Jack Wooley est le pionnier olympique irlandais du taekwondo

L'impulsion est de lancer un explosif. Vous mesurez 5 pieds 11 pouces et vous réduisez le poids pour faire 54 kilos? Ah jeez Jack, WTF 54 kilos. . . 54. . .

"Ouais, ouais, ouais c'était dur", dit-il. "Je coupe encore un peu."

Il souffle fort dehors non loin de chez lui à Jobstown, dans l'ouest de Dublin. Jack Woolley est niché dans des vêtements jusqu'au menton et il y a un bruit étouffant et graveleux, un mélange de croassement et de coqueluche, venant du plus profond derrière sa veste noire. Il montre sa poitrine hacking.

Dans les sports de combat, le poids est impitoyable. Les échelles ne décevront jamais. Katie Taylor mesure 5 pieds 5 pouces et passait de 62 kg à 60 kg pour Londres 2012 et Rio 2016. Jeez Jack. . . mais 54. C'est six pouces de plus que Katie et six kilos plus léger que Katie.

Actuellement huitième au classement mondial avec 58 kg, Jack est toujours le garçon et un remarquable talent aberrant

Aujourd'hui n'est pas un bon jour pour parler du corps. Maintenant, la seule chose est maintenant et ce n'est pas bon. Le matin, l'infection sera meilleure ou pire. Il s'entraînera ou non, puis passera à autre chose. D'ici juillet, il sortira face à Tokyo. Ce qu'il sait.

Il n'y a pas longtemps, le 54 kg est devenu 58 kg car 54 kg n'est pas un poids olympique en Taekwondo. Après cela, c'était comme si les serrures avaient été arrachées de sa cellule. Les quatre kilos ne sont pas tellement mais ce sont des mondes à part.

Mais il y avait une ironie à mettre fin à la tyrannie de 54 ans. En mai 2017, l'été après Rio, il est devenu le combattant de Taekwondo le mieux classé au monde avec un poids réduit. Officiellement, un adolescent de Tallaght était le numéro un mondial de l'art martial coréen.

Presque dès qu'il l'a eu, il a dû le laisser partir. Tout comme le boxeur Kellie Harrington passant de 64 kg à 60 kg, pour concourir dans une division de poids sur la liste olympique, Woolley a augmenté d'un poids. Actuellement huitième au classement mondial avec 58 kg, Jack est toujours le garçon et un remarquable talent aberrant. Aucun athlète irlandais avant lui n’a même participé à un Grand Prix de Taekwondo, les 32 meilleurs joueurs du monde.

"Pour être honnête, même 58 kg, ce n'est pas facile", dit-il.

Les écailles ont toujours déterminé comment il s'est comporté, l'ont parfois rendu moins stable et ont affecté son humeur. Au lycée de Rathcoole, les enseignants étaient conscients de son ambition et de son dynamisme. Ils ont compris que son talent exigeait des exigences particulières. Il se battait et battait les meilleurs du monde à 16 ans. Mais cela a eu des conséquences. À l'école, ils ont respecté et toléré son choix.

«Pendant le Leaving Cert en 2017, j'essayais de perdre du poids. C'était horrible, très émouvant », dit-il. «Je suis vraiment bouleversé. Je suis devenu accro et j'ai commencé à apporter les balances à l'école. J'avais une balance dans mon casier et je me pesais entre les cours en espérant perdre le point un d'un kilo.

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«J'étais le seul à pouvoir avoir du chewing-gum parce qu'ils savaient que ma bouche allait être sèche à cause de la déshydratation. Ils savaient que je pouvais me mettre un peu en colère parce que je serais effronté.

Professeur d'anglais

«Au cours de l'année de transition qui arrivait à la cinquième année, j'étais ce poids (54 kilos) naturellement. Mais j'ai dû couper. C'est alors qu'ils ont vraiment remarqué un changement d'humeur. J'ai pu avoir des sucettes et ces gels énergétiques. Je les suçais à l'arrière de la classe.

«Les enseignants ont compris. En sixième année, j'ai raté 117 jours parce que je voyageais. J'ai adoré mon professeur d'anglais. Elle était intéressée par ma perte de poids, s'y est impliquée et elle a compris que j'allais être de mauvaise humeur et elle a respecté le fait que j'étais impliqué dans la classe malgré ce que je vivais avec le poids.

