accord sur les services de fret) à moyen terme", a expliqué la direction au Star.

Actuellement, KQ transporte du fret à l'aide de ses 787-8 Dreamliners qu'il vole sur la route JKIA et JF Kennedy International Airport en 2018, après avoir commencé des vols directs en octobre 2018. Les avions offrent une capacité de fret jusqu'à 16 tonnes.

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Les services de fret offrent une opportunité d'expansion du commerce entre le Kenya et les États-Unis qui, selon les données du Kenya National Bureau of Statistics, le Kenya a importé des marchandises d'une valeur de 55,1 milliards de shillings des États-Unis entre 2019 et novembre.

Les exportations au cours de la période ont totalisé 46,4 milliards de shillings. Les importations en provenance des États-Unis en 2018 se sont chiffrées à 53,2 milliards de shillings, contre 57,4 milliards de shillings un an plus tôt.

Les recettes d'exportation des Kenyans ont toutefois légèrement augmenté pour atteindre 47,3 milliards de shillings, contre 47,2 milliards de shillings en 2017, selon l'étude économique 2019, principalement sur les vêtements et accessoires vestimentaires.

Jusqu'à présent, le commerce bilatéral de marchandises entre les États-Unis et le Kenya s'élève à 1,1 milliard de dollars (110,5 milliards de shillings) en 2019, en hausse de 4,9% par rapport à 2018.

Les principales importations en provenance des États-Unis en 2019 ont été des pièces d'avion qui ont totalisé 59 millions de dollars (5,9 milliards de shillings), des plastiques 58 millions de dollars (5,8 milliards de shillings), des machines 41 millions de dollars (4,1 milliards de shillings) et des céréales (blé) 27 millions de dollars (2,7 milliards de shillings) .

Les principales exportations du Kenya vers les États-Unis étaient les vêtements à 454 millions de dollars (45 milliards de shillings), les fruits et noix comestibles (principalement les noix) à 55 millions de dollars (5,5 milliards de shillings), les minerais et concentrés de titane à 5,2 milliards de shillings (environ 52 millions de dollars) et le café. Sh3,4b (34 millions de dollars).

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Le Kenya reste parmi les plus grands bénéficiaires de l'African Growth and Opportunity Act, ou AGOA, qui donne accès à plus de 70% de ses exportations sur le vaste marché américain.

L'investissement étranger direct (stock) américain au Kenya s'est élevé à 405 millions de dollars, soit environ 40,6 milliards de shillings en 2017.

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Julien