Faites des partenaires des investisseurs et quatre autres conseils de …

Lorsque Mallorie Brodie décrit le processus de préparation d'un pitch, je peux dire que je parle à un expert. Bridgit Solutions, l'entreprise qu'elle et son co-fondateur, Lauren Lake, ont lancée a levé plus de 9 millions de dollars de capital à ce jour, même si elle ne s'attendait pas initialement à recevoir un investissement providentiel lorsqu'elle a démarré l'entreprise. La différence, me dit-elle, est que les études de marché qu'elle et son co-fondateur ont effectuées étaient parfaites et dès qu'un financier leur a fait confiance, d'autres ont rapidement emboîté le pas.

PwC a lancé le podcast Raise: pour partager les histoires des fondateurs et leurs parcours acharnés pour lever des capitaux.

Ce sont les types d'expériences, d'idées et de réussites auxquelles seuls les entrepreneurs chevronnés peuvent parler; et ce sont des leçons importantes pour les chefs d'entreprise en herbe.

C'est pourquoi chez PwC, nous avons lancé le podcast Raise: partager les histoires des fondateurs et leurs efforts acharnés pour mobiliser des capitaux. En tant qu'hôte de podcast, j'utilise chaque épisode pour engager des conversations en tête-à-tête avec les fondateurs d'entreprises technologiques canadiennes qui ont récemment obtenu un financement, pour savoir de première main comment ils se sont mis en réseau et ont négocié le capital dont ils avaient besoin.

Dans les six premiers épisodes, j’ai eu l’occasion d’entendre Marc Castel, fondateur de Fiix Software; Taylor Bond, responsable de la croissance chez SalesRight; Braden Ream, PDG et co-fondateur de Voiceflow; Mallorie Brodie, PDG et cofondatrice de Bridgit Solutions; Hussein Fazal, PDG et co-fondateur de SnapTravel; et Lindsay Goodchild, PDG et cofondatrice de Nudge Rewards. Et nous n'avons pas fini. Nous avons eu tellement de conversations plus franches sur la manière de naviguer dans le monde sous haute pression du capital-risque que nous avons hâte de partager.

Sur cette note, je voudrais réfléchir sur cinq idées communes des premiers épisodes. Si vous cherchez à attirer des investissements pour votre prochaine étape de développement, ceux-ci peuvent vous guider:

1. Demandez-vous: le VC convient-il à votre entreprise?

Nous n'en parlons pas assez, mais l'investissement en capital de risque peut être compliqué et n'est pas nécessairement la bonne voie pour toutes les entreprises en phase de croissance. Avant même de commencer à déterminer les bonnes étapes pour attirer des financements de capital-risque, vous devez d'abord déterminer si cela a du sens pour votre entreprise et où vous voulez aller. C'est une considération à laquelle chacun des entrepreneurs avec qui j'ai parlé a réfléchi avant de poursuivre sa stratégie d'investissement.

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Il est important de se rappeler qu'avec le financement, les investisseurs, véritables parties prenantes ayant un mot à dire légitime dans votre entreprise, remettent en question vos décisions et aident à déterminer votre direction. Donc, si vous recrutez un investisseur de capital-risque, n'oubliez pas qu'il est là pour le long terme et peut potentiellement être plus important que certains de vos employés seniors. D'après l'expérience de Fazal, cela signifiait attirer des investisseurs alignés sur la vision et la mission de SnapTravel, et pas seulement sur les chiffres potentiels. Si vous optez pour le modèle VC, le fait d'avoir des parties prenantes qui offrent à la fois du financement et une forte croyance en votre modèle d'entreprise peut rendre la relation beaucoup plus fructueuse.

2. Gardez vos investisseurs proches

Dans son épisode, Bond [SalesRight’s head of growth] ont partagé un aperçu intéressant: les entreprises en phase d'amorçage peuvent bénéficier de l'engagement des investisseurs locaux de manière unique. Les capital-risqueurs sont des analystes bien informés qui se font un devoir de savoir ce qui se passe dans une industrie donnée, et si vous pouvez marcher dans la rue – ou dans le cas de Taylor, dans le couloir – et leur rendre visite, tant mieux.

Bien que la proximité locale puisse être importante dans les premiers stades d'une entreprise, cela changera au fur et à mesure qu'elle mûrira et augmentera les séries A et B, car, à ce stade, elle aura probablement un profil international. Alors, au fur et à mesure que votre entreprise évolue, faites appel à des experts et des investisseurs qui sont situés sur les marchés où vous cherchez activement à développer votre entreprise, puis faites appel à leur expertise.

