Karen Smalls Woodward | AspenTimes.com

Dans les heures avant l'aube du 17 février 2020, Karen est passée paisiblement, équilibrant force et grâce – tout comme elle l'avait fait tout en faisant de beaux virages sur la montagne et une belle vie dans la ville ci-dessous. Elle était chaleureusement enveloppée de l'amour de sa famille, de ses amis et de la communauté montagnarde qu'elle adorait.

Karen est née le 10 septembre 1946, l'aînée de huit enfants de Charles et Jeanette McCarthy à Columbus Ohio. Les plaines ne pouvaient pas la retenir, et les montagnes étaient dans son âme. Son père avait servi courageusement pendant la Seconde Guerre mondiale en tant qu'officier dans la 10e division de montagne en Italie et en Slovénie. Alors que de nombreux vétérans du 10e ont trouvé leur chemin à Aspen pour frayer un chemin la naissance du ski en Amérique du Nord, dans ce cas, c'était une fille intrépide qui s'est aventurée à l'ouest pour faire son propre pionnier.

Karen est arrivée à Aspen au milieu des années 1960 alors qu'elle fréquentait l'école de pharmacie de l'Ohio State University, et elle a rapidement échangé un avenir dans le domaine de la pharmacie familiale pour des skis, des journées de poudreuse et une romance naissante avec un pro du ski charismatique à pied. nommé Ray Smalls. Ils auraient un fils, Ryan, et ensemble ils ont sculpté des tours tout en se taillant une vie enviable en tant que famille Aspenite de première génération pendant les beaux jours de Fat City. Karen a passé ses premières années à Aspen à servir des cocktails à la Chart House et à gérer le registre à la Cliff House, tout en priorisant fièrement son temps sur la colline.

Le mariage de Karen et Ray a échoué, mais leur amitié et leur amour parental n'ont jamais perduré.

Alors, que devait faire une maman célibataire de ski? Bikinis, naturellement. Karen a lancé une entreprise de vente de maillots de bain dans le magasin de ski Stein Eriksen sur Cooper Street, une solution créative pour l'accalmie de la vente au détail d'été – bien avant que les charmes de temps chaud d'Aspen ne soient découverts par sa clientèle touristique. La boutique Eenie Meenie Bikini a été un succès et le talent de Karen pour la vente au détail a été instantanément évident. Le magasin était une boutique maman-et-pop par excellence, une partie du tissu de la communauté et un créateur de l'authenticité et du charme qui a toujours été au centre de l'identité de notre ville. Une fois que Karen a trouvé son créneau de vente au détail, elle est partie pour les courses, et ce maven de marchandisage a rapidement créé un magasin de vêtements complet appelé Summertime. Mais un magasin s'est avéré être juste le début, et bientôt son intelligence et son éthique de travail infatigable se sont concentrées sur The Baggage Claim, le premier magasin de bagages d'Aspen.

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Karen était dévouée à son entreprise, mais avait quand même trouvé le temps de rencontrer l'amour de sa vie, cette fois sur le court de tennis. Il était originaire du Colorado, gaucher ciselé, avec un jeu de mots. Kent Woodward était son nom, et lui et Karen ont célébré leur 38e anniversaire de mariage dans les derniers jours de sa vie.

Leur relation est devenue un partenariat commercial lorsque Kent a raccroché sa raquette, laissant son poste de directeur général au Maroon Creek Club pour rejoindre Karen à The Baggage Claim.

La réclamation de bagages est devenue un carrefour communautaire, un endroit où les habitants, les touristes et les résidents à temps partiel ont partagé des histoires de leurs voyages récents tout en choisissant des articles pour leur prochaine aventure. La marque Baggage Claim s'est développée avec l'ouverture d'un magasin à Vail, un partenariat avec la soeur bien-aimée et de confiance de Karen, Colleen McCarthy. L'engagement de Karen envers ses clients a fait du shopping avec elle une expérience chérie.

Les affaires ont prospéré et d'innombrables élèves du secondaire ont emballé des cadeaux, fait l'inventaire et travaillé le sol. Ces expériences de premier emploi ont été transformatrices, et bon nombre de ses employés attribuent à Karen leurs succès ultérieurs. Karen était une patronne exigeante mais un mentor brillant – elle les a osés rêver grand, tout en exigeant un travail acharné et la responsabilité. Alors que les employés ont appris des leçons de vie, amis et clients se sont tout simplement émerveillés, se demandant comment il était possible d'insérer autant de vie dans un cadre aussi petit.

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Alors que les loyers augmentaient et que les portes se fermaient autour de la ville, Karen a tiré parti des tendances croissantes, cette fois avec des stylos de collection et des cigares fins. Pen Perfecto a ouvert ses portes au Little Nell Hotel, tandis que The Baggage Claim s'est agrandi avec l'ajout d'un concept store Tumi. Elle a essayé de transmettre son empire naissant de la vente au détail à son fils Ryan et à sa future femme Anda, mais elle a reconnu leurs propres passions et intérêts, et était très fière de les soutenir. Après près de trois décennies de leadership dans le commerce de détail, elle a décidé de vendre les magasins. Dans la «retraite» qui a suivi, Karen a concentré son énergie là où tout avait commencé: sur les pistes qui l'avaient attirée à Aspen en premier lieu.

Karen a récupéré des épinglettes de 100 jours avec enthousiasme. Son coup de signature était une course à Bonnie avec des amis, suivie d'un petit déjeuner et d'un énorme dessert: Apple Strudel, bien sûr.

Elle avait maintenant deux petits-enfants à courir sur les pistes, et Zala et Luka semblaient simplement ajouter du carburant à son moteur imparable. Karen a toujours dit qu'elle vivrait jusqu'à 100 ans, et sa force de vie reine et son énergie sans limites convaincraient n'importe qui de cette prédiction. Même après avoir reçu un diagnostic de cancer en phase terminale il y a cinq ans, le courage, la résilience et l'amour qui lui ont permis de réussir en affaires étaient visibles. Elle a skié 60 jours sur les pistes chacune de ces cinq années.

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On se souviendra de Karen pour sa beauté à l'intérieur comme à l'extérieur, son sourire rayonnant, son énergie contagieuse, son esprit vif et son cœur d'or. Elle était inébranlable dans son engagement envers les amis et la famille, profondément généreuse et gentille avec tous ceux dont elle a croisé les chemins. Ses plus grands succès n'étaient pas dans les affaires, mais dans son rôle de mère, de babica, d'épouse, de sœur et d'amie. Elle laisse dans le deuil tous ceux qui ont eu la chance de la connaître et de l'aimer. Dans une note rédigée au cours de ses derniers jours, Karen l'a dit le mieux: «Pour mes amis et ma famille, la vie a été belle et qui sait ce que demain nous réserve. Beaucoup d'amour, Karen ”

Une célébration de la vie est prévue pour la Saint-Patrick et les détails seront communiqués au fur et à mesure que les plans émergeront. Au lieu de fleurs, veuillez faire des dons au Aspen Valley Ski and Snowboard Club en mémoire de Karen pour honorer son amour du ski et la fierté qu'elle avait d'être une maman de ski de compétition. http://www.teamavsc.org/donate.

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Julien