«J'ai bien fait», dit-il à propos du Leaving Cert. «Aurait pu faire mieux. J'aurais dû toucher 500 points. Je pense que j'ai obtenu 420 points. J'ai obtenu un A en anglais avec mention. J'ai obtenu un A dans les honneurs de l'art. J'ai seulement étudié les choses que j'aimais.

"Maintenant, je vais probablement couper de 61 kg", dit-il. «C’est ma marche autour du poids. Ce n'est pas un problème. Trois kilos. Je le ferai en une journée. "

Le sport lui est venu grâce à son frère aîné, Ryan. Intimidé, son père l’a envoyé au Taekwondo à St Dominique à côté de la place Tallaght.

"Ce n'était pas seulement verbal, c'était de bons combats", explique Jack.

Cinq ans de moins que Ryan, il se baladait. Il a regardé certaines des classes et a immédiatement su qu'il pouvait frapper plus haut que les gens sur les tapis.

"J'ai mis ma jambe verticalement en l'air et les entraîneurs étaient du genre" regarde, on ne peut pas t'emmener avant d'avoir six ans ".

Jack Woolley d'Irlande en action contre Bailey Lewis d'Australie lors du WTF World Taekwondo Grand Prix 2018 à Manchester Arena, en Angleterre. Photographie: Nathan Stirk / Getty Images

Il pouvait toujours faire le grand écart aussi longtemps qu'il s'en souvenait. Il n’a jamais fait de gymnastique formelle mais a des souvenirs de sauts dans le dos et de culbutage dans le jardin de son grand-père quand il était enfant. À six ans, il a commencé le Taekwondo et est tombé amoureux.

Il l'aimait en retour. À 13 ans, il est allé à l'Open d'Espagne et a remporté une médaille de bronze et l'année suivante a remporté l'or dans son premier événement de classement international junior. Il a combattu senior à 16 ans. Lors de son premier tournoi, il a remporté une médaille de bronze.

Toujours âgé de 16 ans, il s'est rendu à l'US Open, l'un des plus grands tournois du monde et a participé aux épreuves junior et senior. Dans l'épreuve senior, il a rencontré le numéro trois mondial en quart de finale et lorsqu'il a pris une avance de 12 points, le combat a été arrêté. Il a remporté la médaille de bronze. Deux jours plus tard, se battant dans l'épreuve junior, il a remporté l'argent.

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«C'est comme ça que le sport est», dit-il. «Vous voyez quelqu'un obtenir un cinquième ou bien faire, puis vous voyez des gens qui obtiennent les médailles. Ils semblent continuer ainsi. Ils semblent remporter une médaille la prochaine fois. Ils pourraient de nouveau remporter une médaille la prochaine fois. Vous avez besoin de ce peu de confiance. J'aime dire que je suis confiant. Certaines personnes disent que je suis arrogant. "

Woolley est un espoir de médaille olympique à Tokyo. Comme le gymnaste Rhys McClenaghan sur le cheval d'arçons, il s'est levé seul en dehors du sport irlandais traditionnel. Désormais doté d'un financement de 20 000 € par an, la transition financière n'a pas été facile. Pendant un certain temps, il est devenu un jeune entrepreneur vivant de son esprit et de ses idées professionnelles.

Vendre des œufs

Il a acheté des poulets et vendu les œufs, fait du pain en forme de coups de pied aux artistes martiaux et installé un stand. Avec son «A» en anglais, il est allé à l'école de journalisme. Mais les demandes de compétition et de voyages à l'étranger étaient les mêmes que celles qui ont déchiré son temps scolaire. Il a duré trois semaines au DIT.

«Je m'énervais parce que mes parents devaient collecter des fonds et mon entraîneur plongeait dans le club», dit-il. «J'ai créé deux entreprises. Nous avons fini par acheter des poulets. J'ai fini par vendre des œufs à des voisins et gagner un grandiose sur un an. Les a gardés dans le jardin arrière, 10 ou 15 d'entre eux.

