Flybe s'effondre deux mois après l'annonce par le gouvernement d'un sauvetage …

Flybe, la plus grande compagnie aérienne régionale d'Europe, s'est effondrée sous administration moins de deux mois après l'annonce par le gouvernement d'un accord de sauvetage.

L'impact du coronavirus sur les réservations de vols a été la dernière goutte pour la compagnie aérienne basée à Exeter, qui exploite près de 40% des vols intérieurs au Royaume-Uni, alors que le gouvernement a bloqué un prêt controversé de 100 millions de livres sterling.

La UK Civil Aviation Authority a annoncé jeudi matin que la compagnie aérienne était entrée en administration.

Il a indiqué que tous les vols ont été annulés et a exhorté les passagers à ne pas se rendre aux aéroports.

UK Civil Aviation Authority
(@UK_CAA)

Flybe est entré en administration.

Tous les vols Flybe sont annulés. Veuillez ne pas vous rendre à l'aéroport car votre vol Flybe ne fonctionnera pas.

Pour les vols opérés par des partenaires franchisés, les passagers doivent prendre contact avec leur compagnie aérienne. # Flybe pic.twitter.com/O9vQ7mvnR8

5 mars 2020

La faillite de Flybe est survenue juste une semaine avant un budget qui, espérait-il, aiderait à renforcer ses finances précaires, après que le précédent chancelier a déclaré qu'il réexaminerait les niveaux des droits des passagers aériens (APD).

Cependant, les propriétaires de la compagnie aérienne Connect Airways – un consortium composé de Virgin Atlantic, Stobart Air et du fonds spéculatif Cyrus Capital – ont coupé la prise, un peu plus d'un an après l'avoir acheté.

La compagnie aérienne employait plus de 2 000 personnes et était l'un des principaux transporteurs dans les aéroports de Belfast, Southampton, Manchester et Birmingham. Environ 8 millions de personnes utilisent chaque année ses services. Les syndicats ont averti que d’autres emplois seraient menacés par l’effondrement de Flybe et que les liaisons de transport seraient perdues sur des dizaines de routes nationales dont il est le seul opérateur.

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Flybe a longtemps lutté pour équilibrer les comptes, malgré les plans de réduction des coûts et les licenciements, et faisait état de pertes d'environ 20 millions de livres sterling par an avant le rachat de Connect.

Le nouveau gouvernement ayant promis de "relancer" l'économie, il tenait à démontrer qu'il aidait la compagnie aérienne en difficulté et les ministres ont annoncé le sauvetage de Flybe en janvier. Cependant, les mesures – qui comprenaient un certain report de taxe, un prêt potentiel et promettent de revoir la connectivité aérienne régionale et les niveaux APD – ne se sont pas avérées suffisantes.

L'anxiété du public et les restrictions sur les voyages d'affaires en raison de l'épidémie de coronavirus ont contraint les compagnies aériennes du monde entier à réduire leurs effectifs face à la baisse des réservations, et Flybe souffrait également de la baisse de la demande.

Virgin Atlantic elle-même doit procéder à des coupes importantes et a annoncé mercredi plus tôt la mise en place de mesures de crise – notamment la réduction des salaires des cadres supérieurs, le gel des embauches et des augmentations de salaire, et l'octroi de congés sans solde au personnel – car les réservations auprès de la compagnie aérienne ont presque diminué. 50% la semaine dernière en raison des craintes de Covid-19.

Le gouvernement n'a pas voulu renflouer Flybe, malgré les appels des syndicats et des députés des régions, avec d'autres compagnies aériennes, dirigés par le propriétaire de British Airways IAG et Ryanair, s'opposant à la perspective d'une aide d'État et menaçant de poursuites judiciaires.

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Il s'agit de la deuxième grande compagnie aérienne britannique à faire faillite en six mois, après l'effondrement de Thomas Cook en septembre dernier.

Flybe s'effondre deux mois après l'annonce par le gouvernement d'un sauvetage …
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Julien