Jerrell Mock – Qualification pour les essais du marathon olympique 2020

L'espoir olympique Jerrell Mock ne pensait pas qu'il occuperait ce poste il y a deux ans.

Au printemps 2018, il a terminé sa carrière universitaire déçu. Après avoir terminé 10e au 10000 mètres aux Championnats de plein air de la NCAA 2017, le coureur de l'État du Colorado espérait améliorer ses performances en tant qu'aîné. Cependant, une course tactique au NCAA West Preliminary qui s'est terminé par un coup de pied l'a exclu de la finale du 10000 mètres du championnat NCAA 2018 et a écourté sa dernière saison.

Mais Mock n'a laissé aucune course bouleversante définir sa carrière. Au lieu de cela, il l'a utilisé comme motivation pour le chapitre suivant.

"Sortir d'une course dont je n'étais pas satisfait, cela m'a poussé à vouloir continuer à courir à un niveau plus élevé parce que je me sentais simplement insatisfait", a déclaré Mock à Runner’s World. "Et je savais que cela ne reflétait pas ce que je pouvais faire en tant que coureur."

Le 13 octobre 2019, Mock, 24 ans, a montré ce potentiel lors de ses débuts au Marathon de Chicago. Il s'est classé 10e au classement général en 2:10:37, ce qui est la sixième performance la plus rapide parmi les Américains qui ont atteint la norme de qualification pour les essais olympiques de marathon des États-Unis au cours des deux dernières années.

"Il [Chicago] était un bon test », a déclaré Mock. «Je n’étais pas en train de tendre la main trop longtemps. C'est assez excitant de terminer de cette façon et de savoir qu'il y a certainement de la place pour grandir et pousser plus fort. "

Le 29 février à Atlanta, il fera face à son deuxième test lorsqu'il participera à ses premiers essais de marathon olympique américain avec une chance de participer aux Jeux de Tokyo.

L'espace de tête de la course

Avec des parents qui étaient des cyclistes de compétition, Mock a été initié très jeune aux sports d'endurance à Logan, Utah. De sa propre initiative, il a commencé à courir seul au collège.

"Je n'étais pas particulièrement bon dans ce domaine", a-t-il déclaré. "[I liked] l'espace de tête de celui-ci, être seul et penser dans un état méditatif. "

Il a commencé sa carrière au secondaire dans l'équipe junior de cross-country avec un record de la saison 2009 à 19:38 en 5K. Au fil des ans, Mock s'est amélioré de façon exponentielle. Dans sa dernière année, il a terminé deuxième au championnat d'État de l'Utah.

En courant pour l'État du Colorado, Mock a remporté trois fois les honneurs américains et a enregistré des records personnels de 13:44 pour 5 000 mètres et 28:11 pour 10 000 mètres. À la recherche de rachat après sa dernière course pour CSU, Mock a commencé à envoyer un e-mail aux directeurs de course le lendemain de la NCAA West Préliminaire 2018.

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Sa première course en tant qu'athlète post-collégial non parrainé a été le Chaudronnier 15K à Utica, New York, où il a terminé 11e en tant que deuxième Américain à franchir la ligne d'arrivée. Cet automne, il a poursuivi sur sa lancée avec les sept premières places au Great Cow Harbor 10K, aux USATF 20K Championships et au Medtronic Twin Cities 10 Mile.

"J'ai juste essayé d'être vraiment stratégique avec des courses de cueillette qui ont bien payé", a déclaré Mock. "[Where] Je savais que terminer dans le top 10 ou les cinq premiers serait un objectif réalisable. Ce genre de m'a aidé jusqu'à récemment. "

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En plus du revenu en argent, Mock a également pris un emploi en travaillant sur le terrain pour le service forestier. Son équipe a identifié des plantes repoussant dans les montagnes qui ont été touchées par les incendies de forêt.

Pour Mock, la décision de courir le marathon a été un processus graduel grâce à l'entraîneur-chef de l'État du Colorado, Art Siemers, qui a continué à l'entraîner à Fort Collins.

"Le marathon doit être votre propre décision", a déclaré Siemers à Runner’s World. "Ça ne peut pas venir de l'extérieur. Mais je mets lentement des carottes devant lui [to show] qu'il ferait très bien dans le marathon. Je savais juste que le marathon serait sa meilleure chance de faire de grandes choses. »

Mock a commencé à voir son potentiel de 26,2 au demi-marathon de Houston 2019, où il a couru 1:02:14, plus rapidement que la norme Trials de 1:04:00.

"C'est à ce moment-là que j'ai commencé à y croire", a déclaré Mock.

Trouver la confiance dans des distances plus longues

Alors que Mock a bien pris la route, l'entraînement pour le marathon a présenté de nouveaux défis. Des entraînements plus longs, tels que 2 x 6 miles, l'ont amené à se demander s'il pouvait finir ou non, ils l'ont également aidé à découvrir une approche mentale plus difficile.

