«J'ai réinventé l'élastique à cheveux de mes salles universitaires»

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                    Sophie Trelles-Tvede est la directrice générale de la société d'accessoires capillaires Invisibobble

La série hebdomadaire The Boss de la BBC présente différents chefs d'entreprise du monde entier. Cette semaine, nous nous entretenons avec Sophie Trelles-Tvede, PDG et fondatrice de la société d'accessoires capillaires Invisibobble.

Pour la plupart des étudiants, la création d'une entreprise serait probablement la dernière chose à laquelle ils pensaient lorsqu'ils avaient la gueule de bois.

En 2011, l'entrepreneur suisse Sophie Trelles-Tvede retrouvait ses pieds en première année à Warwick University, mais elle ne se sentait pas satisfaite.

«Étudier au Royaume-Uni était mon rêve, et j'avais travaillé si dur pour y arriver. Mais tous mes examens et mes dates limites n'étaient dus qu'à l'été, donc tout le travail a été surchargé.

"Nous étions sur le point de passer les vacances de Noël, mais je sentais que je ne les méritais pas du tout", dit-elle.

Pour lutter contre ce sentiment «d'engourdissement», Sophie, alors âgée de 18 ans, est allée à une soirée «tout sauf des vêtements» au syndicat des étudiants, où les fêtards portent des costumes qu'ils ont fabriqués à partir d'articles aléatoires.

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                    Sophie a commencé à Warwick University en 2011

Sophie, maintenant âgée de 27 ans, dit: "Alors que je me dirigeais vers la porte, j'ai repéré ce vieux téléphone désaffecté sur mon mur. J'ai débranché le [spiral] cordon et attaché mes cheveux avec. "

Le "moment de l'ampoule" tel que Sophie le décrit, est venu le lendemain matin.

"Je me suis réveillé la gueule de bois, mais sans aucun mal de tête, même si je les avais régulièrement. La cravate n'a pas tiré, ni laissé de bosses dans les cheveux."

Sophie l'a appelée à l'époque petit ami, et maintenant partenaire d'affaires, Felix Haffa. Les deux ont décidé de travailler sur la création d'un prototype – une cravate en spirale – pendant la pause de Noël, en finançant le projet eux-mêmes.

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"Nous avons demandé à un type qui avait produit un cordon téléphonique de dénuder le fil et de le souder en une forme ronde.

Sophie ajoute: "La première boîte était terrible! Mais je me suis dit:" Il y a encore quelque chose à cela "."

Recueillant des commentaires et peaufinant le produit au fil des mois, Sophie a opté pour un emballage transparent avec trois élastiques à cheveux en spirale dans chaque boîte de 5 £ (6,25 $).

"L'emballage était si important pour moi. Je voulais acheter un Invisibobble pour être une expérience amusante – comme acheter une palette de fards à paupières, plutôt que du papier toilette!"

Les deux ont décidé de passer à un plus grand producteur en Chine en 2012 afin de produire les élastiques à cheveux en vrac. Ils ont commencé à vendre des produits en ligne cette année-là, ainsi qu'aux coiffeurs.

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                    Les élastiques à cheveux invisibobble sont désormais vendus dans plus de 70 pays

Les ventes ont augmenté rapidement et Invisibobble s'est internationalisé en 2013. En s'associant à des distributeurs du monde entier, l'entreprise a commencé à expédier dans 12 pays.

Bien que l'entreprise se développe, Sophie déclare: "Au départ, les gens étaient vraiment méprisants envers mon produit. J'ai ri parce que c'était" juste un accessoire pour cheveux ".

"Mes colocataires se moquaient de mes publications Instagram sur l'entreprise, ou si je créais une facture sur l'un des ordinateurs uni."

Mais au moment de l'obtention du diplôme de Sophie en 2014, Invisibobble avait un chiffre d'affaires annuel de plus de 6 millions d'euros (6,6 millions de dollars; 5 millions de livres sterling).

"Les gens ne pouvaient toujours pas croire qu'Invisibobble pourrait être un travail à plein temps pour moi.

"Au cours de ma dernière année, la conseillère en carrière m'a dit de postuler à des emplois en RH après avoir découvert que je voulais travailler uniquement sur mon entreprise."

