“Je suis une meilleure personne grâce à toi”

Après la mort soudaine de Kristoff St. John, survenue en février 2019, l’équipe des Feux de l’amour vient de perdre sa “mère”. Lee Phillip Bell, cocréatrice du feuilleton américain diffusé sur TF1, est morte à l’âge de 91 ans, comme l’ont annoncé ses trois enfants dans un communiqué. Si de nombreux acteurs du feuilleton lui ont rendu hommage, le témoignage le plus poignant est sans doute celui de Michelle Stafford. La comédienne de 54 ans est arrivée dans la série en 1994 pour incarner le personnage de Phyllis Summers, avant de quitter le feuilleton puis d’y revenir en 2019 pour reprendre son rôle.

Lee Phillip Bell était “une pionnière dans le business de la télévision”

Sur Instagram, Michelle Stafford a posté un très long message, dressant un magnifique portrait de Lee Phillip Bell. “Nous avons perdu un véritable génie hier, a-t-elle commencé. Une pionnière dans le business de la télévision. Elle avait commencé sa carrière comme journaliste à la télé. Elle a créé et produit son propre talk-show. Elle a été l’une des premières animatrices de talk-show. Sûrement la première. Oprah (la célèbre animatrice Oprah Winfrey, ndlr) a chanté ses louanges pour avoir ouvert la voie pour les femmes à la télévision. Elle a produit de très nombreux documentaires sur des sujets de société. A rencontré son mari, le génial Bill Bell, et créé avec lui Les Feux de l’amour et Amour, gloire et beauté.”

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Michelle Stafford est ensuite revenue sur la création des Feux de l’amour par le couple William et Lee Bell : “J’ai toujours remarqué que les gens félicitaient Bill, à juste titre, et Lee, avec sa force tranquille, se tenait à ses côtés sans rien dire. Elle n’avait pas besoin de ça, et Bill non plus, mais était tout autant responsable que lui du succès des Feux de l’amour.”

“Lee ouvrait chaque année sa maison à tous ceux qui travaillaient dans la série”

C’est ensuite à la mère de famille que Michelle Stafford a rendu hommage, évoquant les trois enfants “formidables” du couple. “Je peux vous dire que Bill Jr., Brad et Lauralee sont les meilleurs êtres humains. Des gens vrais et aimables, qui avaient toutes les occasions d’être le contraire. Ça, c’est l’œuvre de Lee.” Pour accompagner son témoignage, la comédienne a posté une photo datant d’une soirée de Noël, un an après son arrivée dans la série. “Lee ouvrait chaque année sa maison à tous ceux qui travaillaient dans la série et à leurs familles. Qui fait ça ? En 2016, juste après la naissance de mon fils (alors que je n’étais plus dans la série) j’ai reçu un mot personnel de sa main, me disant à quel point elle était excitée que je sois de nouveau maman et combien je lui manquais. Combien elle était heureuse pour moi. Cela m’a scotchée. J’aime la famille Bell. Ce sont des trésors. Lee était un trésor. Une vraie dame. J’aime à penser qu’elle et Jeanne (Jeanne Cooper, l’interprète de Katherine Chancellor morte en 2013, ndlr) passent une bonne soirée ensemble. Repose en paix Lee. Je suis une meilleure personne grâce à toi.”

“Je suis une meilleure personne grâce à toi”
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Julien