3. Connaissez votre récit et vos chiffres

Les présentations peuvent se produire lorsque vous vous y attendez le moins, et avant de le savoir, vous disposez de trois minutes – ou 30 secondes – pour expliquer votre entreprise. C’est quelque chose que tous les fondateurs connaissent par expérience et ils vous diront à quel point il est essentiel de toujours être prêt à articuler l’histoire de votre entreprise.

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Et si le fondateur n'est pas la meilleure personne pour le faire, alors il devrait sérieusement envisager de nommer un PDG qui peut vraiment vendre la vision. Au-delà du simple récit, assurez-vous d'avoir les chiffres pour le sauvegarder. Gardez votre data room à jour et préparez des métriques à partager. Certains investisseurs se soucient moins de vos jalons que de votre élan; montrez-leur une stratégie solide et une voie à l'échelle, et ils pourraient vous montrer l'argent.

4. «Non» n'est pas la fin de l'histoire

Vous avez donc identifié un investisseur en capital-risque qui conviendrait parfaitement à la mission et aux valeurs de votre entreprise, vous avez fait votre argumentaire – et ils vous refusent. Cela peut être décourageant, mais bien que ce chapitre soit terminé, cela ne signifie pas que le livre est fermé.

Avoir un réseau est essentiel pour faire évoluer les entreprises. Établissez des relations avec des investisseurs qui vous intéressent, puis entretenez ces relations. & Bnsp;

D'une part, il y aura d'autres lancers, parfois quelques minutes ou heures plus tard, et il est essentiel de garder un œil sur le ballon. Le PDG de Voiceflow, Ream, m'a parlé de son approche agile de la présentation et de la façon dont son équipe a pu faire pivoter les stratégies entre les pitchs afin d'anticiper les questions et les objections des investisseurs. Voiceflow connaît du succès maintenant, mais Braden a déclaré que certaines de ses premières réunions s'étaient horriblement passées, et qu'il devait juste traiter l'expérience de la même manière qu'il traitait sa startup, comme un processus itératif et en constante évolution.

De plus, avoir un réseau est essentiel pour faire évoluer les entreprises. Établissez des relations avec des investisseurs qui vous intéressent, puis entretenez ces liens. Ce n'est pas parce que quelqu'un a refusé d'investir une fois qu'il ne sera pas intéressé une fois que vous aurez grandi.

Dans son épisode, Castel [Fiix Software] m'a dit qu'il est en communication régulière avec une centaine de capital-risqueurs. Ce n'est peut-être pas un objectif réaliste pour tout le monde, la carrière d'entrepreneur de Castel est longue et bien établie, mais c'est un bon aperçu de ce qui est réalisable à mesure que vous progressez dans votre propre cheminement.

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5. Le vieil adage est vrai – le timing est tout

La prospective est la clé, et plus vous pouvez projeter vers l'avenir, mieux c'est. Pourquoi cherchez-vous du financement et à quoi allez-vous l’utiliser? Si vous avez obtenu du capital, combien de temps vous soutiendra-t-il? Pour Brodie, quand elle et son co-fondateur construisaient Bridgit, ils avaient une compréhension claire des jalons qu'ils allaient atteindre avec leur financement. Pour elle, être pleinement préparé avec une solide vision de l'avenir était essentiel pour obtenir leur financement.

Pendant ce temps, en ce qui concerne la planification du prochain cycle de financement, Castel a trouvé préférable de lever des fonds deux cycles avant d'avoir besoin de l'argent; de cette façon, il est toujours préparé avec une contingence intégrée et n'est pas forcé dans des positions difficiles en matière de financement.

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L'une des choses que je préfère au sujet de l'écosystème canadien de l'innovation est le fait qu'il existe une telle richesse de soutien et de partage des connaissances au sein de la communauté. Même ceux qui se font concurrence veulent toujours les meilleurs résultats pour toutes les entreprises, car un secteur solide élève chacun d'entre nous.

Le podcast Raise fournit une plate-forme aux fondateurs pour transmettre leurs histoires, leurs idées et leurs inspirations à leurs collègues startups et scale-up, contribuant ainsi à la croissance de notre industrie.

Il reste encore beaucoup à apprendre et nous avons une liste passionnante d'orateurs alignés pour nous aider à faire exactement cela – j'espère que vous écouterez.

Si vous êtes intéressé à être un invité dans un futur épisode, ou connaissez quelqu'un qui pourrait vous convenir, veuillez contacter rich.adam@pwc.com ou @richgadam.

Cet article a été initialement publié sur LinkedIn.

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Julien