Guide de Simon Kuper sur les affaires et l'étiquette sociale au Pari …

Aucune autre ville n'a une étiquette plus complexe que Paris. Si vous superposez un capital intellectuel à un capital artistique et de mode dans une ancienne capitale royale, tout cela dans le pays qui a inventé comment manger, le nombre de codes régissant le comportement approche de l'infini. Le seul domaine de l'effort parisien dans lequel aucune règle ne s'applique est la conduite.

L'une des raisons pour lesquelles les Parisiens peuvent sembler tendus est qu'ils passent leur vie à essayer de suivre ces codes et à s'attendre à ce que d'autres personnes le fassent également. Pire encore, presque tous les codes sont implicites, jamais expliqués aux étrangers.

Ce qui suit est un manuel d'utilisation pour les visiteurs et les nouveaux résidents. Il est basé sur mes 18 ans de vie à Paris, complétés par de nombreuses lectures et de nombreux entretiens avec des initiés parisiens. Ces codes s'appliquent largement dans la ville elle-même – le Paris de 2,5 millions d'habitants à l'intérieur du périphérique, contre 10 millions d'habitants de la banlieue parisienne.

Presque tous les codes sont implicites, jamais expliqués aux étrangers

La hausse des prix de l'immobilier au cours des 20 dernières années signifie que la principale fracture sociale dans la ville s'étend maintenant entre deux groupes sociaux aisés: les bohèmes bourgeois informels (bobos) ou les hipsters, qui ont tendance à travailler dans les industries créatives ou universitaires et à se rassembler dans l'est parisien, et la bourgeoisie plus formelle, ou BCBG («bon chic bon genre», qui signifie «bon style, bonne classe»), qui prédomine dans l'ouest parisien.

Il existe une autre grande classe dans la ville: 22% des Parisiens, pour la plupart non nantis, vivent dans des logements sociaux. La dure vérité, cependant, est que les nouveaux arrivants dans les milieux professionnels ne sont pas susceptibles de les rencontrer très souvent.

Pour paraphraser Marx, les codes de Paris sont les codes de sa classe dirigeante. Une grande partie des habitants de la ville sont des étrangers, des suburbains ou des provinciaux qui ont «monté à Paris», ou qui viennent à Paris, et y vivent leur vie comme des imposteurs en essayant de décoder les codes. Mais la plupart se sentent encore obligés de respecter ces codes.

Vous pourriez trouver les codes de Paris ridicules ou immoraux. À la hausse, ils aident à maintenir les normes de conversation, de sensualité, de beauté et d'élégance générale.

Salutations

L'anthropologue franco-américaine Raymonde Carroll a identifié une différence essentielle entre ses deux nationalités: alors que les Français n'ont de conversations qu'avec des personnes avec lesquelles ils sont déjà intimes, les Américains ne touchent que les personnes avec lesquelles ils sont déjà intimes.

Cela signifie que les anglophones sans contact peuvent trouver les salutations parisiennes envahissantes. Dans un cadre social à petite échelle, il est normal de saluer les membres du sexe opposé avec un baiser sur chaque joue, même si vous vous rencontrez pour la première fois. Une poignée de main serait généralement considérée comme glaciale.

La bise, le baiser de salutation, est mieux livrée comme une brosse douce. Il n'a généralement pas de connotation sexuelle, mais il peut l'être entre les bonnes personnes. Les poignées de main sont très bien au travail – et sont en effet souvent livrées quotidiennement – mais une fois que les collègues se connaissent bien, ils font généralement la bise.

Les amis masculins (en particulier les bobos) s'embrassent aussi souvent. Les câlins, en revanche, sont réservés à des occasions spéciales, telles que les funérailles, les triomphes aux examens ou les sorties de prison.

Conversation

Les Parisiens entament rarement une conversation avec des inconnus ou des connaissances éloignées. Il n'y a pas d'étiquette évidente pour le faire, et pas de bavardage généralement accepté. Cela fait des fêtes parisiennes où vous ne connaissez personne un procès. Attendez-vous à passer une grande partie de votre vie ici ignoré. Apprenez à l'apprécier.

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Lorsque vous parlez à quelqu'un, commencez par «Bonjour» («Bonjour, madame» ou «Bonjour, monsieur» si le Parisien auquel vous vous adressez n'est plus dans la première floraison de la jeunesse). Attendez ensuite que l'autre personne réponde par «Bonjour» avant de continuer. Nicolas Le Goff, auteur du guide Another Paris, ajoute qu'à ce stade précoce, vous pouvez désarmer les Parisiens avec le sourire, car c'est tellement inattendu.

Il est plus sûr de s'adresser à tout adulte avec lequel vous n'êtes pas intime par le «vous» formel, mais le «tu» informel gagne du terrain à bobo Paris, où il est parfois utilisé pour s'adresser à de jeunes inconnus. «Vous» est la principale expression de politesse, ce qui signifie que le français a moins de remerciements et d'excuses que l'anglais.

