Journée internationale de la femme: les survivantes qui mettent le …

Leurs histoires sont terribles et leurs souffrances continuent. Pourtant, leur force inspire. La photographe écossaise Angie Catlin a été mandatée par la SCIAF pour documenter des projets soutenus par une association caritative écossaise en République démocratique du Congo, qui vient en aide aux femmes et aux filles touchées par la violence sexuelle. C'est grâce au soutien de ces organisations communautaires de base – fournissant des soins médicaux, des conseils en traumatologie, une aide juridique et un soutien pour aider les femmes à se rétablir et à devenir financièrement indépendantes – que la guérison peut commencer. La violence sexuelle en RD du Congo est au centre de l'appel WEE BOX du Scottish Catholic International Aid Fund cette année. Voici les histoires des femmes courageuses qu'elle a rencontrées.

Angela a maintenant 29 ans et vivait un mariage amoureux. Son mari avait un emploi bien rémunéré et sa jeune famille avait un bel avenir – jusqu'à la nuit où leur maison a été attaquée par des hommes armés.

«J'ai épousé Malcom en 2009 à l'âge de 18 ans et nous nous aimions. Nous avons eu quatre enfants. Il était chauffeur et s'est rendu à Goma où il a trouvé un emploi dans la compagnie de bière. Là, il gagnait bien, environ 500 $ par mois. C'était une belle vie. Nous avons décidé de revenir dans notre village pour démarrer une petite entreprise brassant de la bière localement.

«Nous étions de retour au village pendant seulement trois semaines lorsque mon mari a été tué par des hommes armés. Il a été abattu en ma présence. Ils sont venus au village, la nuit. Ils sont allés chez quelqu'un d'autre et l'homme a dit à l'attente des rebelles , Je vais vous montrer qui a de l'argent ", et il les a amenés chez nous. Mon mari a dit qu'il n'avait pas d'argent, ils l'ont ensuite tué et j'ai été violée par neuf hommes.

"Les enfants dormaient, mais ils les ont réveillés pour les faire regarder. Ils ont tout vu. Après cela, j'ai trop souffert, mentalement et physiquement. J'ai dépéri. Cinq mois plus tard, je suis allé à l'hôpital pour voir le médecin. Je on m'a dit que j'avais le VIH.

«Personne ne veut être près de moi. Les gens parlent de moi et je ne vis pas en paix. Je suis stigmatisé et mes enfants aussi. Ce qui me fait le plus souffrir, c'est que je suis venue de Goma avec mon mari pour commencer une nouvelle vie et construire un avenir ensemble. C'est très difficile.

«Les enfants ne se sentent toujours pas en sécurité et refusent parfois de manger. S'ils entendent un grand coup, ils commencent à trembler. D'autres enfants leur disent «Votre père a été tué et votre mère a été violée». Ils disent: «Elle a le VIH alors peut-être que vous aussi.» Personne ne joue avec mes enfants.

«J'ai reçu un soutien pour démarrer une entreprise de vente de beignets afin de pouvoir gagner ma vie. Je reçois également un traitement médical pour mon VIH et des conseils pour m'aider à récupérer. Pour mon avenir, je ne pense qu'à mes enfants, à la façon dont ils peuvent grandir et à la façon dont je peux continuer mon entreprise. »

BERNADETTE

Bernadette a 60 ans. Il y a dix ans, des hommes armés ont attaqué son village et commis de terribles atrocités.

«La vie était très, très bonne. Nous cultivions, les champs étaient fertiles. Nous avions de l'arachide, du riz, des légumes, de l'huile de palme. Nous avons bien mangé et nous avons vendu le surplus et gagné de l'argent avec les pommes de terre et le manioc. Les choses ont changé il y a dix ans. Il avait été calme toute la journée. Pendant la nuit, nous avons entendu des coups de feu. Nous ne savions pas ce qui se passait. L'ennemi est entré dans les maisons, tuant des gens. L'armée gouvernementale n'était pas présente.

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«Ils sont venus et sont entrés dans ma maison. Ils m'ont emmené dans les buissons avec d'autres – mes trois frères, deux cousins, mon fils, moi-même et d'autres femmes, peut-être jusqu'à 20. Cette nuit-là, ils ont fait du feu avec du bois, afin que nous puissions voir qui était à côté de nous.

«Ils ont commencé à tuer tous les hommes. Ils coupent les gens en morceaux comme s'ils coupaient une chèvre ou un poulet et mettent les morceaux en tas. Nous pouvions voir à la lumière du feu. Ils nous ont liés ensemble et nous ont dit d'aller dans la brousse. Ils nous ont dit d'enlever tous nos vêtements. Ils nous ont mis à genoux et nous ont violées.

