Jack Welch, le chef de GE qui est devenu une superstar, est décédé

BOSTON –
Jack Welch, qui a transformé General Electric Co. en un conglomérat multinational hautement rentable et a transformé son sens des affaires légendaire en carrière de retraite en tant que gourou du leadership d'entreprise, est décédé. Il avait 84 ans.

Sa mort a été confirmée lundi par GE. La cause du décès était une insuffisance rénale, a expliqué sa femme Suzy au New York Times.

Welch est devenu l'un des dirigeants d'entreprises les plus connus et les plus réputés du pays au cours de ses deux décennies en tant que président et chef de la direction de GE, de 1981 à 2001. Il a personnifié le soi-disant «culte du PDG» lors du boom de la fin des années 1990, lorsque la flambée des cours de l'action de GE en a fait l'entreprise la plus précieuse au monde.

Ingénieur chimiste de formation, Welch a transformé l'entreprise de fabricant d'appareils électroménagers et d'ampoules en une centrale de services industriels et financiers. Au cours de son mandat, les revenus de GE ont quintuplé et la capitalisation boursière de l'entreprise a été multipliée par 30.

L'approche de gestion axée sur les résultats et le style pratique de Welch ont été reconnus pour avoir aidé GE à prendre un virage financier, bien qu'une partie du succès se soit produite au détriment de milliers d'employés qui ont perdu leur emploi dans les efforts incessants de Welch pour réduire les coûts et débarrasser GE de ses activités non rentables. entreprises.

Le succès commercial et le franc-parler lui ont valu une grande renommée.

En 1999, le magazine Fortune a nommé Welch comme «gestionnaire du siècle».

Pour son premier livre, "Jack: Straight From the Gut", Welch a reçu une avance de 7,1 millions de dollars. Bien que publié le matin même des attentats du 11 septembre 2001, le livre est devenu un best-seller et a conduit à de fréquents discours où il a pris sa franchise sur scène.

"Du jour où j'ai rejoint GE au jour où j'ai été nommé PDG, 20 ans plus tard, mes patrons m'ont mis en garde contre ma franchise", a écrit Welch dans "Straight from the Gut". "J'ai été étiqueté comme abrasif et j'ai toujours prévenu que ma franchise allait bientôt entraver ma carrière … et je vous dis que c'est la franchise qui a aidé à le faire fonctionner."

Welch n'a pas ralenti après avoir quitté GE.

Il est devenu conseiller principal auprès de la société de capital-investissement Clayton, Dubilier & Rice en 2001. Il a également enseigné un cours sur le leadership d'entreprise à la Sloan School of Management du MIT en 2006. En 2009, Welch a fondé le Jack Welch Management Institute, un programme de MBA en ligne qui fait maintenant partie de l'Université Strayer.

Bien que Welch soit connu pour être hypercompétitif, il a également insisté pour donner à tout le monde une secousse équitable.

Dans le livre de 2005, "Winning", Welch a écrit qu'il aimerait qu'on se souvienne de lui "comme un grand défenseur de la franchise et de la méritocratie, et en croyant que tout le monde mérite une chance. Et je voudrais qu'on se souvienne d'avoir essayé de prouver vous ne pouvez jamais vous laisser être une victime. "

Avec la renommée de Welch est venu un examen plus approfondi. Welch s'est retrouvé à défendre son indemnité de départ à la retraite. Au milieu d'une vague de scandales d'entreprise, des détails sur les avantages GE de Welch sont apparus dans les documents judiciaires lors de son divorce en 2002 avec sa femme de 13 ans, Jane Beasley. Il a reçu des millions de dollars en avantages, y compris l'utilisation personnelle illimitée des avions, des bureaux et des services financiers de GE.

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Après que les avantages ont été rendus publics, Welch a remboursé la société pour bon nombre d'entre eux et a payé l'utilisation des avions et d'autres services.

Son premier mariage, avec Carolyn, s'est terminé à l'amiable par un divorce après 28 ans en 1987. Les plans de son deuxième divorce ont été divulgués peu de temps après que la rédactrice en chef de Harvard Business Review, Suzy Wetlaufer, a révélé qu'elle s'était impliquée amoureusement avec Welch tout en travaillant sur une histoire à son sujet.

