«Fashion» en avant – Isthme | Madison, Wisconsin

Vous avez peut-être entendu parler du mouvement de l'habillement durable – il appelle les consommateurs à utiliser des pièces plus longtemps (plus de raccommodage); acheter des articles d'occasion; s'abstenir d'acheter des vêtements en matières premières nocives pour l'environnement; et éviter la «mode rapide». Investissez plutôt dans des classiques bien faits, disent les partisans des «vêtements lents», dont certains évitent complètement l'utilisation du mot «mode».

Ensuite, il faut s'assurer que les vêtements eux-mêmes sont produits de manière plus durable. Madison’s Fair Indigo travaille à la fabrication de vêtements durables et équitables depuis 2006.

L'entreprise a été fondée à Madison par Robert Behnke, un ancien employé de Lands’s End qui se demandait si le concept de commerce équitable qu'il connaissait avec le café pouvait fonctionner pour les vêtements.

Fair Indigo a commencé dans une vitrine au centre commercial Hilldale; qui a fermé ses portes en 2011.

Au début, c'était une boutique pour de nombreux produits – vêtements, cadeaux, ornements de vacances, pour n'en nommer que quelques-uns. Elle ne vend désormais que des vêtements et accessoires connexes pour hommes et femmes, et Joobles, des poupées bio tricotées à la main pour les bébés.

Aujourd’hui, le siège social de Fair Indigo (pas de vitrine) se trouve à l’extrême ouest sur D’Onofrio Drive; localement, ses vêtements sont vendus uniquement à Change Boutique sur Williamson Street et à FairIndigo.com.

Behnke dit que le bureau de Madison est "le plus éloigné d'un quartier de startups hipster que vous trouverez – niché dans un parc de bureaux des années 1980 entre un centre commercial et le Beltline." Il abrite trois employés à temps plein et quatre employés à temps partiel. Des photos de voyages au Pérou, où Behnke s'approvisionne en coton de l'entreprise, sont accrochées aux murs et des échantillons de vêtements sont également exposés.

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Fair Indigo utilise du coton Pima, qui est plus résistant et plus durable que le coton discontinu plus court; il pilule également moins et conserve sa forme une fois tissé dans le tissu. Mais le cotonnier a également besoin de conditions plus précises pour prospérer.

«Le Pérou a le climat idéal pour cultiver cette fibre à fibres longues», explique Stacy Imhoff, designer et responsable marketing des réseaux sociaux.

Pour la ligne de printemps, Imhoff a recherché des imprimés et des couleurs qu'elle ne voyait pas ailleurs dans l'industrie. Les hors concours incluent la toute première combinaison de Fair Indigo et une robe portefeuille réversible avec poches. Imhoff se méfie des tendances de l'industrie de la mode provoquant une surconsommation: «Les tendances sont anti-durables.»

Le mari et la femme Javier Otoya et Elsa Ortiz dirigent une entreprise indépendante et sont partenaires de Fair Indigo. Ils cultivent le coton Fair Indigo dans des fermes biologiques et possèdent une usine de production de huit personnes à Cajamarca, au Pérou. Ils paient à leur tour un salaire équitable à leurs employés péruviens. Ils travaillent également avec de petites coopératives et des ateliers au Pérou, explique Imhoff.

Imhoff s'est rendu au Pérou non seulement pour voir le site de production, mais aussi pour voir le travail effectué par l'association à but non lucratif Fair Indigo, la Fondation Fair Indigo, qui soutient deux écoles de la communauté péruvienne où leurs produits sont fabriqués.

«La vie des individus s'est améliorée grâce à l'accès à des conditions de travail sûres et propres et à un salaire décent et équitable», explique Imhoff. Elle cite une équipe de mari et femme qui dirigeait une entreprise de tricot à la main hors de leur maison qui a pu construire une meilleure maison dans un quartier plus sûr et envoyer leurs enfants à l'école après avoir commercialisé leurs produits à Otoya et Ortiz.

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Fair Indigo a apporté d'autres changements avant-gardistes. Il a cessé d'imprimer et d'envoyer un catalogue papier et a commencé à utiliser des non-modèles dans leurs séances photo – amis, famille, personnes qu'ils rencontrent à Madison – pour mieux présenter leurs vêtements à des personnes de toutes tailles, hauteurs et couleurs. (La société a précédemment travaillé avec Ford Models à Chicago.)

«Nous avions des clients qui le demandaient», explique Imhoff. "L'une a dit qu'elle avait une taille 16 et qu'elle ne pouvait pas visualiser nos produits sur son corps."

Fair Indigo se concentre sur une garde-robe de basiques portables, y compris des leggings, jupes, robes, vestes et chandails en coton biologique. La plupart des styles sont pour les femmes; chemises, pulls et pantalons de jogging sont disponibles pour les hommes. La plupart des styles sont inférieurs à 100 $.

Les t-shirts organiques essentiels pour femmes sont les articles les plus vendus de Fair Indigo. Ceux-ci commencent à 35 $. Imhoff comprend comment les gens peuvent vouloir opter pour un T-shirt à 5 $ dans un magasin discount, mais note que pour fabriquer une telle chemise, il faut de la main-d'œuvre bon marché et des matériaux bon marché. "Nous ne sommes pas parfaits", explique Imhoff de Fair Indigo, "mais il s'agit de faire de petits changements."

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Julien