Katie Rennie, propriétaire de 25 Central: Le «shopper professionnel …

NOTE DE L'ÉDITEUR: Les lecteurs se souviendront peut-être du profil haut en couleur de Meg Sullivan, propriétaire du Joe’s Cafe à Northampton, qui a été publié dans la Gazette l’année dernière. Cette pièce, de Katherine Keenan, est issue d'un cours d'écriture au Smith College enseigné par la journaliste et auteur Susan Faludi. La collaboration a été si réussie (et amusante) que nous avons décidé de recommencer. Au cours des prochaines semaines, sur cette page, vous lirez une série d'ouvrages par des étudiants de la classe d'automne de Faludi, «Écriture sur les femmes et le genre», qu'elle décrit comme «un atelier d'écriture créative non fictionnelle intensive … culminant avec une longue , une histoire de type magazine sur une femme locale ou un problème de genre dans la grande région de Northampton. »

Ce qui relie cette série, c'est le thème des femmes d'affaires. (L'exception est une pièce qui se déroulera bientôt dans une section sur la santé mardi.) Faludi a été inspiré d'envoyer des étudiants pour interviewer des femmes qui travaillent au centre-ville après avoir vu l'exposition historique de Northampton "Making It on Main Street."

Pour ses étudiants, «C'était leur première affectation de rapport du semestre, et ils sont descendus sur la rue Main en équipes de deux pour chercher des femmes intrigantes avec une histoire à raconter sur leur vie professionnelle», a déclaré Faludi.

Brooke Hauser

Éditeur en chef

Par EMMA KEMP et LYZA FENNELL

Katie Rennie, propriétaire du 25 Central

Remarque: Cette interview a été modifiée et condensée pour plus de clarté.

J'adore dire à tout le monde que je suis un acheteur professionnel. J'aime vraiment savoir qui aime quoi et ce que je peux commander, vous savez… je pense à chaque client quand j'achète des choses. Par exemple, "telle ou telle personne aimerait vraiment ça." Je finis par mettre en place de petites idées comme ça dans ma tête, comme, "Janice va totalement aimer ça." Ensuite, par exemple, "Eh bien, cela me rappelle Amy. ​​»Des choses comme ça. J’aime montrer les nouveautés à certaines personnes, ou je dirai à un client: «J'ai pensé à toi quand j'ai commandé ça.» J'adore faire du shopping. C'est dans mon sang.

Je trouve que ce qui est vraiment bien avec 25 Central – et l’une des raisons pour lesquelles j’ai toujours adoré – c’est littéralement quelque chose pour tout le monde. Des générations de famille peuvent entrer, la petite-fille pourrait obtenir un bandeau ou un collier, puis la fille pourrait obtenir une jupe et une robe, et la grand-mère pourrait aussi obtenir quelque chose. Vous pouvez vous exprimer de tant de façons différentes et mélanger et assortir les choses tout le temps. C'est vraiment amusant de choisir les trucs pour différentes catégories de personnes mais tout se complètent. Ce n’est pas seulement pour les jeunes. Ce n’est pas seulement pour les personnes âgées. C’est pour tout le monde.

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J'ai commencé à travailler pour l'entreprise après avoir obtenu mon diplôme de l'UMass, et j'ai rapidement évolué vers la gestion et les achats. J'ai vraiment adoré ce que je faisais; c'était juste un très bon ajustement. Et c'était avec mon meilleur ami de l'époque. Donc, nous devons tous les deux faire cela ensemble.

Et puis, les propriétaires précédents, Paul et Sheree Bloomberg, cherchaient à prendre leur retraite. Au lieu de fermer, ils voulaient pouvoir transmettre ce bel héritage qu'ils avaient créé à quelqu'un qui est tout aussi excité à ce sujet qu'ils l'étaient. C'est donc à ce moment-là que je suis entré! Je suis un peu plus de 3 ans et demi en tant que propriétaire.

J'ai un diplôme en santé publique avec un accent sur les études des femmes, et je comptais devenir sage-femme. Donc, j'ai vraiment eu ce travail comme quelque chose entre les deux. Mais cela m'est venu très naturellement. J'ai vraiment apprécié ça. Et je pense que c'est toujours un service de santé publique, ce qui fait que les gens se sentent bien dans leur peau.