«Ensuite, nous avons eu ces emporte-pièces pour Noël et ils avaient la forme de coups de pied. Nous l'avons appelé pain Ninja. Nous les vendions lors de compétitions et à l'entraînement. Je rentrais de l'école et je les mettais en sac. J'avais mes propres étiquettes et tout.

«Les championnats du monde juniors en 2014 étaient à Taiwan et c'était cher. J'ai utilisé le dernier de mon argent de communion pour le payer. J'étais quoi, près de 16 ans et j'avais encore 100 € car quand j'avais huit ans j'ai eu deux billets de 50 € sur quelqu'un. Mais je voulais une note verte. Je voulais vraiment un billet de 100 € alors ma maman est allée à la banque et m'a donné le billet de 100 €. Mon père l'a repassé et tout. Il est resté là pendant huit ans. Ensuite, j'ai dû aller l'utiliser sur une compétition. »

Jack ne nie pas qu'il est gay. En étant gay, dit-il avec lassitude, il est temps de faire avancer la conversation. C'est déjà devenu un peu épuisant. C'est un angle intéressant, dit-il, pour un gars "qui donne des coups de pied dans la tête pour gagner sa vie". Il obtient cette partie bien et puis il y a un accord de la tête que les gens de son âge dans les années 1980 et 1990 pourraient être coincés dans un état d'esprit, où le fait de ne pas être hétérosexuel était le titre d'or.

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«Il a été porté à mon attention que cela pourrait affecter ma carrière. . . avec la race et les croyances des gens et la religion en général », dit-il à propos d'une poignée de main occasionnelle non offerte par des adversaires. Quelle que soit la raison.

"Vous ne savez pas à quoi ressembleront les gens. Je suis prudent. De nos jours, tout le monde sort de son contexte. Je n'ai jamais eu de problèmes à l'école ou avec mes camarades. J'avais 15 ans quand je suis sorti. C'était il y a six ans.

"Ça c'est fait. Ce n'est plus rien. "

Jack Woolley peut se tenir devant vous et à quelques centimètres de vous donner un coup de pied à l'arrière de la tête. C’est une pensée assez troublante. Ses longues jambes, sa vitesse et sa super flexibilité maintiennent les adversaires à longueur, les petits combattants devant travailler en étroite collaboration. Il a donc développé un mouvement rapproché improbable à partir duquel il pourrait marquer des points avec son coup de pied Scorpion, où il tourne le dos et claque sa jambe en arc avec son pied en contact avec l'arrière de la tête de son adversaire.

Des aimants aux pieds et de l'électronique dans les points de score de la tête de protection et de l'équipement corporel enregistrent les coups légaux.

Combattant flexible

Quand il était plus jeune et donnait des coups de pied à la tête, ils pleuraient parce que ça faisait mal ou qu'ils n'aimaient pas ça. Il KO’d un autre adversaire, il se souvient, avec un saut dans les airs, un virage à 360 degrés et kaboom. Ils sont descendus. Il a commencé à pomper et à célébrer. Mais son adversaire était froid et sa mère en détresse regardait dans l'arène.

C'était mal, dit-il, inconsidéré, pas cool. Il dit qu'il a pleuré quand il a perdu mais qu'il n'est plus irrespectueux.

«Je suis définitivement l'un des combattants les plus flexibles du monde, sinon le plus», dit-il sobrement. «Certainement parmi les trois premiers. Tout le monde sait. J'ai dû développer de bons genoux, de bonnes hanches, un bon dos. Ce ne sont pas seulement de bons ischio-jambiers. Vous devez pouvoir changer les angles de vos coups de pied parce que tout le monde sait que je vais leur donner un coup de pied dans la tête parce que c'est mon truc. Je dois donc pouvoir changer à la dernière seconde. »

Demain, il pourrait s'entraîner.

«Aujourd'hui, je ne vais pas bien. Je ne vais pas m'entraîner. J'ai besoin d'être en bonne santé. C’est ma voie », ajoute-t-il avec un croassement.

Ce sont tous des tremplins vers Tokyo, dit-il. S'il obtient le tirage qu'il veut, il cherche une médaille olympique, dit-il.

Le mélangeant au sommet du monde, Jack n'est pas arrogant.

Confiant, Jack étant juste Jack.

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Julien