«J'ai pleuré et ils m'ont battu avec un couteau. Ils voulaient me tuer, mais un rebelle a dit: «Ne la tuez pas encore, ils doivent d'abord manger la viande», montrant les tas de gens qu'ils venaient de tuer.

«À ce moment-là, nous avons entendu des coups de feu et vu les rebelles s'enfuir. Nous avons réalisé que c'était l'armée gouvernementale. Les rebelles se sont enfuis. Nous avons commencé à nous délier. Nous sommes revenus au village et je saignais de partout. Mon mari a été informé de ce qui s'était passé et est allé chercher les enfants. Mais ils manquaient. Nous ne savons toujours pas ce qui leur est arrivé.

«J'ai pu me rendre au dispensaire du village voisin. Je suis allé dans trois hôpitaux différents à cause de mes graves blessures. C'était un miracle de Dieu parce que je ne sais pas comment j'aurais pu survivre. Le programme m'a vraiment profité. Je ne sais pas ce que j'aurais fait sans ça. Nous pouvons manger. J'ai acheté un terrain et je peux payer des frais de santé que je ne pouvais pas me permettre auparavant. "

JOAN

En février 2019, six femmes ont traversé la forêt à pied pour échanger des produits locaux dans une grande ville. Avant de pouvoir atteindre la ville, trois hommes ont attaqué et violé chacune des femmes. Joan, 52 ans, était l'une de ces femmes.

«Je suis commerçant et nous achetions des produits, du manioc et de l'huile de palme, pour les vendre. Il faut généralement trois jours pour aller et venir. Nous avons voyagé à travers la forêt. En chemin, nous avons rencontré des Congolais qui nous ont violés et m'ont laissé par terre.

«Un groupe d'autres personnes sont venues et m'ont entendu pleurer. J'étais là depuis environ trois heures. Nous sommes allés avec eux. Je ne savais pas où étaient allées les quatre autres femmes avec qui j'étais. Le lendemain, j’ai été informé du centre de traumatologie de la SCIAF.

«J'ai reçu beaucoup d'aide pour les conseils et pour mon traitement médical. Je vis seule avec mes enfants et j'ai également reçu une chèvre et de l'aide pour commencer l'agriculture. Les gens de mon village savent ce qui m'est arrivé. Parfois, ils se moquent de moi et d'autres comprennent parce qu'ils ont également souffert. Ce qui me donne de la force, c’est quand je participe au groupe de femmes et que j'écoute des histoires de ce qui est arrivé aux autres.

«Avant, j'avais une petite entreprise prospère qui m'a aidé à survivre avec mes enfants. Mais maintenant, je ne peux plus continuer mon commerce dans les grandes villes et autres régions rentables parce que j'ai peur. Je vis dans une peur permanente. Parfois, il y a des tirs dans le village. Mon voisin a récemment été attaqué par des voleurs avec des armes et ils ont pillé tout ce qu'elle avait. Quand j'ai entendu le bruit, j'ai eu peur. Je désire la paix

SYLVIA

Sylvia, 41 ans, a été enlevée de son village par des hommes armés en 1998, pendant la guerre brutale de la RD Congo.

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«J'étais sur le terrain. Ils étaient huit, ils sont venus avec des fusils. Il n'y avait aucun moyen de fuir. J'avais tellement peur de ne pas pouvoir bouger. D'autres ont été emportés. Ceux qui ont couru ont été abattus. Ils m'ont fait marcher et ils m'ont frappé dans le dos avec la crosse de leurs armes. J'ai tout quitté. Quand nous sommes arrivés dans un village voisin, ils ont tout pillé et nous ont fait tout transporter.

«Nous sommes allés avec eux. Si vous disiez que vous étiez fatigué, ils diraient «OK, vous voulez vous reposer?» Et ils vous tireraient dessus. J'ai vu deux personnes abattues comme ça. Nous avions tous peur. J'ai vu tellement de gens mourir que je ne me souviens même pas d'un chiffre. Ils nous battaient toute la journée. Parfois, nous ne mangions pas. Si vous aviez de la chance, le chef vous prendrait et ils ne vous battraient pas – vous étiez un peu protégé.

«De là, je me suis échappé et pendant une semaine, je me suis caché. J'ai dit que j'allais chercher de l'eau et il savait que j'étais très loin de chez moi, alors j'ai pensé que je ne partirais pas. Je me suis échappé parce que je pensais à ma famille – mon bébé de deux mois. Je n'en avais aucune nouvelle. Je voulais voir mes trois enfants et mon mari. Je savais que le chef était venu me chercher mais ne m'a pas trouvé. J'ai marché à pied pendant un mois sans nourriture. Mes pieds étaient très enflés.