Nous n'avons jamais fait de grande réouverture officielle ou quoi que ce soit lors de ma première prise de fonction afin de ne pas effrayer les gens en pensant, comme: «Cette nouvelle jeune fille va venir et tout changer!» Non, je vais le garder exactement le même! Et vous ne saurez même jamais que quelqu'un d'autre a pris le relais. J'ai pu porter la même image et la même idée que les précédents propriétaires et, comme, l'amener au niveau supérieur ou la poursuivre en 2019 et au-delà. 25 Central est en activité depuis près de 30 ans; Je n'allais pas changer leur bébé.

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Tout le monde pense que les anciens propriétaires sont mes parents. Non, ils sont comme mes parents. La première fois que je les ai rencontrés, j'ai demandé combien d'enfants ils avaient: 241 d'entre vous! – comme tous les anciens employés. J'ai vraiment apprécié ce genre de relation. Ils nous ont toujours bien traités et ont si bien pris soin de tout le monde. L'ancien propriétaire, le mari, vient toujours deux jours par semaine pour travailler avec moi. Et je peux appeler la femme, Sheree, et lui demander n'importe quoi aussi. Il y a donc eu un très bon système de soutien avec eux.

Alors qu'ils géraient et géraient le lieu ensemble, mari et femme, j'ai engagé ma mère, Deb, et ma petite sœur, Molly. Nous sommes donc passés d'une dynamique familiale à une autre; c'était plutôt sympa. Ils se débrouillent tous les deux avec moi. Ma sœur est certainement la directrice artistique, donc elle fera tous les mannequins et elle aidera avec tous nos graphismes. Ma maman aide à la gestion des employés et à l'aspect du service client.

C'est amusant parce que nous avons tous notre propre style et nos opinions sur les choses que nous aimons. Donc, je pense que cela aide à garder la marchandise si diversifiée pour tout le monde.

Actuellement, nous avons deux autres femmes qui travaillent avec nous, dont une à plein temps. Tout le monde fait des choses différentes à différentes étapes de sa vie; c'est aussi un bon mélange. Je peux avoir l’opinion de tout le monde, par exemple: «Que pensez-vous de ces chaussures?» «Dois-je l’obtenir?»

Nous portons tous le même poids et nous nous aidons les uns les autres, ce qui est cool.

Cela a toujours été l'un des modèles ici – que tout le monde fait tout. Donc, vous savez, peut-être que les autres femmes qui seront formées traiteront l'envoi, aideront les clients, feront le registre, sortiront le recyclage. Vous n'avez pas l'impression que vous n'êtes pas équipé pour répondre à une certaine question.

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Il y a tellement d'aspects de ce travail que j'aime vraiment. Nous allons à un grand spectacle au Javits Center à New York pour acheter… Nous le faisons quatre ou cinq fois par an, peut-être six. C'est tellement amusant. J'ai toujours aimé découvrir les nouveaux looks.

Nous étions juste là le premier week-end de janvier. C’est là que vous voyez toutes les marchandises. Et, vous savez, nous avons notre liste des personnes que nous allons voir régulièrement. Une partie de ce que nous avons commandé lors de ce dernier spectacle était pour tout de suite, mais nous avons également commandé pour le printemps et l'été. Vous obtenez donc les prévisions pour voir ce qui s'en vient; C'est vraiment cool. Des tonnes de vendeurs s'en vont. De temps en temps, nous trouvons [a new brand or vendor] qui nous ressemblons, "Ooh, qui nous a sauté dessus." Ou, "Essayons un peu de ça." Beaucoup de gens de toute la ville (Northampton) seront là aussi. Vous vous promenez en quelque sorte et vous saluez.

25 Central a toujours été à Thornes. Il a commencé comme un kiosque à bijoux; le couple avait commencé à fabriquer des bijoux, et cela a vraiment décollé. Ils sont passés des bijoux aux accessoires comme les foulards, les chapeaux, les mitaines et les gants. Et puis, des années plus tard, ils y ont ajouté l'aspect vestimentaire. Il y avait trois magasins à l'origine, Black Orchid Jewelry, Details pour les accessoires et 25 Central pour les vêtements. Il y a environ 10 ans, cet espace actuel s'est ouvert et nous avons tout consolidé en un seul.

Nous disons toujours que l'emplacement est tout – c'est un bien immobilier de premier choix ici. Nous n'avons actuellement pas de site Web actif. Dans le domaine en ligne, vous êtes un si petit poisson dans une très grande mer. Mais nous avons récemment commencé à faire davantage de transition vers les médias sociaux, avec Facebook et Instagram, ce qui attire beaucoup de monde de cette façon. Les gens aiment cette idée de faire du shopping local et petit.

Katie Rennie, propriétaire de 25 Central: Le «shopper professionnel …
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Julien