HealthBridge vise à garder les employés en meilleure santé et à réduire leur santé …

Les investisseurs et les employeurs adhèrent à l'idée que HealthBridge Inc., une startup de 2017 à Grand Rapids, peut aider à réduire les coûts des soins de santé pour leurs employés et les empêcher de reporter les soins dont ils ont besoin en raison des franchises élevées.

La société a été fondée par COO Amy Chambers et PDG Greg VandenBosch, deux vétérans de l'industrie des soins de santé. Lorsque HealthBridge signe une entreprise en tant que client, il négocie des co-paiements inférieurs avec les prestataires de soins de santé, les paie rapidement, puis offre des prêts sans intérêt ou à faible taux d'intérêt aux employés qui remboursent HealthBridge.

Cela résout un problème majeur avec les régimes d'assurance employeur à franchise élevée qui dominent le marché. Souvent, les employés retardent les soins nécessaires car ils ne peuvent pas se permettre la franchise. En conséquence, lorsque les employés retardent les soins, ils sont plus susceptibles de s'absenter du travail.

L'année dernière, 45,8% des Américains de moins de 65 ans bénéficiant de prestations de santé parrainées par l'employeur étaient inscrits à des régimes à franchise élevée, selon le National Center for Health Statistics du US Centers for Disease Control and Prevention, en hausse de plus de cinq points de pourcentage par rapport à l'année précédente et contre 25,3% en 2010.

Selon un sondage national du Los Angeles Times et de la Kaiser Family Foundation publié en mai dernier, 21% des personnes interrogées ont déclaré avoir eu soit un plan individuel avec une franchise de 3000 $ ou plus, soit un plan familial avec une franchise de 5000 $ ou plus. Vingt pour cent avaient des franchises de 1 500 $ à 2 999 $ pour un régime individuel ou de 3 000 $ à 4 999 $ pour un régime familial.

Chambers a déclaré que d'autres études montrent que près des deux tiers des personnes bénéficiant de plans à franchise élevée ont ignoré ou retardé les soins médicaux ou ont fait exécuter une ordonnance en raison du coût. "Quarante pour cent de ceux qui retardent les soins de santé gagnent 100 000 $ ou plus par an", a-t-elle déclaré.

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Chambers a plus de 25 ans d'expérience en tant que procureur aux avantages sociaux. Avant de lancer HealthBridge en 2017, elle était avocate générale et vice-présidente exécutive du développement de produits chez RespondWell, une startup de télémédecine basée à Grand Rapids, vendue à Zimmer Biomet en 2016. Avant cela, elle a passé 10 ans en tant que avocate générale associée et vice-présidente du développement de produits. pour Priority Health, basé à Grand Rapids, l'un des plus grands régimes d'assurance maladie du Michigan.

VandenBosch a été l'un des premiers investisseurs et vice-président exécutif de la stratégie d'entreprise chez RespondWell. Il a également fondé MedDirect Inc., basé à Grand Rapids, qui fournissait des services de gestion des revenus aux organismes de soins de santé. Il a été vendu à MedData Inc., basé en Ohio, en 2012.

HealthBridge a levé une série A de 2,5 millions de dollars de capital-risque en 2017, dirigée par Wakestream Ventures LLC, une branche d'investissement de la famille DeVos basée à Grand Rapids, et a levé une ronde B de 8,2 millions de dollars en avril dernier, dirigée par ManchesterStory Group LLC, une société de capital-risque à Des Moines, Iowa. Il a été rejoint par Magnetar Capital LLC, un fonds de couverture de 13 milliards de dollars basé à Evanston, Ill.

En plus de fournir des capitaux propres, Magnetar fournit également une dette à HealthBridge pour payer les coûts des employés à l'avance.

À l'heure actuelle, HealthBridge lève une ronde de dette convertible de 10 millions de dollars qu'elle espère clôturer ce printemps. Wakestream, ManchesterStory et Magnetar se sont tous engagés.

Chambers a déclaré que les fonds seront utilisés pour augmenter les ventes et étendre l'empreinte de ses clients au-delà du Michigan. Elle a refusé de dire combien de clients HealthBridge compte actuellement ou combien d'employés sont couverts.