«Quand je suis arrivée à la maison, j'ai découvert que ma mère était morte. Mon jeune enfant était décédé à trois mois. Mon mari avait épousé une autre femme. J'ai rencontré mon mari et nous avons parlé. Il a dit: "Je ne sais pas si nous pouvons vivre ensemble". Il a dit qu'il ne savait pas où j'étais. Je suis allé à l'hôpital et j'y suis resté pendant trois semaines. J'ai reçu des conseils. Quand je suis retournée au village, mon mari a dit qu'il ne pouvait pas rester avec deux femmes et qu'il ne voulait pas de moi – il est resté avec elle.

«Quand je me souviens de ce que j'ai vécu, je me sens très mal. Cette vie était la pire. Grâce à ce programme, les conseils que j'ai reçus m'ont beaucoup aidé. Cela me faisait tellement mal parce que je me souvenais de ce que j'avais vécu mais après cela, je me sentais blessé mais pas aussi mal qu'avant.

«Nous avons également commencé à apprendre de nouvelles techniques d'agriculture durable. Nous avons commencé avec un potager. Avec les légumes que nous cultivons maintenant, nous les vendons sur le marché et avec l'argent, nous pouvons éduquer mes enfants, acheter ce dont j'ai besoin et aussi économiser. Maintenant, le défi auquel je suis confronté est que je veux vraiment que ma fille termine ses études. »

PAULINER

Le mari de Pauline a été tué et elle a été abusée sexuellement par les mêmes hommes armés. Elle a maintenant 37 ans et remet en place les morceaux de sa vie.

«Une nuit en 2014, nous étions à la maison et vers 20 heures, nous avons entendu beaucoup de bruit à l'extérieur. Nous ne savions pas ce qui se passait. Mon mari est allé voir dehors – il a été capturé. Il a été violé puis ils ont coupé ses parties sexuelles. Ils l'ont pris dans leurs mains et ont dit: «Tu n'es plus un homme». Il pleurait. Puis ils lui ont coupé le cœur.

«Six hommes m'ont ensuite poussée dans la maison et m'ont violée. Je voulais fuir. Les enfants plus âgés ont couru mais les petits ont été abandonnés et ont commencé à pleurer. Je me souviens que mon aîné a été témoin de tout cela – il n'avait que sept ans. Il pensait qu'ils me tuaient, il ne comprenait pas.

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«J'étais là sans force, couchée. Aucune force pour me couvrir. J'avais honte. J'étais là à pleurer, honteux et sans force pour demander de l'aide. Après le départ des soldats, un groupe de personnes m'a trouvé et m'a amené à l'hôpital. Ils ont également enterré mon mari et je n'ai jamais pu le voir.

«Il était minuit au moment où j'ai été amené à l'hôpital. Mes voisins avaient fait une civière et m'ont porté pendant deux heures à pied au centre de santé. Il y avait tellement de monde. Nous avons découvert que les médecins avaient également fui. Tout avait été abandonné. Les médecins sont revenus le matin quand c'était sûr. Ils m'ont donné des comprimés et mon estomac était très gros – cela a réduit l'enflure. Je suis tombée enceinte du viol mais l'enfant est morte. C'était un garçon.

«La vie a changé. Avec l'aide de SCIAF, j'ai pu contracter un prêt et démarrer une petite entreprise. Donc, quand je reviens du marché, je prends un peu d'argent pour manger, un peu pour épargner et un peu pour les frais de scolarité.

«J'ai trois enfants à l'école. Avant, nous mangions un repas par jour – maintenant nous mangeons trois fois. Nous avions l'habitude de manger des choses comme les feuilles de manioc, mais je n'avais pas d'huile à y mettre. Maintenant, nous mangeons de l'amarante avec des arachides, des pommes de terre et du chou qui sont nutritifs. Et qui plus est, dans le passé, je récupérais de l'eau très loin et je risquais à nouveau d'être violée. Maintenant, nous avons de l'eau dans le village. Nous sommes tous impliqués dans le comité de l'eau. La vie est meilleure maintenant. "

APPUYER LE GRAND APPEL DE CHANGEMENT DE LA BOÎTE À LA WEE DE SCIAF.

Des milliers de femmes et de filles en République démocratique du Congo ont besoin de votre aide. Les violences sexuelles et les viols sont très répandus. Des décennies de conflit ont laissé un héritage de brutalité et d'anarchie dans de nombreux domaines. La SCIAF travaille avec des partenaires locaux pour fournir des soins médicaux, y compris une intervention chirurgicale, afin que les femmes et les filles puissent recevoir un traitement pour leurs blessures, des conseils en traumatologie, une assistance juridique afin qu'elles puissent poursuivre leurs agresseurs et aider à devenir financièrement indépendantes afin qu'elles puissent subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille.

DONNEZ MAINTENANT sur www.sciaf.org.uk/weebox ou appelez SCIAF au 0141 354 5555. Cette année, votre £ 1 = £ 2. Donnez avant le 20 mai et votre don sera doublé par le gouvernement britannique.

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Julien