Il est acceptable d'interrompre, mais ne parlez pas fort, n'utilisez pas de superlatifs ou souriez excessivement. Vous êtes également libre d'exprimer votre désaccord. Dans une société qui valorise la pensée, cela sera plus admiré que les clichés, les expressions d'insécurité ou les tentatives de refléter les émotions de l'autre.

Ne parlez pas trop de vous ou de votre parcours de vie; la politique, la société, les arts et les vacances sont des sujets plus acceptables. Dans les pays du Nord, on peut s’attendre à ce que vous parliez clairement, mais à Paris, la transparence n’est pas du tout valorisée. Mais l'élégance l'est – et cela demande une certaine opacité de soi.

Anglais

Le cliché selon lequel les Parisiens refusent de parler anglais est dépassé de 20 ans. Le président Emmanuel Macron – lui-même un provincial «venu à Paris» – représente une génération qui tient pour acquis qu'ils ne seront entendus que par des étrangers en anglais.

Si vous parlez un peu français, ouvrez-le comme un geste de bonne volonté. Si votre interlocuteur passe au bon anglais, ne lisez pas cela comme impoli.

L'individu contre le couple

À Paris, vous devrez généralement vous présenter dans la vie sociale en tant que vous-même, plutôt qu'en tant que partenaire ou parent. Ne dites pas toujours «nous», ne racontez pas de longues histoires au sujet de l’école de vos enfants et n’amenez pas toujours votre conjoint lors de vos rencontres – y compris les membres du sexe opposé.

Argent

C'est un sujet tabou. Il est même vulgaire de demander à quelqu'un lors d'un événement social quel est son travail. Heureusement aussi, les conversations sur le prix des maisons sont plus rares à Paris qu'à Londres. Lorsque les Parisiens abordent des questions financières, alors loin de se vanter de leur richesse, ils se targueront souvent d'être plus pauvres qu'eux.

vêtements

Il n’existe pas de concept fort de «déguisement». Dans toutes les situations – que ce soit pour sortir le soir ou laisser tomber vos enfants à l’école – vous devriez être élégant, ou du moins «correct», ce qui signifie que même le dimanche matin, vous ne pouvez pas entrer dans la boulangerie avec un équipement de jogging en sueur.

En général, évitez les vêtements de sport et les polaires, que de nombreux Parisiens lisent comme des marqueurs de banlieue (banlieue). Sur le bobo comme sur les côtés bourgeois de la ville, l'écharpe bien choisie complète n'importe quelle tenue.

Pour les femmes, les bijoux excessifs ou les étalages de chair sont considérés comme vulgaires. On s'attend à ce que les gens regardent la meilleure version de leur âge plutôt que d'essayer d'apparaître des décennies plus jeunes. Cela signifie que tant que vous pouvez gérer l'élégance, Paris est un bon endroit pour être vieux.

Ponctualité

Les Parisiens vous jugeront rarement sur le retard. Si vous avez plus de 10 minutes de retard pour une réunion de travail, envoyez un SMS. Lorsque vous êtes invité à dîner chez quelqu'un, n'arrivez jamais à l'heure. À tout le moins, «le quart d’heure de politesse» s’applique: arrivez 15 minutes en retard, ou plus communément jusqu’à 30, pour donner le temps aux hôtes de se préparer.

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Espace

Dans la ville la plus densément peuplée d’Europe, méfiez-vous de l’empiètement sur l’espace humain. De nombreux Parisiens vivent avec leur conjoint et leurs enfants dans un appartement de deux chambres, se rendent au travail dans des trains bondés et déjeunent coude à coude avec la table voisine. Par conséquent, ils passent une grande partie de leur temps à vouloir être seuls.

Dans les transports publics ou dans la rue, les Parisiens sont généralement silencieux. Les voisins sont conçus moins comme des amis potentiels que comme des nuisances potentielles. Les notes grossières laissées aux transgresseurs à côté des boîtes aux lettres sont un sous-genre littéraire parisien.

Les visiteurs des endroits plus spacieux qui traînent ou, pire encore, posent pour un selfie sur un trottoir ne sont pas facilement pardonnés ici.

Le contact visuel entre étrangers en public peut être franc. Les femmes regarderont les autres femmes, tout comme les hommes, et les hommes regarderont les femmes regardant les autres hommes, et cetera. Cela fait partie du jeu de flirt parisien et donc généralement une fin en soi (voir ci-dessous «Femmes et hommes au travail»).

Le producteur est roi

Lorsque vous entrez dans un restaurant ou un taxi parisien, leurs règles s'appliquent. Si la cuisine ferme à 22h et que vous arrivez à 21h55, ils décident si vous mangerez ou non. N'oubliez pas: il veut sa dignité beaucoup plus qu'il ne veut de votre argent.

Il y a une mise en garde. À Paris, les règles et les relations personnelles établies de longue date sont toutes deux prises au sérieux, elles se heurtent donc parfois. D'une manière générale, les règles ne s'appliquent pas toujours aux personnes de haut niveau ou aux initiés. Vous êtes initié à l'initié par un rituel singulièrement français: un jour, lorsque vous entrez dans un établissement, le propriétaire vous serre la main et vous demande comment vous allez. À partir de ce moment, la cuisine reste ouverte plus longtemps.