"Il s'agit d'une bonne équipe de gestion avec des experts du secteur matures", a déclaré Mike DeVries, directeur des investissements de Wakestream Ventures. Il a refusé de dire combien il avait investi.

"Il y a un vrai problème. Les employeurs ont du mal à s'assurer que les employés recherchent des soins de santé quand ils en ont besoin lorsqu'ils sont confrontés à des franchises élevées. Et HealthBridge est bien en avance sur la courbe pour y remédier. Ils sont de loin meilleurs que les reste du marché ", a déclaré DeVries. "Et ce que j'aime, c'est qu'ils ont leur propre richesse enveloppée dans cela. C'est un grand signe pour un investisseur que les fondateurs rédigent également des chèques. Et ils savent ce que c'est que de travailler une longue et dure journée."

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HealthBridge n'est pas un assureur. À un coût mensuel qui varie de 50 cents à 3 $ par employé, les entreprises peuvent fournir les services de HealthBridge aux côtés des plans de santé existants. HealthBridge travaille avec les employeurs et les assureurs pour suivre les réclamations. Lorsqu'une réclamation parvient, HealthBridge contacte le fournisseur de soins de santé et négocie le coût pour l'employé.

Selon Chambers, il y a 20 ans, 95 pour cent des paiements aux fournisseurs de régimes parrainés par l'employeur provenaient directement des assureurs. Aujourd'hui, les prestataires de soins de santé ne reçoivent que 60% des paiements des compagnies d'assurance. Les 40% restants devraient provenir de patients. En moyenne, les hôpitaux attendent 180 jours pour les paiements des employés et finissent généralement par s'installer à 50%.

Les hôpitaux du Michigan avaient combiné des factures médicales impayées de 419 millions de dollars au cours de l'exercice 2017, l'année la plus récente pour laquelle des données sont disponibles.

Le modèle commercial de HealthBridge nécessite de négocier directement avec les fournisseurs pour réduire les coûts pour l'employé, mais à un taux plus élevé que les 50% que le fournisseur peut généralement s'attendre à récupérer. HealthBridge paie ensuite le fournisseur immédiatement et perçoit au fil du temps auprès des employés. Les termes sont de trois à six mois à zéro pour cent d'intérêt, suivis de sept pour cent d'intérêt pour le reste de la période de remboursement de 24 mois.

"La plupart des gens veulent payer leurs factures s'ils ont les ressources nécessaires pour les payer", a déclaré VandenBosch. "L'assurance maladie ne garantit pas votre santé. Nous souffrons tous lorsque les gens ont besoin de soins et ne les reçoivent pas. C'est un problème ridicule, et nous devons le résoudre."

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Le premier client de l'entreprise a été le North Ottawa Community Health System à Grand Haven, qui a testé l'an dernier les services de HealthBridge auprès de ses quelque 500 employés.

Jireh Metal Products Inc., une usine d'emboutissage de métaux à Grandville qui en emploie 91, est l'un des ajouts les plus récents de HealthBridge à sa liste de clients.

«J'ai appris ce que faisait HealthBridge et j'ai dit:« Je dois en faire partie », a déclaré Mike Davenport, propriétaire, président et chef de la direction de Jireh. "Les coûts déductibles sont tellement élevés. Comment pouvez-vous aider les gens à gérer cela? Nous devons nous assurer que les gens gèrent correctement leurs soins de santé, car un employé en bonne santé ne manquera pas de travailler en cours de route. Être avec HealthBridge sera absolument payer un dividende. "

Bien que basé à Grand Rapids, HealthBridge a mis en place une équipe informatique dans l'incubateur d'entreprises 20Fathoms au centre-ville de Traverse City après son ouverture en juillet 2018. En août dernier, l'équipe informatique est diplômée de l'incubateur et a emménagé dans l'ancien bâtiment de la Chemical Bank au centre-ville.

L'équipe informatique compte 18 employés et 46 au total. Les équipes de direction, de marketing et de service à la clientèle travaillent au siège social de Grand Rapids.

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Julien