Welch n'a pas blâmé les médias pour l'attention générée par l'affaire.

"Mon Dieu, si j'étais journaliste, j'écrirais une histoire scandaleuse", a déclaré Welch au magazine télévisé CBS "60 Minutes" dans une interview en 2005. "Je veux dire, c'est une bonne histoire, mais je m'en fiche. Je suis tombé amoureux."

Wetlaufer a démissionné du poste d'édition de Harvard en 2002 en raison d'une fureur causée par sa relation avec Welch. Dans une interview de janvier 2012 avec Piers Morgan de CNN, lorsqu'on lui a demandé comment il avait persuadé Wetlaufer de l'épouser, Welch a répondu: "Mon charme et probablement mon portefeuille".

"Nous avons eu un petit scandale au début", a-t-il poursuivi. "Et ça a été les 10 plus belles années de notre vie."

Le couple a écrit une chronique régulière, intitulée "The Welch Way", dans le magazine Business Week pendant quatre ans. Ils ont également écrit des livres de gestion, dont "Winning" en 2005.

The Welches a repris la rédaction d'une chronique régulière en 2012, cette fois pour Reuters. Ils ont utilisé la colonne pour donner des conseils aux entreprises et aux personnalités politiques, y compris le PDG de Facebook Mark Zuckerberg et le candidat à la présidentielle du GOP Mitt Romney, qu'ils ont soutenus.

Welch était également actif sur Twitter, où il était d'opinion sur tout, de la politique aux affaires en passant par le sport et comptait 1,4 million de followers.

Certaines de ces opinions ont suscité la controverse.

Il a remis en question un rapport mensuel sur l'emploi en octobre 2012 qui montrait que le taux de chômage était tombé en dessous de 8% pour la première fois en trois ans et demi. Le rapport est venu deux jours après que le président Barack Obama avait obtenu de mauvais résultats lors de son premier débat avec Romney et un mois avant les élections.

"Des chiffres d'emplois incroyables", a-t-il tweeté. "Ces gars de Chicago feront tout … ne peuvent pas débattre, alors changez les chiffres."

Obama était originaire de Chicago. Alors que certains membres républicains du Congrès ont fait écho à ses vues, ses critiques ont été principalement tournées en dérision par des économistes et d'anciens fonctionnaires du Département du travail de l'administration Bush, qui se sont portés garants de l'exactitude des données.

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Dans ses écrits et ses discours, Welch a partagé la sagesse qu'il a acquise dans une carrière en GE qui a commencé juste après avoir quitté l'école. Il a rapidement gravi les échelons et est devenu le plus jeune président-directeur général de l'entreprise en 1981, à 45 ans.

Welch a rapidement secoué GE, mettant à pied des dizaines de milliers d'employés au cours de ses cinq premières années. Cela lui a valu le surnom indésirable de "Neutron Jack", après l'arme nucléaire qui tue des gens mais laisse les bâtiments en grande partie intacts. Welch a hérissé le nom, insistant sur le fait que les entreprises qui réussissaient devaient être agiles.

Mais le surnom est resté et a été utilisé par le président Donald Trump dans un tweet lundi.

Welch a également cédé à GE des milliards de dollars dans des entreprises qui n'étaient pas à la hauteur de son mantra selon lesquelles elles seraient n ° 1 ou 2 sur leurs marchés. Les premières mesures ont démantelé la bureaucratie de GE et éliminé de nombreuses couches de relations hiérarchiques.

"Il est rapide sur la gâchette – parfois trop rapide", a déclaré en 2001 Noel Tichy, l'auteur d'un livre sur Welch de 1993 et ​​ancien chef des programmes de formation tant vantés de GE. "Il fera des jugements instantanés. C'est un être humain. qui a des crises de colère.

"Avec tout cela, je pense qu'il est le plus grand chef d'entreprise que j'ai jamais rencontré", a déclaré Tichy.

Et Welch a librement reconnu ses erreurs. L'une d'entre elles était Calma, une entreprise de conception informatique que GE a achetée en 1981. La société a perdu 50 millions de dollars par an jusqu'à ce que GE la vende en 1988.

