Indonésie: de bons amis mais toujours avec quelques réserves – O …

Alors que le président indonésien Joko "Jokowi" Widodo s'adressait lundi au Parlement australien à Canberra, les responsables des deux pays peuvent respirer un peu plus facilement en sachant que les relations bilatérales sont en bon état.

L'Australie continue d'entretenir des relations de travail positives entre la police fédérale australienne (AFP) et la police nationale indonésienne, qui contribuent grandement à assurer la sécurité de plus de 1,2 million d'Australiens pendant leurs vacances à Bali chaque année. Les forces de défense respectives augmentent leurs communications et leurs activités à mesure que notre région devient moins stable. Le ministre australien de la Défense, Linda Reynolds, est certainement indonésien, ayant vécu ici il y a quelques années. Les hauts fonctionnaires des départements des affaires étrangères des deux pays travaillent en coopération, avec leurs ministres des affaires étrangères respectifs, Marise Payne et Retno Marsudi, en contact régulier. Et les liens entre les entreprises et les entreprises dans le domaine de l'éducation et relativement petits continuent d'être très chaleureux.

Et c'est dans le domaine des affaires où les deux dirigeants chercheront à donner un nouvel élan à la relation lors de cette visite présidentielle. Le Parlement australien ayant ratifié l'accord de partenariat économique global Indonésie-Australie (IA-CEPA) en octobre dernier, des fonctionnaires du ministère du Commerce à Jakarta ont travaillé des heures supplémentaires la semaine dernière pour que l'accord soit également approuvé par la Chambre des représentants avant le discours du président à une séance commune. du Parlement australien aujourd'hui. Le discours du président marquera une avancée significative de cette relation cruciale, ainsi que pour les relations commerciales et commerciales, malgré certaines inquiétudes en Indonésie que l’accord commercial désavantage les travailleurs et les petites entreprises indonésiens.

Avec une croissance du produit intérieur brut (PIB) de 5% – un taux de croissance dont la plupart des pays avancés se réjouiraient – Jokowi est sous pression pour stimuler l'économie et créer des emplois plus nombreux et de meilleure qualité, en particulier pour les 95 millions de personnes de moins de 35 ans, et pour atteindre une croissance du PIB d'environ 7% par an, ce qui est nécessaire.

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Pour les deux pays, l'IA-CEPA ouvrira l'accès à une large gamme de produits agricoles, y compris l'expansion des exportations de bœuf de l'Australie, permettant à des partenariats de se former pour «ajouter de la valeur» en Indonésie avec des exportations de tiers vers des pays d'Asie du Nord, le Moyen-Orient et Europe. Les secteurs de l'éducation, de la technologie et de la médecine bénéficieraient également énormément, ainsi que les opportunités dans les infrastructures et les soins aux personnes âgées, où le personnel infirmier indonésien qualifié pourrait être engagé dans les maisons de soins infirmiers en Australie – où la disponibilité de personnel de qualité et attentionné est à un niveau de crise – stimulant les liens interpersonnels dans un domaine clé qui touche de nombreuses personnes.

Les groupes d'entreprises et les ONG encouragent également le gouvernement à utiliser l'IA-CEPA pour étendre ces liens interpersonnels en priorité, car malgré les nouvelles positives sur les relations bilatérales actuelles, il néglige un défaut important: sa faible profondeur. En Australie, nous trouvons généralement une communauté qui – malgré Bali – voit l'Indonésie à travers un prisme d'ignorance et d'ambivalence.

Des enquêtes régulières menées par le très respecté Lowy Institute montrent que les Australiens – y compris les hommes d'affaires – ressentent une chaleur limitée envers les Indonésiens, et les évaluent à peine plus haut que les Russes et les Égyptiens en termes de la façon dont nous les percevons. Au cours des 10 dernières années, l'étude de la langue indonésienne dans les lycées et les établissements d'enseignement supérieur australiens s'est également effondrée, contribuant à ce malaise dans les relations entre nos deux pays.

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Des efforts sont déjà déployés pour que les Australiens et les Indonésiens se connaissent mieux, et l’année dernière, le nouveau plan de Colombo a envoyé plus de 700 jeunes Australiens vivre et étudier en Indonésie, mais Jakarta doit faciliter l’obtention de visas pour ces jeunes pour la plupart. et permis d'expérience de travail. De même, le programme Holiday-Work qui permet aux jeunes voyageurs étrangers de visiter l'Australie a été élargi pour permettre à jusqu'à 1000 jeunes Indonésiens de partir en vacances et d'y travailler chaque année, mais il doit également être simplifié et moins cher pour que les jeunes Indonésiens puissent accéder à ces opportunités.

Ce sont des programmes positifs, mais le tourisme en provenance d'Indonésie continue de mal suivre. L'année dernière, 9,1 millions d'Indonésiens ont voyagé à l'étranger, mais seulement 1,75% ont choisi de partir en vacances en Australie, principalement en raison de la bureaucratie et du coût de la demande de visa. L'Australie attire actuellement quelque 126 800 vacanciers indonésiens pitoyables chaque année – contre 280 713 de Singapour et 242 000 de Malaisie – ce qui coûte à l'économie des millions de dollars à un moment où le secteur du tourisme australien a du mal après les feux de brousse, et ces dernières semaines, en raison du coronavirus qui a un impact dramatique sur le tourisme en provenance de Chine. Il semblerait que Pak Jokowi soulèvera officiellement la question des visas avec le Premier ministre Scott Morrison lors de leurs entretiens.

Malgré la réticence des deux pays à reconnaître la question de personne à personne comme un obstacle à la création d'une plus grande profondeur dans la relation, la visite en Australie du président Jokowi sera couronnée de succès et aussi véritablement chaleureuse, alors que nos deux dirigeants apprennent à se connaître. mieux à un moment critique dans notre région.

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Avec la ratification officielle de l'accord commercial IA-CEPA, le défi bilatéral qui reste à relever pour les deux pays est de renforcer les capacités dans cette relation entre l'Australie et l'Indonésie en équilibrant correctement nos politiques de sécurité des frontières et les liens interpersonnels essentiels et de créer un environnement où nous pouvons tous mieux nous connaître et plus souvent.

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Ross B. Taylor AM est président de Perth’s Indonesia Institute Inc. et ancien vice-président national du Australia-Indonesia Business Council.

Avertissement: Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur et ne reflètent pas la position officielle de The Jakarta Post.

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Julien