"[I went] d'essayer de se sentir bien tout le temps et de courir des trucs très courts et rapides pour être d'accord avec se sentir vraiment mal et se rendre compte que cela ne signifie pas nécessairement que le rythme en souffre », a déclaré Mock.

En fin de compte, Mock a trouvé un moyen de terminer les séances d'entraînement en faisant confiance à la formation de son entraîneur. "Il pense que je peux le faire, donc je suppose que je devrai trouver un moyen", a déclaré Mock.

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Sur la base du succès de Mock en athlétisme et en cross-country, en particulier sur des parcours vallonnés comme le Roy Griak Invitational, qu'il a remporté deux fois, Siemers pensait que des distances plus longues joueraient avec la force aérobie de l'athlète.

Il savait que Mock était prêt pour une percée à Chicago quand il a réalisé une impressionnante progression de 18 milles trois semaines avant la course. Sur les routes de campagne à 5 100 pieds d'altitude, Mock a mis fin à l'effort à un rythme de 5: 00 minutes. "Il semblait juste devenir plus fort au fil de l'entraînement", a déclaré Siemers.

La perspective de Siemers sur le marathon vient de son expérience personnelle et de coaching. En tant que coureur d'élite, il s'est spécialisé dans le mile et le 1500 mètres avec des records personnels de 4:01 et 3:45, respectivement, mais il a également montré une autonomie au marathon. Au Marathon International de Californie 2002, Siemers a couru 2:18:51, ce qui lui a valu le standard 2004 Trials.

En préparation pour les essais de 2008, Siemers a entraîné un groupe de candidats au marathon olympique, dont Tera Moody, qui a terminé cinquième au classement général en 2:33:54. Pour les essais 2020, il guide trois athlètes: Mock; Andrew Epperson, entraîneur adjoint à la CSU; et ancien CSU All-American Grant Fischer.

Les membres du groupe s’appellent «Rêveurs de Siemers». Epperson s'est qualifié pour les essais en exécutant 2:13 à Beppu, au Japon, en février 2019, et Fischer s'est qualifié en exécutant 1:03:27 au demi-marathon de Houston le mois dernier.

Respect de la distance

Les Dreamers de Siemers organisent un entraînement de fartlek à Fort Collins.

Matt Begeman

Quand il ne court pas, Mock chante et joue de la guitare dans un groupe appelé Hermit Commune. Pour Mock, la musique offre un équilibre pour garantir que chaque jour ne se concentre pas uniquement sur la course. Mais quand il court, il pense souvent à des idées de chansons.

"Il a beaucoup d’intérêts en dehors de la course, ce qui, je pense, est plutôt soigné", a déclaré Siemers. "C'est une personne très humble et vous ne sauriez même pas qu'il est un athlète d'élite [based on] comment il se porte. "

Le succès sur les routes a porté ses fruits pour Mock cette année lorsqu'il a trouvé un sponsor en janvier. L'équipe de haute performance de la BAA a recruté Mock et l'ancien coéquipier de la CSU, Cole Rockhold, au groupe d'entraînement basé à Boston. Mock est entraîné par Siemers à Fort Collins dans le cadre des essais et prévoit de déménager à Boston en avril.

"J'ai de la chance", a déclaré Mock. "Pour être à un point où je me surprends toujours ou dépasse les attentes, et je sais que cela ne durera pas éternellement, mais je pense que l'essentiel est de voir où cela va et de voir jusqu'où je peux aller."

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En route pour les essais le 29 février, Mock attend avec impatience les collines sur le parcours d'Atlanta – qui a 1 389 pieds de montée et presque exactement la même quantité de descente – tout en tenant compte de son manque d'expérience dans l'événement par rapport à beaucoup de sa compétition.

"Je dois continuer à avoir beaucoup de respect pour la distance", a déclaré Mock.

Les olympiens Galen Rupp, Leonard Korir et Jared Ward, ainsi que Scott Fauble et Jake Riley ont couru plus vite et ont plus d'expérience en championnat que Mock. Mais les collines sur le parcours d'Atlanta pourraient offrir une opportunité au grimpeur fort.

"J'aime bien quand vous avez un parcours vallonné", a déclaré Siemers. «Cela change un peu les choses. Vous pouvez trouver un dormeur potentiel ou quelqu'un que vous ne penseriez pas normalement faire partie de l'équipe. Je pense que c'est vraiment excitant pour quelqu'un comme Jerrell. "

En tant qu'ancien athlète universitaire qui n'a pas participé à la finale de la NCAA, Mock admet qu'il n'a jamais imaginé qu'il serait dans une conversation sur la création de l'équipe américaine. Mais il ne se compte pas par contention.

«Plus que tout, je veux juste faire des pauses avec ces meilleurs gars et être là quand [the top] trois séparés », a déclaré Mock. "J'adorerais être l'un d'eux."

Taylor Dutch
Taylor Dutch est un écrivain indépendant vivant à Chicago.

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Julien