Sophie a remarqué un changement en 2016, après qu'elle et son partenaire commercial Felix ont été inscrits sur la liste des entrepreneurs européens de moins de 30 ans de Forbes.

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"C'est à ce moment-là que les gens ont commencé à nous prendre au sérieux", dit-elle.

Sophie dit que c'est le moment où Invisibobble a vraiment commencé à "élaborer des stratégies".

"Nous avons mis un produit sur le marché, et ce fut un succès. C'était super bizarre. Mais nous n'avions jamais pris un moment pour prendre du recul et penser à la situation dans son ensemble."

Quelques exemples de copie d'Invisibobble ont amené Sophie à changer de cap. «Dans chaque marché, la même chose se produirait», dit-elle. "Nous surperformions, puis une autre étiquette crée une version moins chère.

"Maintenant, il est trop risqué de simplement trouver une idée sous la douche. Nous devons être l'accessoire capillaire le plus innovant, et nous avons des équipes entières développant les produits ou les campagnes les plus cool."

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                    Des chouchous invisibobbles ont été utilisés par la créatrice Marina Hoermanseder lors de la Fashion Week de Berlin l'année dernière

Il semble porter ses fruits pour l'entreprise qui a maintenant son siège à Munich, tandis que les produits sont fabriqués en Corée du Sud et en Allemagne ainsi qu'en Chine.

Invisibobble, qui vend désormais également des bandeaux et des pinces à cheveux, a annoncé un chiffre d'affaires de 20 millions d'euros (21,7 millions de dollars, 16,6 millions de livres sterling) l'an dernier. Il est aujourd'hui vendu dans plus de 100 000 emplacements, y compris dans les chaînes CVS, Walgreens et Sephora sur son plus grand marché, les États-Unis.

Plus de 100 000 personnes suivent également la marque sur Instagram. Sophie a récemment utilisé la plateforme de médias sociaux pour dénoncer les mauvaises pratiques de travail qu'elle a vues en Chine lors d'un voyage en 2018.

"Toute notre production s'est bien déroulée en Chine, nos usines ont été entièrement auditées", dit-elle.

"Mais nous avons pensé visiter certains [new] usines pour voir si nous pouvions apprendre quelque chose de ce que font les autres entreprises. "

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"Les mères avaient des enfants sur leurs genoux pendant qu'elles soudaient des attaches de cheveux ensemble, puis leur mettaient des étiquettes pour d'énormes marques multinationales. C'était navrant."

Après avoir visité huit usines différentes en Chine, Sophie a décidé de n'en explorer aucune en tant qu'options, en s'en tenant aux fabricants audités existants d'Invisibobble. Elle dit: "Cela m'a fait réaliser, la chose la plus importante est que nous devons croître durablement."

Bien que le produit le plus vendu d'Invisibobble, sa cravate en spirale, soit en plastique, la société affirme qu'il est fabriqué à partir d'un seul matériau, le polyuréthane. Il dit que cela rend le produit entièrement recyclable.

"Nous voulons également que les gens consomment moins et de manière plus responsable. En fixant un prix plus élevé que les élastiques à cheveux traditionnels, nous essayons d'encourager cela", ajoute Sophie.

Ayant développé une entreprise prospère, Sophie a maintenant des conseils pour les jeunes entrepreneurs: "Commencez maintenant!"

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Les jeunes entrepreneurs comme Sophie ont "au moins deux avantages", selon Vangelis Souitaris, professeur d'entrepreneuriat à la Cass Business School de la City University. «Ils ont la passion, l'énergie et la créativité des jeunes. Deuxièmement, ils ont peu à perdre.

"Ils n'ont généralement pas d'enfants ni d'hypothèque, donc pendant ou immédiatement après l'université, c'est le bon moment pour faire le grand saut et fonder une entreprise."

Sophie dit que si vous avez une bonne idée "quelqu'un d'autre le fera si vous ne le faites pas".

"De plus, si vous démarrez une entreprise en tant qu'étudiant, vous pouvez prendre un risque car vous n'avez pas à quitter un emploi à temps plein pour créer une entreprise. Le pire des cas est que cela ne fonctionne pas."

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Julien