Welch a retardé sa retraite pour une dernière décision audacieuse, une offre de 41 milliards de dollars pour acheter Honeywell International.

Welch a prédit l'approbation gouvernementale facile pour la plus grande acquisition que GE ait jamais tentée, mais les régulateurs européens ont rejeté l'accord comme étant mauvais pour la concurrence.

En 1986, Welch a fait l'une de ses initiatives les plus audacieuses, une acquisition de 6,4 milliards de dollars de RCA, y compris le réseau de télévision NBC. L'accord a dynamisé GE, qui a fait des centaines d'acquisitions supplémentaires alors que la société évoluait de manière agressive dans les services financiers, l'équipement médical et les moteurs à réaction.

Selon ses partisans, l'une des plus grandes réalisations de Welch est le talent que GE a créé en accordant une importance particulière au développement des leaders. De nombreux anciens dirigeants de GE dirigent désormais des sociétés du Fortune 500.

Parmi les leaders que Welch a soignés, il y avait son successeur GE, Jeffrey Immelt. Welch a écrit que choisir son successeur menant à la transition du leadership en 2001 était la décision la plus importante et la plus angoissante qu'il ait jamais prise.

En avril 2008, Immelt est devenue la cible du discours franc de Welch lorsque GE a manqué un objectif de bénéfices trimestriels, un mois après qu'Immelt avait promis aux investisseurs que la société atteindrait ses objectifs. La déception a fait chuter les actions de GE de près de 13% en une seule journée, ce qui a incité Welch à dire qu'il "sortirait une arme et tirerait" Immelt s'il permettait à GE de manquer à nouveau ses objectifs de bénéfices.

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Après avoir fait le commentaire sur CNBC, Welch est retourné le lendemain sur la chaîne câblée appartenant à GE pour renoncer à son discours dur, en disant: "Rien, rien, rien n'est aussi dégoûtant pour moi qu'un vieux PDG gazouillant sur la façon dont les choses se passent" t aussi bon sous le nouveau gars comme ils étaient sous lui. "

Et il ne s'est jamais éloigné de GE.

"La dernière fois que je l'ai vu, ce dont je me souviens le plus est quand il m'a demandé:" Alors, comment dirigez-vous l'entreprise? " Jack était toujours dans le coup – engagé dans le succès de GE. Et demander à Jack Welch de me demander comment je dirige GE est assez humble ", a déclaré Larry Culp, PDG actuel de GE.

"Il nous manquera profondément, ainsi que toute l'équipe GE. Et nous continuerons à honorer son héritage en faisant exactement ce que Jack voudrait que nous fassions: gagner. Nous exprimons nos pensées et nos sympathies à Suzy et à sa famille pendant cette période." . "

Né le 19 novembre 1935, seul enfant d'une famille de la classe ouvrière irlandaise à Salem, Mass., Welch est diplômé de l'Université du Massachusetts-Amherst en 1957 avec un baccalauréat en génie chimique. Il a ensuite obtenu une maîtrise et un doctorat en génie chimique de l'Université de l'Illinois, terminant en 1960.

Welch a rejoint GE cette année-là en tant qu'ingénieur junior à Pittsfield, Mass.

Il a gravi les échelons et fait de l'entreprise de plastiques de GE l'une des unités commerciales à la croissance la plus rapide de l'entreprise. Il est devenu vice-président principal en 1977 et vice-président en 1979. En 1995, Welch a souffert de douleurs thoraciques et a subi un pontage cardiaque.

Le revers a mené à la spéculation que GE pourrait chercher un successeur rapide à Welch, mais il est resté à la barre encore six ans.

Welch a déménagé à Boston après sa carrière chez GE, vivant dans une maison de ville dans la section Beacon Hill de la ville.

Dans ses dernières années, Welch a également consacré plus de temps à des passions telles que le baseball – en particulier, les Red Sox de Boston.

Il laisse dans le deuil sa troisième épouse, Suzy Welch, et quatre enfants de son premier mariage.

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Mark Jewell, qui ne travaille plus à l'Associated Press, était le principal auteur de cette nécrologie. L'écrivain en économie AP Christopher S. Rugaber et l'écrivain AP Michelle Chapman ont contribué à ce rapport

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Julien