Travail

Le bureau parisien est un lieu hiérarchique. Le patron est le patron, et peut le montrer en braillant des subalternes devant tout le monde.

Les Parisiens travaillent généralement moins longtemps que les Londoniens ou les New-Yorkais. Cependant, la plupart dans le secteur privé font beaucoup plus que la semaine légale de 35 heures, et lorsqu'ils sont à leur bureau, ils se concentrent sur le travail. Paris a un rythme particulier: des périodes de travail intensif, interrompues par de véritables week-ends et de longues vacances, principalement en août. Lorsqu'un jour férié tombe un mardi ou un jeudi, de nombreux Parisiens prennent le lundi ou le vendredi voisin pour «faire un pont» à un long week-end.

En 2013, la Chambre française de Grande-Bretagne a publié le livret perspicace Light at the End of the Tunnel: Practical Reflections on the French and British in Business. Voici quelques codes d'entreprises françaises qu'il identifie:

  • "Élever la voix ou perdre son sang-froid peut être considéré comme un signe de leadership"
  • Les Français «sont parfois en désaccord pour le bien de la discussion et pour tester la conviction»
  • Lors des réunions, les Français peuvent être «perçus comme arrogants en raison de l'utilisation de l'intellect et des arguments logiques»
  • Les hommes d'affaires français «verront potentiellement l'humour comme un manque de sérieux»
  • Femmes et hommes au travail

    La liberté traditionnelle des Français puissants d'utiliser le lieu de travail comme terrain de chasse sexuelle a été réduite en premier lieu par l'exposition des prédations en série du chef du FMI, Dominique Strauss-Kahn en 2011, et plus récemment par le faible écho du mouvement #MeToo.

    Néanmoins, le flirt est toujours largement considéré comme acceptable dans les lieux de travail parisiens. Ce n'est pas New York.

    Une erreur courante commise par certains étrangers est de mal interpréter le flirt comme prélude à quelque chose de plus. C’est souvent juste l’art pour l’art. Pourtant, comme dans la plupart des grandes villes, la quête romantique à Paris a été principalement externalisée vers des applications de rencontres.

    En mangeant

    Les repas sont essentiels au réseautage – un concept que les Parisiens considèrent si vulgaire qu'ils le déguisent habituellement en amitié. Si des collègues vous invitent à déjeuner, allez-y. Les alliances se construisent autour de la nourriture et des boissons.

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    Si vous êtes invité dans un foyer parisien pour le dîner, l'écrivaine Guillemette Faure, dans son livre Dîners en ville, mode d'emploi («Les dîners en ville, un manuel») déconseille toute demande de nourriture. Si vous êtes végétarien, même aujourd'hui, il vaut peut-être mieux ne rien dire et ne pas manger de viande.

    Si vous êtes végétarien, même aujourd'hui, il vaut mieux ne rien dire et ne pas manger de viande

    Une offre sûre pour amener vos hôtes est une boîte de chocolats, bien qu'un cadeau personnel bien choisi puisse aussi fonctionner. Une bouteille de vin est un bon cadeau pour un dîner décontracté, moins pour un dîner plus élaboré, dans lequel les hôtes auront décidé à l'avance exactement quels vins servir avec quel plat.

    Autres règles: n'acceptez pas de deuxième portion (un repas français est un défilé de petits plats, pas une chaîne de montagnes), ne dites pas «Bon appétit» (il est considéré comme une classe inférieure), et si vous avez trop à boire, ne le montre pas. Les Parisiens visent à maintenir la dignité dans presque toutes les circonstances.

    Le plan de table traditionnel au dîner est «homme / femme» – un homme est assis entre deux femmes, et vice versa. Le résultat est moins de conversations unisexes de style anglo.

    Si vous organisez le dîner, vous devrez cuisiner plutôt que de commander un traiteur. Vous devrez produire vos propres recettes de signature et rendre l'ensemble de la performance sans effort. Cependant, il est acceptable d'acheter un dessert, s'il provient d'une très bonne pâtisserie.

    L'élite

    Les membres de l'élite culturelle, commerciale et politique parisienne – qui est une entité unique qui se chevauchent – se définissent par leur scolarité, leur culture et leurs liens avec les autres membres de l'élite. Souvent, quelqu'un vous dira presque immédiatement à quelle école d'élite ils ont assisté: «Jean Dupont, Ecole Polytechnique, 1967!» L'abandon de nom est également monnaie courante.

    Dans les milieux sociaux ou au travail, les membres d'élite vous donneront leurs rapports (souvent dédaigneux) sur le dernier roman ou exposition. La Comédie Française est toujours appelée «le Français».

    Si vous êtes un étranger, vous pourriez trouver ces conversations ennuyeuses. Si vous avez des relations d'élite dans votre propre pays, ne vous trompez pas, cela intéressera vos homologues parisiens.

    Illustrations de Harry Haysom

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    Julien